Wie das Rat Pack Las Vegas zu einem Unterhaltungsziel machte

  • Elmer Riley
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Sie waren der Toast von Hollywood, einer Gruppe von Schauspielern, die sich in Los Angeles mit den Stars Humphrey Bogart und Lauren Bacall trafen. Ihre Auswirkungen auf die Populärkultur würden jedoch über die sonnigen Gegenden Kaliforniens hinausgehen und dazu beitragen, dass das damals recht bescheidene Reiseziel für Resorts und Glücksspiele in Las Vegas, Nevada, fest auf der Touristenkarte verzeichnet wird.

Das Rudel bestand aus den Sängern und Schauspielern Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), dem britischen Schauspieler und Schwager von Präsident John F. Kennedy, Peter Lawford ( 1923-1984) und Comedian und Talkshow-Moderator Joey Bishop (1918-2007). Auf dem Höhepunkt ihrer Anziehungskraft in der ersten Hälfte der 1960er Jahre strömten 34.000 Menschen in einer vierwöchigen Saison in das Sands Hotel und Casino in Las Vegas, um sich mit Prahlerei, Possen und Kameradschaft zu beschäftigen.

Das Rattenrudel wollte lieber angerufen werden 'der Clan' oder 'der Gipfel'

Geschichten hängen davon ab, wie das & # x201C; Rat Pack & # x201D; moniker entstand. Im Rat Pack Vertraulich, Autor Shawn Levy schreibt, dass die Gruppe getauft wurde, als Bacall sagte, sie sahen aus wie ein verdammtes Rattenrudel. Die erste Version der Gruppe traf sich oft in Bogarts Holmby Hills-Residenz und umfasste zusammen mit den Gastgebern und Sinatra eine Drehtür verschiedener Schauspieler wie David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn und Spencer Tracy.

Nach Bogarts Tod im Jahr 1957 sollte der Name schließlich die fünfköpfige Gruppe von Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford und Bishop repräsentieren. Obwohl sie sich angeblich als & x201C; der Clan & x201D; oder & # x201C; the Summit & # x201D; Die Gruppe nannte sich nie "Rat Pack", dieser Name wurde allgemein von den Medien übernommen und ist bis heute geblieben, trotz der öffentlichen Verachtung von Sinatra für das Label.

The Rat Pack treten auf der Bühne von Las Vegas, Nevada, auf. (L-R) Sammy Davis Jr., Joey Bishop, Frank Sinatra, Peter Lawford und Dean Martin 

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Sinatra's war 'der Funke, der Vegas veränderte'

Sinatra gab seinen ersten Auftritt in Las Vegas im September 1951 im Desert Inn. Aber es war im Sands Hotel and Casino, dem siebten Resort am Strip, in dem Sinatra und das Rat Pack zu Headlinern wurden.

Las Vegas erlebte nach dem Zweiten Weltkrieg einen Boom. Die Bevölkerung wuchs und es gab einen anhaltenden Geldzufluss aufgrund der Legalisierung des Glücksspiels in Nevada im Jahr 1931. Geld aus organisierter Kriminalität wurde mit Geldern seriöser Investoren kombiniert, um einen Spielplatz für eine wachsende Mittelschicht mit mehr Freizeit und verbrauchbaren Dollars zu schaffen . Das zog Entertainer an, darunter Sinatra.

& x201C; Frank würde nach Einbruch der Dunkelheit nicht ausgehen, ohne eine Sportjacke, geschweige denn mit einem Smoking, & x201D; Der frühere Gouverneur von Nevada, Lorraine Hunt-Bono, sagte zu Smithsonian Magazin im Jahr 2013. & # x201C; Er war der Funke, der Vegas von einer staubigen westlichen Stadt in etwas Glamouröses verwandelte. & # x201D;

Eine Reihe erfolgreicher Filme machten das Rat Pack zu einem Begriff

Touristen strömten in die neuen Resorts, um Stars der A-Liste zu sehen und zu zocken, die dank der zunehmenden Verbreitung von Fernsehgeräten nun in Wohnzimmer strahlten. Bis 1954 besuchten bis zu acht Millionen Touristen pro Jahr den Strip und kauften Eintrittskarten für Auftritte von Künstlern wie Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley und Sinatra.

1960 Ocean's 11 debütierte in Theatern in den Vereinigten Staaten und präsentierte das Rat Pack und eine romantisierte, moderne Version von Las Vegas. Mit allen fünf Mitgliedern, zusammen mit Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero und Normal Fell, folgte die Handlung Danny Ocean (Sinatra) und einer Gruppe seiner Landsleute aus dem Zweiten Weltkrieg, die versuchen, den ultimativen Überfall von Las Vegas & # x2013; Raub von fünf Casinos: The Sands, Flamingo, Riviera, Sahara und Desert Inn. Die letzte Szene des Films zeigte, wie die Gruppe das Sands Hotel zu Fuß verlässt und Sinatra, Lawford, Martin, Davis Jr. und Bishop als Headliner auf dem Zelt stehen. Das Rat Pack war wirklich angekommen und ihre Namen waren jetzt ein Synonym für all den Glanz, den Glamour und die Cocktailkultur, die Las Vegas verkaufte.

