L. Frank Baum Der Zauberer hinter dem Vorhang

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Judy Garland war urspr├╝nglich mit einer blonden Per├╝cke ausgestattet, in der sie die Rolle der Dorothy Gale spielte 'Der Zauberer von Oz' (Foto: Getty Images)

Foto: Getty Images

Wenn Sie einen zuf├Ąlligen Amerikaner nach L. Frank Baum fragen, wird Ihnen h├Âchstwahrscheinlich ein fragender Blick begegnen. Ist das die Firma, die Kleidung f├╝r Camping herstellt? Ein Politiker, der einmal f├╝r den Kongress kandidierte? Eine Anwaltskanzlei, die im Late-Night-TV wirbt? Der Typ, der den Kaugummi erfunden hat?

Nein, keines der oben genannten. Aber murmeln Sie einfach die Namen & # x201C; Dorothy und Toto & # x201D; und es w├Ąre schwer, eine lebende Person zu finden, die die ber├╝hmtesten Produkte von L. Frank Baums Fantasie nicht sofort erkennen w├╝rde. der wunderbare Zauberer von Oz, Das Buch, das Baum zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einem Begriff machte, hat sich als ebenso zeitlos und kulturell einflussreich erwiesen wie jedes Kinderbuch, das jemals geschrieben wurde, auch wenn der Name seines Autors nicht begeistert das gleiche Ma├č an Anerkennung wie fr├╝her.

Nat├╝rlich kann das Durchhalteverm├Âgen von Baums Buch teilweise dem zweiten Leben zugeschrieben werden, das es mit freundlicher Genehmigung von Hollywood erhalten hat. Der Zauberer von Oz, Der Film aus dem Jahr 1939, der auf den Geschichten von Baum basiert, ist nach wie vor ein Dauerbrenner und wird von jeder Generation geliebt, die seit seiner ersten Auff├╝hrung vor ├╝ber 75 Jahren mitgemacht hat. Baum erlebte diesen Film nicht, war jedoch f├╝r die Anpassungsf├Ąhigkeit seiner Geschichte an andere Medien nicht unsichtbar. Zu seinen Lebzeiten war er an einem musikalischen B├╝hnenst├╝ck und fr├╝hen Stummfilmen beteiligt, die auf seinem ber├╝hmtesten Buch basierten.

Wer war L. Frank Baum und woher kam seine Geschichte? Zur Feier seiner Geburt werfen wir einen Blick auf den Zauberer hinter dem Vorhang, den Mann, der den Kindern seiner Zeit & # x2013; sowie die Kinder von uns & # x2013; Eine unvergessliche, einfallsreiche Welt zum Erkunden.

Schriftsteller in der Ausbildung

L. Frank Baum, um 1911. (Foto: Von George Steckel [gemeinfrei oder gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum wurde am 15. Mai 1856 in einer wohlhabenden Familie in der N├Ąhe von Syracuse, New York, geboren. Obwohl der junge Frank (er hasste es, Lyman genannt zu werden) finanziell nichts zu bef├╝rchten hatte, war er nicht mit der besten Gesundheit gesegnet. Geboren mit einem schwachen Herzen, fehlte er oft in der Schule und wurde schlie├člich zu Hause erzogen. Obwohl er ein angenehmes, fr├Âhliches Kind war, neigten ihn seine Umst├Ąnde nat├╝rlich zum Lesen, Schreiben und zu einsamen Hobbys wie Briefmarkensammeln. Seine vielen Geschwister (insgesamt neun!) Stellten jedoch sicher, dass er nicht zu viel Zeit alleine verbrachte.

Aus irgendeinem Grund entwickelte der junge Frank ein gro├čes Interesse an H├╝hnern und verbrachte viel Zeit damit, seinen Eltern im H├╝hnerstall herumzuh├Ąngen & # x2019; Nachlass. Nachdem ein Versuch, die Milit├Ąrschule zu durchbrechen, scheiterte, wurde er ernsthaft mit der H├╝hnerzucht und wurde so etwas wie ein Experte f├╝r die Hamburger Sorte (er schrieb sp├Ąter ein Buch dar├╝ber). Er schrieb auch weiter. Er und sein Bruder Harry ver├Âffentlichten regelm├Ą├čig eine Familienzeitung, die sie selbst geschrieben, bearbeitet und auf einer kleinen, preiswerten Druckmaschine gedruckt hatten, die ihr Vater gekauft hatte, um ihre literarischen Neigungen zu f├Ârdern.

