Wie Winston Churchills Zigarrengewohnheit ihn definierte

  • Scott Jenkins
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  • 2022
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Winston Churchill, einer der wichtigsten Staatsmänner des 20. Jahrhunderts, wurde berühmt für seine rednerischen Fähigkeiten und seine politische Führung im Vereinigten Königreich. Aber Churchill wurde ebenso bekannt für seine typischen Zigarren, die er den größten Teil seines Lebens mit Hingabe rauchte. Während die negativen Nebenwirkungen seiner Gewohnheit die modernen Gefühle schockieren könnten, glaubte Churchill, dass das Rauchen ihm half, sich den gewaltigen Herausforderungen seines persönlichen und politischen Lebens zu stellen.

Churchills Rauchgewohnheit begann früh

Churchill wurde im November 1874 geboren und gehörte einer der aristokratischsten Familien Großbritanniens an. Sein Vater Randolph war ein prominenter Politiker und Abgeordneter, und seine amerikanische Mutter Jennie Jerome war die Tochter eines reichen New Yorker Finanziers. Die Ehe des Paares war angespannt, und obwohl der junge Winston den frühen politischen Erfolg seines Vaters bewundern und versuchen würde, ihn nachzuahmen, war ihre Beziehung schwierig. Churchill verehrte seine Mutter, die liebevoll, aber emotional distanziert war, und ließ ihren kleinen Sohn eifrig zurück, um ihre Aufmerksamkeit und Bewunderung zu gewinnen.

Als aufgeweckter, aber desinteressierter Schüler besuchte er eine Reihe von Internaten, bevor er kaum seine Aufnahmeprüfungen für Harrow, eine der elitärsten Schulen Großbritanniens, ablegte. Seine Eltern waren beunruhigt über seine schwachen Leistungen und sein Verhalten. Als sie erfuhren, dass ihr Sohn angefangen hatte, mit seinen Mitschülern Zigaretten zu rauchen, wandte sich seine Mutter schnell der Bestechung zu, um die Gewohnheit im Keim ersticken zu lassen. In einem Brief vom September 1890 versprach sie, ihm sowohl eine Pistole als auch ein Pony zu geben, falls er das Rauchen aufgeben und sich auf sein Studium konzentrieren würde. Young Churchill war schnell einverstanden, zeigte jedoch seine frühen taktischen Fähigkeiten, indem er eine sechsmonatige Pause aushandelte, anstatt die von seiner Mutter angeforderten Jahre. Obwohl Churchill in diesen Teenagerjahren Zigaretten rauchte, lehnte er es ironischerweise ab, als Erwachsener Zigaretten zu rauchen.

Winston Churchill rauchte 1939 eine Zigarre

Foto: Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Seine Liebe zu Zigarren begann, als er in Kuba diente

Churchill war bestrebt, sich einen Namen zu machen, und suchte nach Gelegenheiten für Ruhm, Erfahrung und Ruhm. Nach seinem Abschluss an der Royal Military Academy in Sandhurst reiste er 1895 mit einem Offizierskollegen nach Kuba, das sich in einem Kampf um die Unabhängigkeit von Spanien befand.

Obwohl Churchill nur wenige Monate in Kuba verbrachte, war er fast sofort von einem seiner berühmtesten Produkte begeistert. Während er manchmal andere Marken rauchte, waren es zwei kubanische, Romeo y Julieta und La Aroma de Cuba, die seine bevorzugten Zigarren wurden. Für den Rest seines Lebens schickten ihm Freunde, Mitarbeiter und eine Reihe von Havanna-Händlern regelmäßig Lieferungen, um sicherzustellen, dass er auch in Krisen- und Kriegszeiten Zugang zu seinen geschätzten Kubanern hatte.

Churchill rauchte bis zu 10 Zigarren pro Tag

Als legendärer Trinker begann Churchill seinen Tag manchmal mit einem Glas Scotch im Bett und trank den ganzen Tag weiter (obwohl er selten merklich betrunken war). Seine Gewohnheit zu rauchen war genauso erstaunlich, wie er durch Arbeit, Treffen und Essen davongepustet war. Aber seine mündliche Fixierung bedeutete, dass er oft an den Enden seiner Zigarren kaute und sie gummiartig und knorrig zurückließ. Also umwickelte er die Zigarren mit einer speziellen Papiersorte, die er als & x201C; Bauchbando & x201D; um sie trocken zu halten. Manchmal ließ er die Zigarren ununterbrochen brennen, ohne sie einzuatmen, was die Menge an Tabak, die er tatsächlich aufnahm, begrenzt haben könnte.