Die informelle Gruppe drehte mehrere weitere Filme zusammen: Sergeants Drei (1962), Vier für Texas (1963) und Robin und die sieben Hauben (1964), letzteres abzüglich Lawford, jedoch unter Hinzufügung von Bing Crosby.

Das Rudel hatte neben der Bühne genauso viel Spaß, als Martin den Titel holte wie der größte Teilnehmer

Aber es war der Copa Room at the Sands, der zu ihrer Basis wurde und in dem sie von ihrer besten Seite gesehen werden konnten. In den frühen 1960er Jahren, als ein Mitglied der Gruppe & # x2013; normalerweise Sinatra, Martin oder Davis Jr. & # x2013; Es bestand eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass einige oder alle anderen unangekündigt auftauchten und an der Aufführung teilnahmen, was zu der Aufregung beitrug und eine große Menschenmenge anzog, darunter auch High-Roller-Spieler, deren Verluste den Casinos geholfen hatten, den Entertainer zu bezahlen. wachsende Gebühren.

Das Trinken und Feiern geschah auf und neben der Bühne, wobei Martin oft als der schwerste Trunkenbold der Gruppe und der Hintern verwandter Witze dargestellt wurde. & x201C; Er hat eine Bräune, weil er eine Bar mit einem Oberlicht gefunden hat. & x201D; Sinatra witzelte oft über seinen Kumpel.

Zu den anderen Prominenten, die regelmäßig auf der Bühne und außerhalb der Bühne des Rudels lebten, gehörten Shirley MacLaine, Dickinson und Marilyn Monroe. & # x201C; Oh, das Rattenpaket. Ich werde nie den ganzen Spaß vergessen, den wir hatten. Sagte MacLaine zu der Las Vegas Review-Journal 2017. & # x201C; Früher haben sie mich auf die Bühne gezogen, aber es gab kein Ziehen. Ich liebte es. Wir machten Witze und die Menge aß es auf. & # x2026; Das Rat Pack hat mir so viele Dinge über Comedy und Live-Auftritte beigebracht. & # X201D;

Frank Sinatra mit US-Präsident John F. Kennedy in Kennedy'Eröffnungsball im Mayflower Hotel am 20. Januar 1961 in Washington, DC.

Foto: GAB-Archiv / Redferns

Sinatra half JFK's politischer Sternaufstieg

Mithilfe der familiären Verbindung von Lawford konnten sie auch den jungen Senator von Massachusetts gewinnen, der später der 35. Präsident der Vereinigten Staaten werden sollte. Sinatra und John F. Kennedy hatten sich in den 1950er Jahren kennengelernt und sich angefreundet, als Sinatra während seiner Präsidentschaftskampagne für Kennedy kämpfte und das & x201C; Star-Spangled Banner & x201D; vor seiner Nominierung auf dem Demokratischen Konvent von 1960.

LESEN SIE MEHR: In John F. Kennedy und Frank Sinatra's Mächtige Freundschaft

Die Schnittstelle von Politik und Unterhaltung schien ihren Höhepunkt erreicht zu haben, doch der Louche-Stil von Sinatra war nicht so willkommen, als Kennedy sich im Weißen Haus niederließ. Der Vorstandsvorsitzende Sinatra sei bei den Kennedys in Ungnade gefallen, als er Generalstaatsanwalt Bobby Kennedy aufforderte, seinen Freund und Mob-Chef Sam Giancana 1961 in Ruhe zu lassen.

Ihre Popularität schwand mit der britischen Invasion

Während das Rat Pack Amerika in der ersten Hälfte der sechziger Jahre das Swingen beibrachte, brachte die zweite Hälfte die britische Invasion von Rock-Acts wie The Beatles und The Rolling Stones, die Gegenkulturbewegung, die Eskalation des Vietnamkrieges und bürgerliche Unruhen hervor. Der Appell "Das Leben ist eine Party" des Rudels ließ nach.

Sinatra brach 1967 die Beziehungen zu Sands ab, als der Milliardär Howard Hughes das Anwesen kaufte und die Kreditlinie des Sängers für das Casino abschnitt. Der blauäugige Schlagersänger packte seine Koffer, seine Tat und seinen Reiz und machte sich auf den Weg zum neu eröffneten Caesar's Palace auf der anderen Straßenseite. Das Mob-Interesse an der Stadt würde bald von Unternehmenskonglomeraten verdrängt werden.

Im Jahr 2018 besuchten mehr als 42 Millionen Touristen Las Vegas, von denen viele Shows wie Das Rattenrudel ist zurück, Eine Feier von Sinatra, Dean und Davis Jr., die seit fast zwei Jahrzehnten läuft. Obwohl die Originale längst verschwunden sind, haben sie dazu beigetragen, Las Vegas zu einem Weltklasse-Unterhaltungsziel zu machen, und ihre Schatten ragen immer noch weit über dem Strip hervor.

Von Colin Bertram

Colin Bertram ist ein auf Unterhaltungs- und Nachrichtenjournalismus spezialisierter Schriftsteller und Herausgeber.

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