Mit zunehmendem Alter sah Frank das Schreiben als Tor in die Theaterwelt. Er hatte immer Gedichte und Theaterst├╝cke geschrieben, und er fragte sich, ob er diese F├Ąhigkeiten in eine Karriere als Dramatiker und Schauspieler einflie├čen lassen k├Ânnte. W├Ąhrend eines Stints Anfang 20, als er ein lokales Theater leitete, spielte er eines seiner eigenen St├╝cke, Die Magd von Arran, Das St├╝ck erwies sich als ein Hit, mit dem die von Frank zusammengestellte Firma nach ihrem ersten Auftritt touren konnte. Sein Leben im Theater endete leider vorzeitig, als ein Theaterfeuer alle Kost├╝me, Requisiten und Drehb├╝cher der Show zerst├Ârte. Entmutigt entschied Frank, dass das Theaterleben f├╝r seinen Geschmack zu unvorhersehbar war, und untersuchte andere M├Âglichkeiten.

Harte Zeiten und neue Anf├Ąnge

Frank gab das Theater auf, aber nicht bevor er Maud Gage kennengelernt und geheiratet hatte, der 1882 seine Frau werden sollte. Maud war die Tochter der prominenten Suffragette Matilda Joslyn Gage, die nicht f├╝r die Heirat war. Frank und Maud heirateten sowieso, und Frank bem├╝hte sich ernsthaft um eine & x201C; echte & x201D; Karriere jetzt, da er und Maud eine Familie gr├╝ndeten. Einige Jahre lang verkaufte er ├ľl f├╝r Achsen und Getriebe, bis er aufgab und seiner Frau vorschlug, nach Westen zu gehen, wo eine bessere Gelegenheit geboten wurde. Die Baums errichteten in den Dakotas einen neuen Spielwarenladen. Die Gesch├Ąftsf├╝hrung war jedoch nicht Franks St├Ąrke, und der Laden war nicht die letzte. er versuchte sich bald daran, eine lokale Zeitung zu gr├╝nden, aber das war auch nicht erfolgreich. Frank war zu Hause genauso produktiv wie in anderen Besch├Ąftigungsverh├Ąltnissen. Bald hatte er vier S├Âhne zu unterst├╝tzen, und er ├╝bernahm nicht die Kosten. Er kehrte nach Osten nach Chicago zur├╝ck, wo er einen Job beim Verkauf von Porzellan bekam. Die Familie folgte bald.

Das Baum-Denslow Mother Goose-Buch als Gratispr├Ąmie f├╝r Fr├╝hst├╝cksflocken. (Foto: Gescannt von 'Atlantic Monthly' Magazin ([Public Domain] ├╝ber Wikimedia Commons)

W├Ąhrend eine gro├če Familie, die er aufziehen musste, Frank zwang, bei einem Job zu arbeiten, der ihm nicht viel Spa├č machte, erlaubte es ihm auch, seiner kreativen Seite zu fr├Ânen. Frank war immer ein Fan von Fantasy-Geschichten und hat F├Ąden gesponnen, um seine Kinder in den Schlaf zu wiegen. (Frank soll ein so guter Geschichtenerz├Ąhler gewesen sein, dass die Kinder der Nachbarn auch zum Baumhaus geschlichen sind, um die Geschichten zu h├Âren.) Bei einem Besuch h├Ârte Matilda, wie Frank seine Geschichten erz├Ąhlte, und schlug vor, sie aufzuschreiben. Frank tat genau das, und obwohl seine ersten Versuche, einen Verlag zu finden, auf so viele Ablehnungsschreiben stie├čen, dass er ein spezielles Journal mit dem Namen & x201C; Record of Failure & x201D; er hielt durch. Endlich hat sich seine M├╝he gelohnt: Sein erstes Buch Mutter Gans in der Prosa wurde 1897 ver├Âffentlicht und war recht erfolgreich & # x2013; erfolgreich genug, um eine Fortsetzung hervorzubringen, Pater Gans, sein Buch, eines der meistverkauften Bilderb├╝cher von 1899-1900. Der gutherzige, aber beruflich ungl├╝ckliche Frank schien endlich seine Berufung gefunden zu haben: der Buchautor der Kinder.

Die Inspirationen hinter Oz

Franks Unterschriftenerfolg sollte 1900 folgen: Die wunderbare Welt von Oz. Frank erkl├Ąrte das Buch oft als einen Anflug von Inspiration, der aus dem Nichts kam, inspiriert durch einen Blick auf die zweite Schublade seines Aktenschranks, in der "O" auf "Z" stand. Glaubw├╝rdigerweise war das Buch eine Ansammlung vieler nostalgischer und zeitgen├Âssischer Elemente. In seiner Kindheit wurde beispielsweise der Weg zu Franks Schule mit gelben Ziegeln belegt. Vogelscheuchen w├Ąren auf den Feldern unweit der Stadt ein vertrauter Anblick gewesen, und die rostigen Gelenke eines Zinnholzf├Ąllers w├Ąren nur die Art von mechanischem Gegenstand gewesen, der das ├ľl brauchte, das Frank einst verkaufte. Tornados waren in den Great Plains des Dakota-Territoriums ein vertrauter Anblick, und die Vorstellung von allm├Ąchtigen Zauberern war im Zeitalter der Patentmedizin und der geistigen Wiederbelebung nicht ganz unbegr├╝ndet.

