Wie Roberto Clemente das Leben in vollen Zügen genoss, bevor er in einem Flugzeugabsturz auf tragische Weise starb

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Baseballfans kennen Roberto Clemente's berufliche Erfolge & # x2013; 3.000 Karriereerfolge, 317 Treffer im Durchschnitt und zwei Weltmeisterschaften mit den Pittsburgh Pirates & # x2013; zusammen mit den Geschichten seines legendären Wurfarms und seinen wilden Sprüngen um die Basepathen.

Trotz all seiner Erfolge in einer Baseballuniform ist er weiterhin für seine Aktionen in den anderen Facetten seines zu kurzen Lebens bekannt, ein Beweis für seinen Charakter.

Zu Beginn seiner Karriere wurde er ein Verfechter der Latino-Kultur

Wie ausführlich in Roberto Clemente: Der Große, Er wurde 1934 in Carolina außerhalb von Puerto Rico geboren's Hauptstadt San Juan. Clemente wuchs mit einem Dach über dem Kopf auf und hatte genug zu essen, obwohl er die Kämpfe der Arbeiterklasse durchaus verstand: Sein Vater Melchor verbrachte den ganzen Tag als Zuckerrohrvorarbeiter und seine Mutter Luisa als Wäscherin wenn sie ihre sieben Kinder nicht verjagt.

Anfang 1954 verließ Clemente Carolina, um für die Montreal Royals zu spielen, die oberste Mannschaft der Brooklyn Dodgers. Im November dieses Jahres wurde er von den Piraten angefordert, der Organisation, mit der er für den Rest seiner Karriere in Verbindung stehen würde.

Nach einem Jahr, in dem er zum ersten Mal im Süden mit der Diskriminierung von Jim Crow konfrontiert war, stieß Clemente als Neuling in der großen Liga mit einem sich entwickelnden Verständnis von Englisch auf eine andere Art von Rassismus. Einige Autoren gaben seine Zitate phonetisch weiter und ließen ihn wie jemanden klingen, der gerade aus dem Dschungel getreten war: "Ich mag heißes Wetter, vereehe heiß. Ich renne nicht schnell bei kaltem Wetter. Nicht warm bei kaltem. Nicht warm werden, kein spiel gut ", sagte er angeblich a Pittsburgh Press Schriftsteller im Juni 1955.

Die Darstellungen verärgerten Clemente und machten ihn durch seinen Wunsch, Respekt zu erlangen, zu einem Anwalt der lateinamerikanischen Kultur. In der Zwischenzeit, wenn er abschreckend für die Presse war, machte er sich zumindest bei Piraten-Fans mit seiner Schnelligkeit und seinen starken Würfen vom rechten Feld aus beliebt, zusammen mit seiner Bereitschaft, nach den Spielen stundenlang Autogramme zu geben.

Roberto Clemente rutscht in die Ausgangsposition

Foto: Getty Images

Clemente'Mit seinem Aufstieg zum Baseballstar stieg auch sein Engagement und seine Gemeinschaftsarbeit

Clemente'Mit Beginn der 1960er Jahre, dem Jahr, in dem die Piraten die New York Yankees in der World Series besiegten, stieg die Popularität auf ein neues Niveau. Während der Feierlichkeiten nach dem Spiel ging Clemente, um den Leuten auf der Straße zu danken. Im folgenden Jahr zeigte er, dass er neben dem Spiel gehörte's Größen wie Willie Mays und Hank Aaron, indem er seinen ersten Schlag-Titel gewann.

Um diese Zeit bemerkte der langjährige Freund und Baseball-Angestellte Luis Mayoral: "Die Leute begannen, den wahren Clemente als Ballspieler und den wahren Clemente aus seiner Hülle zu sehen und für seine Rechte einzutreten. Nicht nur für seine Rechte, sondern auch für Latinos und Afrikaner - Amerikaner, die in den Staaten aufgewachsen waren und noch aufgewachsen sind ... Roberto hatte keine Angst zu sprechen, aber er musste ein Niveau erreichen, das die Leute sagen würden, 'Hey, wir müssen auf diesen Typen hören.'"

Clemente ergriff die Gelegenheit, das Leben anderer zu verändern. Er legte Fanpost von Kindern in Krankenhäusern beiseite und bemerkte, dass er sie das nächste Mal besuchen sollte, wenn die Piraten anhielten, um in einer Stadt zu spielen. Zurück in Puerto Rico leitete er regelmäßig Baseball-Kurse für Kinder außerhalb der Saison und war dafür bekannt, dass er Fremden Geld ausgab.

Im Jahr 1964 erweiterte Clemente seine Verantwortlichkeiten durch die Heirat mit Carolina's Vera Zabala, mit der er drei Kinder hätte und Manager eines puertoricanischen Baseballteams, der Senadores, wird.