Churchill war nie der anspruchsvollste Mann und hinterließ eine Welle aus Zigarrenrauch und Asche, oft zum Entsetzen und zur Bestürzung der Hostessen der Gesellschaft. Seine Frau Clementine hat angeblich eine Art Lätzchen für ihren Mann im Bett entworfen, um zu verhindern, dass Alkohol und Asche seine Kleidung vergeblich beschädigen & # x2014; Seine Kleidung musste regelmäßig repariert werden, um den Schaden zu beheben.

Churchill erlitt zeitlebens eine Reihe von Finanzkrisen, nicht zuletzt dank seiner Vorliebe für unterhaltsames, feines Essen und Trinken. Und natürlich Zigarren. Während es unmöglich ist, abzuschätzen, wie viel er ausgegeben hat, bemerkte einer seiner Kammerdiener, dass Churchill in nur zwei Tagen das Äquivalent des wöchentlichen Gehalts des Kammerdieners rauchte. Er baute einen speziellen Lagerraum neben seinem Arbeitszimmer in Chartwell, seinem Haus in der Grafschaft Kent, in dem 3.000 bis 4.000 Zigarren aufbewahrt werden konnten, die alle sorgfältig organisiert, kategorisiert und gekennzeichnet waren. Er hatte sogar einen Lieblingsaschenbecher aus Silber, der jeden Morgen für ihn ausgelegt war und sogar in einem maßgeschneiderten Koffer mit ihm reiste.

Winston Churchill mit seinem Pudel Rufus auf einer Bank auf seinem Anwesen in Chartwell im Jahr 1950

Foto: Mark Kauffman / Zeit- & Lebensbilder / Getty Images

Zigarren wurden Teil der öffentlichen Rolle von Churchill

Fotos von Churchill mit seiner Melone und allgegenwärtigen Zigarren wurden zur Gewohnheit, was es schwierig machte, den Mann von seinem Markenzeichen zu trennen, als seine jahrzehntelange politische Karriere verebbte und floss. 1931, in einer besonders schwachen Zeit, zeigte ein britischer politischer Karikaturist Churchill, wie er seine Gegner mit einer Tommy Gun angriff und ihn "Cigarface" nannte. eine Hommage an den beliebten Hollywood-Gangsterfilm Narbengesicht.

Ein Jahrzehnt später, als Churchill wieder an der Macht war und nun als Premierminister fungierte, war er auf einer Reihe von im Handel erhältlichen Artikeln zu sehen, darunter ein Keramikkrug, in dem er rauchte. Er ließ sogar eine maßgeschneiderte Sauerstoffmaske herstellen, die es ihm ermöglichte, während der Höhenflüge, die er im Zweiten Weltkrieg unternahm, zu rauchen.

Churchill und seine Zigarren sind bis heute, mehr als 50 Jahre nach seinem Tod, untrennbar miteinander verbunden. Mehrere Unternehmen produzieren und vermarkten Zigarren und Zubehör der Marke Churchill. Churchill-bezogene Erinnerungsstücke sind ebenfalls ein lukrativer Markt, wie der Sammler in Palm Beach, Florida, mit 12.000 US-Dollar im Jahr 2017 für eine teilweise geräucherte Zigarre beweist, die Churchill 1947 auf einem Pariser Flughafen ausstieß.

Churchill glaubte, dass Zigarren dazu beitrugen, seine oft schwankenden Nerven zu beruhigen

Obwohl Churchill heute für seine unerschütterliche Führung Großbritanniens während des Zweiten Weltkriegs bekannt ist, litt er zeitlebens unter Unsicherheiten, einschließlich der schweren Depressionen, die er seinen "schwarzen Hund" nannte. Stimmungen.

Und während einige sein unaufhörliches Rauchen und Trinken für ein tödliches Laster hielten, glaubte Churchill sicherlich etwas anderes. In seiner 1932 erschienenen Aufsatzsammlung "Thoughts and Adventures" ("Gedanken und Abenteuer") Churchill erinnerte sich an den frühen Versuch seiner Eltern, seine Rauchgewohnheiten einzudämmen, dachte aber darüber nach, warum er nicht in der Lage war, oder nicht bereit & # x2014; zu beenden, zu schreiben & # x201C; Wie kann ich feststellen, dass der beruhigende Einfluss von Tabak auf mein Nervensystem es mir möglicherweise nicht ermöglicht hat, mich in einer unangenehmen persönlichen Begegnung oder Verhandlung ruhig und höflich zu verhalten oder mich gelassen durch eine kritische Phase zu führen? Stunden des ängstlichen Wartens? Wie kann ich sagen, dass mein Temperament so süß oder meine Kameradschaft so angenehm gewesen wäre, wenn ich die Göttin Nikotin von meiner Jugend an beschworen hätte? "

Und am Ende lebte Churchill trotz lebenslanger ungesunder Gewohnheiten weiter, bis er 1965 im Alter von 90 Jahren starb.

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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