Wie George Washingtons persönliche und körperliche Eigenschaften ihm halfen, die Präsidentschaft zu gewinnen

  • Morgan Ward
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Am 4. Februar 1789 gaben 69 Vertreter der frühen amerikanischen Staaten ihre Stimme für den ersten Präsidenten ab. Zwei Monate später zeigten die Ergebnisse, dass jeder einzelne für den Militärgeneral im Ruhestand, George Washington, gestimmt hatte. Damit war er der erste (und letzte), der einstimmig in das Amt gewählt wurde.

Obwohl er es nicht tat't Kampagne und nicht'Um das ruhige Leben seiner Plantage zu verlassen, war Washington von den Nachrichten kaum überrascht. Immerhin war er ein Nationalheld für die Technik der Kontinentalarmee's überraschender Sieg in der amerikanischen Revolution, und er hatte den vollen Respekt und die Bewunderung seiner Landsleute. Wie Henry Lee später sagte, war Washington "zuerst im Krieg, zuerst im Frieden und zuerst im Herzen seiner Landsleute".

Trotzdem steckte ein Mann hinter dem Mythos, und es war die Kombination seiner Eigenschaften, von denen einige angeboren und andere sorgfältig entwickelt waren, die Washington zur naheliegenden Wahl machten, in dieser Phase des aufkommenden Landes die Führung zu übernehmen's Geschichte.

Washington hatte einen starken moralischen Charakter

Während die Geschichte des jungen Washington, das zugab, einen Kirschbaum zu fällen, von einem Biographen erfunden wurde, unterstreicht die Fabel, inwieweit er als eine Person von einwandfreiem Charakter gehalten wurde.

Als junger Mann lernte er seine Ambitionen und sein Temperament zu kontrollieren und beeindruckte seine Kollegen mit einem gleichmäßigen Auftreten und der Einhaltung starker moralischer Werte. Beobachtet Abigail Adams, Ehefrau von Washington'Vizepräsident John Adams: "Er ist höflich mit Würde, umgänglich ohne Formalität, distanziert ohne Hochmut, ernst ohne Sparmaßnahmen; bescheiden, weise und gut."

Washington'Sein hohes Ansehen wurde durch sein Handeln gewahrt. Er lehnte es ab, für das Kommando über die Kontinentalarmee bezahlt zu werden, verlangte lediglich die Erstattung der Ausgaben und legte seine Militärkommission nieder, nachdem seine Popularität zum Ende der Revolution angestiegen war und er sich vor dem Wunsch nach persönlichem Gewinn an die Republik gewandt hatte.

George Washington am Ruder bei der Unterzeichnung der Verfassung der Vereinigten Staaten

Foto: GraphicaArtis / Getty Images

Es war leicht, mit ihm zu reden

Obwohl er in Virginia geboren wurde, reiste Washington nicht ins Ausland, um eine Privatausbildung zu erhalten, die seinen älteren Halbbrüdern zugeteilt wurde. So war er sich seiner wahrgenommenen Mängel sehr bewusst und bemühte sich, sich zu einem würdigen Gentleman zu formen.

Dies beinhaltete das Auswendiglernen von Die Regeln der Höflichkeit und des anständigen Verhaltens in Gesellschaft und im Gespräch, ein Führer, der vor 150 Jahren von Jesuitenpriestern verfasst wurde, sowie das Studium der Adligen in seinem Leben und erlangte Kenntnisse in Aktivitäten wie Tanzen, Fechten und Reiten.

Washington's Beherrschung der sozialen Interaktion wird natürlich auf die politische Bühne übertragen. Bei aller Autorität kam er im Gespräch als angenehm heraus und suchte nach Gemeinsamkeiten. Seine politischen Fähigkeiten trugen wesentlich dazu bei, die Streitigkeiten auf dem Verfassungskonvent von 1787 zu überwinden und das Dokument zu ratifizieren, das jetzt im amerikanischen Recht als heilig gilt.

Washington war groß und präsent

Wie es sich für einen Militärhelden gehört, hat Washington eine beeindruckende Präsenz hinterlassen. Ein Zeitgenosse in den 1750er Jahren beschrieb ihn als "sechs Fuß zwei Zoll in seinen Strümpfen messen und 175 Pfund wiegen ... Sein Rahmen ist mit gut entwickelten Muskeln gepolstert, was auf große Kraft hinweist." Der Bewunderer lobte auch Washington's "befehlendes Antlitz" sowie seine "anmutigen" und "majestätischen" Bewegungen.

Als er Präsident wurde, war der 57-jährige Washington sicherlich weniger wendig, aber mit über 200 Pfund noch imposanter. Bis dahin hatte er eine Reihe lebensbedrohlicher Situationen überstanden, von Pocken als Teenager bis zur Feuertaufe auf den Schlachtfeldern der sieben Jahre' Krieg gegen den harten Winter von Valley Forge, der ihn zu einer überlebensgroßen Figur macht.

George Washington sah zu, wie zwei andere ihn beobachteten, als er Mitte des 18. Jahrhunderts als Landvermesser in Virginia Messungen durchführte

Foto: Stock Montage / Getty Images

Er zog sich modisch an

Washington lernte den Wert scharfer Kleidung, als er den von ihm so bewunderten Adel von Virginia studierte, und stellte schließlich fest, dass "nichts mehr zum Aussehen eines Mannes beiträgt als Kleidung". Dies führte zu seiner Hingabe an eine geeignete Garderobe, nachdem er sich als Landvermesser und Grundbesitzer etabliert hatte und bei einem Londoner Schneider Kleidungsstücke bestellte, die seiner Größe und seinen langen Gliedmaßen entsprachen.

Washington verstand auch den symbolischen Wert von Kleidung: Er kam 1775 in voller Militäruniform zum Zweiten Kontinentalkongress und signalisierte, dass er bereit sei, gegen die Briten zu kämpfen, und bestand darauf, dass seine Soldaten sich auch professionell kleideten. Als Präsident lehnte er die Idee ab, in den grellen Gewändern europäischer Monarchen für Porträts aufzutreten, und zog es vor, in konservativen Anzügen aus amerikanischer Produktion dargestellt zu werden.

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Washington lernte fleißig, damit er mit Leichtigkeit befehlen konnte

Washington galt zwar nicht als das Gleiche wie Thomas Jefferson, Alexander Hamilton und andere bekannte Gelehrte der damaligen Zeit, war aber in intellektuellen Fragen keine Lücke. Von seinen frühen Rückschlägen als junger Offizier an studierte er Militärbücher, um sein Verständnis für Schlachtfeldstrategien zu verbessern und um Erkenntnisse zu gewinnen, die seine Richtungen in den entscheidenden Momenten der amerikanischen Revolution prägten.

Danach kannte er sich mit Regierungsprinzipien bestens aus und bildete sich selbst eine feste Überzeugung darüber, wie die aufkeimende Demokratie aussehen sollte. Als es an der Zeit war, die Präsidentschaft voranzutreiben, war Washington bereit, der Führung seines Jefferson-Hamilton-Kabinetts zu folgen, und er war bereit, mit seinem eigenen Orientierungssinn zu führen, wie er es getan hatte, als er die Anklage befehligte Unabhängigkeit auf dem Schlachtfeld.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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