'Der Zauberer von OZ.' (Foto: Getty Images)

Einige der Schl├╝sselfiguren stammten aus einer noch pers├Ânlicheren Quelle. Dorothy, die Heldin des Buches, erhielt ihren Namen von Franks Nichte, die im Alter von f├╝nf Jahren verstarb, ein Ereignis, das Maud zutiefst ver├Ąrgerte. In ├Ąhnlicher Weise hei├čt es, dass Glinda die gute Hexe auf Franks Schwiegermutter beruhte, die vor ihrem Tod im Jahr 1898 eine Figur der Unterst├╝tzung und Ermutigung f├╝r die Baums geworden war. Das Buch "Es ist gut, wieder zu Hause zu sein!" (im Film ge├Ąndert zu "Es gibt keinen Ort wie zu Hause"!) wurde direkt von den Baums inspiriert. kehren Sie von Westen nach Osten zur├╝ck, wo Sie sich nie ganz zu Hause gef├╝hlt haben & # x2013; Frank schrieb sogar in einem Artikel f├╝r eine Chicagoer Zeitung dar├╝ber. Chicago selbst k├Ânnte die Inspiration f├╝r die Smaragdstadt Oz gewesen sein. Es war der Ort der sogenannten Wei├čen Stadt, dem Spitznamen f├╝r die Weltausstellung von 1893 in Kolumbien, die die gr├Â├čte Weltausstellung war, die jemals in Amerika stattfand. Vielleicht zuf├Ąllig sah Frank auch Thomas Edison, den "Zauberer von Menlo Park". auf der Ausstellung, und sein Eindruck von dem intensiven Erfinder blieb wochenlang nach.

Dorothes Pilgerfahrt durch Oz kann auch eine spirituelle Dimension haben. Die Theosophie war eine popul├Ąre religi├Âs-philosophische Bewegung jener Zeit, die davon ausging, dass durch intensive Meditation die Geheimnisse des Universums gel├╝ftet werden konnten. Theosophen glaubten an Reinkarnation und eine mystische Verbindung mit Gott. Matilda Gage hatte ihr Interesse an Theosophie an die Baums weitergegeben, und Frank war ein begeistertes Mitglied der Theosophischen Gesellschaft. Anschauen der wunderbare Zauberer von Oz Durch diese Linse k├Ânnte die Stra├če aus gelben Ziegeln als mystischer Weg zur Erleuchtung gesehen werden, auf dem Dorothy (ein Name, der w├Ârtlich "Geschenk Gottes" bedeutet) mit ihren Gef├Ąhrten reist, die deutlich unterschiedliche Aspekte ihres eigenen Menschen widerspiegeln Pers├Ânlichkeit: Gehirn, Herz, Ego. Ziel von Dorothy ist es, nach Hause zu gehen. oder erreichen Sie Nirvana mithilfe von & # x201C; dem Assistenten & # x201D; (oder Guru), der den Schl├╝ssel h├Ąlt. Nat├╝rlich liegt der Schl├╝ssel zur Selbstverwirklichung letztendlich nicht beim Zauberer, sondern bei Dorothy selbst, genau wie im theosophischen Denken.

Die Yellow Brick Road m├╝ndet in den Great White Way

Obwohl der wunderbare Zauberer von OzDer spirituelle Subtext des Buches ist interessant zu erkunden. Es steht au├čer Frage, dass das Buch erfolgreich war, nur weil es eine wunderbare neue Geschichte f├╝r Kinder erz├Ąhlte. Und es gelang: Die erste Auflage von 10.000 Exemplaren war innerhalb eines Monats ausverkauft und wurde nacheinander gedruckt. Bunte, denkw├╝rdige Illustrationen von W.W. Denslow zementierte Bilder in der Vorstellung, die nur Hollywoods Darstellungen ersetzen k├Ânnten. Das Buch erhielt sogar eine begeisterte Rezension in Die New York Times. Baum, der bereits als Autor f├╝r Kinder erfolgreich war, wurde bald ein Begriff.