Außerhalb der Baseball- und Community-Arbeit zeigte sich Clemente als ein Mann mit vielen Interessen. Er machte gerne Keramik und schrieb Gedichte und konnte Orgel und Mundharmonika nach Gehör spielen. Er litt seit einem Autounfall zu Beginn seiner Karriere unter Schmerzen in der Packung. Er war ein erfahrener Masseur und suchte nach dem Ende seiner aktiven Karriere nach Möglichkeiten, seine chiropraktische Arbeit fortzusetzen.

Er plante, seine Berühmtheit in den Staaten auf größere Projekte auszurichten

Nachdem Clemente der erste Latino-Spieler war, der 1966 den National League Most Valuable Player Award gewann, übte er einen immensen Einfluss auf die Piratenorganisation aus, insbesondere als Verbindung zwischen anderen lateinamerikanischen Spielern und dem Front Office. Für seine wohltätige Arbeit wurde er 1970 mit einer Roberto Clemente Night geehrt, kurz nach dem Debüt von Pittsburghs neuem Spielfeld, dem Three Rivers Stadium.

Aber er zog immer noch die meiste Aufmerksamkeit für sein bemerkenswertes Allroundspiel auf sich. Im Oktober 1971, im Alter von 37 Jahren, kämpfte Clemente gegen die stark favorisierten Baltimore Orioles in der World Series mit einem knisternden .414. Sein Homerun half dabei, den entscheidenden Sieg in Spiel 7 für die Piraten zu holen. Dafür wurde er der erste lateinamerikanische Spieler, der zum World Series MVP ernannt wurde, ein Moment, in dem er nach seinen Eltern fragte' Segen in Spanisch im Fernsehen danach.

Clemente genoss die nationale Anerkennung und versuchte, seine Berühmtheit auf größere Leistungen auszurichten. Als er seinen MVP Award erhielt, erzählte er Sport Zeitschrift für seine Pläne, in Puerto Rico eine ausgedehnte "Sportstadt" für Kinder mit Baseballfeldern, Basketballfeldern, Schwimmbädern und anderen Einrichtungen zu errichten.

Schon vor seiner triumphalen Weltmeisterschaft hatte Clemente klar im Interesse des Allgemeinwohls in größerem Maßstab nachgedacht. Im Januar 1971 wurde er bei einem jährlichen Bankett in Houston, Texas, für seine von Herzen kommende Rede vor Baseballschreibern gelobt'tu es nicht, du verschwendest deine Zeit auf dieser Erde. "

Taucher der US-Marine, die nach den Leichen von Roberto Clemente und drei anderen suchen, die bei einem Flugzeugabsturz bei einer Gnadenmission nach Nicaragua getötet wurden.

Foto: Getty Images

Clemente starb bei einem Flugzeugabsturz, als er versuchte, Erdbebenopfern zu helfen

Am 23. Dezember 1972, wenige Wochen nachdem Clemente ein All-Star-Team geleitet hatte, wurde die nicaraguanische Hauptstadt Managua von einem schweren Erdbeben heimgesucht, bei dem 10.000 Menschen ums Leben kamen und weitere 20.000 verletzt und 250.000 obdachlos wurden.

Clemente arbeitete durchgehend über Weihnachten, sammelte Spenden und organisierte Hilfsgüter, um sie schnell nach Nicaragua zu schicken. Als Clemente erfuhr, dass die Sendungen von korrupten Beamten konfisziert worden waren, beschloss er, einen Versorgungsflug persönlich zu beaufsichtigen & # x2013; über die Proteste seines siebenjährigen Sohnes Roberto Jr., der alarmierend darauf bestand, dass sein Flugzeug abstürzen würde.

Trotz der Warnungen & # x2013; Der Ballspieler hatte sogar einen Traum, er beobachtete sein eigenes Begräbnis & # x2013; Am 31. Dezember stieg Clemente in einen überladenen DC-7, der sich aufgrund mechanischer Probleme um mehrere Stunden verzögert hatte. Kurz nach dem Start stürzte das Flugzeug ins Meer und tötete alle an Bord.

Während seiner 38 Jahre und vier Monate hatte Clemente als Baseballspieler, Mentor, Botschafter, Philanthrop und unermüdlicher humanitärer Helfer eine unauslöschliche Rolle in der Hall of Fame gespielt.

Darüber hinaus inspirierte das von ihm vorgelegte Beispiel andere, seine Ziele zu verwirklichen: Nach seinem Tod gründete seine Familie die gemeinnützige Roberto Clemente-Stiftung und verwirklichte die Roberto Clemente-Sportstadt, um sicherzustellen, dass seine Wirkung lange nach seinem Tod spürbar wird Zeit, sich persönlich zu verändern.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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