Die Welt von 1900 war nicht so unterschiedlich wie wir vielleicht denken und genau wie jetzt k├Ânnte ein popul├Ąres Buch Anpassungen in anderen Medien anregen. Bald begann Baum, ein B├╝hnenmusical zu schreiben, das auf seinem meistverkauften Buch basierte. Auf der Grundlage seiner Theatererfahrung gelang es ihm, eine Version der Geschichte zu erstellen, die mit Hilfe von melodischen Liedern und aufw├Ąndigen Kost├╝men erstellt wurde Der Zauberer von Oz (die erste Abk├╝rzung des Titels) ein Broadway-Erfolg, der fast ein Jahr andauerte. Das Musical tourte sp├Ąter durch das Land, bevor es f├╝r einen zweiten Lauf zum Broadway zur├╝ckkehrte.

Baum hatte nicht die Absicht, das Land Oz nach Beendigung der Broadway-Show noch einmal zu besuchen, und war ├╝berw├Ąltigt von der endlosen Flut von Post, die er von Kindern erhielt, die eine Fortsetzung forderten. Als Antwort produzierte er Das wunderbare Land von Oz (sp├Ąter eben genannt Das Land von Oz) im Jahr 1904, die auch zu einem B├╝hnenst├╝ck gemacht wurde. Baum, gelinde gesagt ein produktiver Schriftsteller (er schrieb unter einer Vielzahl von Pseudonymen, damit seine Arbeit den Markt nicht ├╝berschwemmt), erkannte bald, dass er eine Heimindustrie geschaffen hatte. Obwohl er manchmal von der Welt, die er geschaffen hat, Abstand nehmen wollte, hat die Marke Oz & # x201C; & # x201D; wurde gegr├╝ndet, und in den n├Ąchsten 15 Jahren schrieb er fast jedes Jahr ein neues Oz-Buch, bis er starb, einschlie├člich solcher Titel wie Dorothy und der Zauberer in Oz, Der Weg nach Oz, und Die Smaragdstadt von Oz.

Oz geht weiter

Die letzten Jahre in L. Frank Baums Leben waren gr├Â├čtenteils gl├╝cklich, auch wenn es finanziell schwierig wurde und sein Gesundheitszustand zarter wurde. Baum hatte immer ehrgeizige Ideen f├╝r sein Franchise, erarbeitete Pl├Ąne f├╝r einen Oz-Vergn├╝gungspark vor der kalifornischen K├╝ste (nie realisiert) und brachte seine Charaktere in das neue Medium der Kinofilme. Eine innovative Tour-Pr├Ąsentation, die er 1908 mit Diashows, Musik und Live-Darbietungen zusammenstellte, von denen er selbst erz├Ąhlte, dass sie viel Geld verloren haben; Er war gezwungen, die Rechte an seinen ersten neun Unzen-B├╝chern zu verkaufen, und selbst dann musste er 1911 noch Insolvenz anmelden. Doch die Baums zogen hoffnungsvoll 1914 nach Hollywood, um zu pr├╝fen, ob Oz erfolgreich f├╝r die Leinwand entwickelt werden k├Ânnte . Vier Kurzfilme der Firma Selig waren zuvor ohne die Beteiligung von Baum (von denen einer 1910 noch existiert) gedreht worden, aber Baum wollte es alleine machen. Sein Oz Film Manufacturing Company w├╝rde drei Oz Features machen, beginnend mit Das Patchwork-M├Ądchen von Oz. Leider waren sie nur bescheiden erfolgreich und das Unternehmen stellte bald den Betrieb ein. Dennoch halfen Baums B├╝cher, sowohl die unter seinem eigenen Namen verfassten als auch die, die er f├╝r schnelles Geld verfasste, der Familie, in Ozcot, dem Haus in Hollywood, in dem Baum bis zu seinem Tod im Jahr 1919 lebte, bequem zu leben.

Es w├╝rde 20 Jahre dauern, bis MGM es schafft Der Zauberer von Oz Ich w├╝rde Baums Visionen zur Popul├Ąrkultur ein zweites Mal umstempeln, aber die dazwischenliegenden Jahre verliefen nicht ruhig, obwohl der Zauberer hinter dem Vorhang verschwunden war. Maud erteilte anderen Autoren die Lizenz, B├╝cher mit den Oz-Figuren zu schreiben, und 1925 wurde eine popul├Ąre Stummfilmversion hergestellt, die jetzt wahrscheinlich am ber├╝hmtesten ist, weil Oliver Hardy als Tin Man zu sehen ist. Als 1939 die Technicolor-Extravaganz von MGM aufkam, wurden die Charaktere von Oz nat├╝rlich zu kulturellen Ikonen. Maud, die bis 1953 lebte, hat in dieser Zeit aktiv f├╝r den Film und das Verm├Ąchtnis ihres Mannes geworben. Die Baums & # x2019; Die Ehe war eine liebevolle gewesen, und sie blieb der Arbeit treu, die so viel von seinem Leben in Anspruch genommen hatte.

Von Joe McGasko

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