Langston Hughes 'Einfluss auf die Harlem Renaissance

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Während der Harlem Renaissance, die ungefähr von den 1920er bis zur Mitte stattfand-'In den 30er Jahren blühten viele schwarze Künstler auf, als das öffentliche Interesse an ihrer Arbeit zunahm. Einer der Renaissance'Hauptdarsteller war der Dichter und Autor Langston Hughes. 

Hughes prägte diese künstlerische Bewegung nicht nur, indem er mit seiner Poesie Grenzen überschritt, er machte auch internationale Erfahrungen, fand unter seinen Künstlerkollegen Gleichgesinnte, setzte sich für die Möglichkeiten der schwarzen Kunst ein und beeinflusste die Erinnerung an die Renaissance in Harlem.

Hughes trat für schwarze Künstler ein

George Schuyler, Herausgeber eines Schwarzbuchs in Pittsburgh, schrieb den Artikel "The Negro-Art Hokum" für eine Ausgabe von Die Nation im Juni 1926. 

In dem Artikel wurde die Existenz von "Negerkunst" außer Acht gelassen und argumentiert, dass afroamerikanische Künstler europäische Einflüsse mit ihren weißen Kollegen teilten und daher die gleiche Art von Werk produzierten. Spirituals und Jazz mit ihren klaren Verbindungen zu schwarzen Darstellern wurden als Volkskunst abgetan.

Hughes wurde zu einer Antwort aufgefordert und schrieb "The Negro Artist and the Racial Mountain". Darin beschrieb er schwarze Künstler, die ihre Rassenidentität ablehnten, als "den Berg, der jeder echten Negerkunst in Amerika im Wege steht". Aber er erklärte, anstatt ihre Identität zu ignorieren: "Wir jüngeren Negerkünstler, die jetzt erschaffen, beabsichtigen, unser individuelles, dunkelhäutiges Selbst ohne Angst oder Schande auszudrücken." 

Diese Forderung nach der Wichtigkeit, Kunst aus einer schwarzen Perspektive zu verfolgen, war nicht nur die Philosophie hinter vielen von Hughes' Arbeit, aber es wurde auch während der Harlem Renaissance reflektiert.

Langston Hughes im Jahr 1954

Foto: Fred Stein Archiv / Archivfotos / Getty Images

Einige Kritiker nannten Langston Hughes' Gedichte "low-rate"

Hughes beschritt neue Wege in der Poesie, als er Verse schrieb, in denen er darlegte, wie schwarze Menschen sprachen und welche Jazz- und Bluesmusik sie spielten. Mit "The Weary Blues", das 1923 geschrieben und 1926 in seiner Sammlung erschienen war, war er führend in der Nutzung der Bluesform in der Poesie Der müde Blues.

Hughes' nächste Gedichtsammlung & # x2014; veröffentlicht im Februar 1927 unter dem umstrittenen Titel Feine Kleidung für den Juden & # x2014; vorgestellten schwarzen Leben außerhalb der gebildeten Oberschicht und der Mittelschicht, darunter Betrunkene und Prostituierte. 

Eine überwiegende Zahl schwarzer Kritiker wandte sich gegen negative Charakterisierungen von Afroamerikanern & # x2014; Viele von Weißen geschaffene schwarze Figuren bestanden bereits aus Karikaturen und Stereotypen, und diese Kritiker wollten stattdessen positive Darstellungen sehen. Einige waren so erzürnt, dass sie Hughes in gedruckter Form angriffen, wobei einer ihn als "den Dichter von Harlem" bezeichnete.

Aber Hughes glaubte an die Bereitschaft aller Schwarzen, in der Kunst aufzutreten, unabhängig von ihrem sozialen Status. Er argumentierte: "Meine Gedichte sind indelikat. Aber so ist das Leben." Und obwohl viele seiner Zeitgenossen die Vorzüge vielleicht nicht gesehen haben, wurde die Sammlung als eine von Hughes angesehen' Beste. (Der Dichter stimmte schließlich zu, dass der Titel "ein Hinweis auf den Verkauf von Kleidung an jüdische Pfandleiher in schweren Zeiten" eine schlechte Wahl war.)

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Hughes' Reisen halfen ihm, andere Perspektiven zu eröffnen

Hughes kam 1921 nach Harlem, bereiste aber bald die Welt als Segler und nahm verschiedene Jobs auf der ganzen Welt an. Tatsächlich verbrachte er mehr Zeit außerhalb von Harlem als in der Renaissance von Harlem. 

Seine Reisen, zusammen mit der Tatsache, dass er'Als Kind lebte ich an verschiedenen Orten und hatte seinen Vater in Mexiko besucht. Dadurch konnte Hughes verschiedene Perspektiven und Herangehensweisen in die von ihm geschaffene Arbeit einbringen.

Als das Schiff, an dem er arbeitete, 1923 die Westküste Afrikas besuchte, ließ Hughes, der sich selbst als "kupferbraune Haut und glattes schwarzes Haar" beschrieb, von einem Mitglied des Stammes der Kru sagen, er sei ein weißer Mann. kein schwarzer. 

Hughes lebte 1924 in Paris, wo er seinen Lebensunterhalt als Portier verdiente und Black-Jazz-Musiker traf. Und im Herbst 1924 sah Hughes, wie viele weiße Seeleute anstelle von ihm eingestellt wurden, als er verzweifelt nach einem Schiff suchte, das ihn aus Genua, Italien, nach Hause brachte. Dies führte zu seinem klagenden, kraftvollen Gedicht "I, Too", einer Meditation an dem Tag, an dem eine solche Ungleichbehandlung enden würde.

Langston Hughes im Jahr 1954

Foto: Fred Stein Archiv / Archivfotos / Getty Images

Hughes und andere junge schwarze Künstler bildeten eine Selbsthilfegruppe

Bis 1925 war Hughes zurück in den Vereinigten Staaten, wo er mit Beifall begrüßt wurde. Er besuchte bald die Lincoln University in Pennsylvania, kehrte aber im Sommer 1926 nach Harlem zurück. 

Dort bildeten er und andere junge Harlem-Renaissance-Künstler wie der Schriftsteller Wallace Thurman, die Schriftstellerin Zora Neale Hurston, die Künstlerin Gwendolyn Bennett und der Maler Aaron Douglas eine Selbsthilfegruppe.

Hughes war Teil der Gruppe's Entscheidung zur Zusammenarbeit Feuer!!, eine Zeitschrift für junge schwarze Künstler wie sie. Anstelle der inhaltlichen Begrenzungen sahen sie sich mit eher statistischen Veröffentlichungen wie der NAACP konfrontiert's Krise Sie wollten ein breiteres, unzensiertes Themenspektrum ansprechen, einschließlich Sex und Rasse.

Leider ist es der Gruppe nur gelungen, eine einzige Ausgabe von herauszubringen Feuer!!. (Und Hughes und Hurston hatten einen Streit nach einer gescheiterten Zusammenarbeit an einem Stück namens Maultierknochen.) Aber als Hughes und die anderen die Zeitschrift gründeten, hatten sie sich immer noch für die Ideen ausgesprochen, die sie in Zukunft verfolgen wollten.

Er setzte fort, das Wort der Harlem Renaissance zu verbreiten, lange nachdem es vorbei war

Zusätzlich zu dem, was er während der Harlem Renaissance schrieb, trug Hughes dazu bei, die Bewegung selbst bekannter zu machen. 1931 unternahm er eine Tournee, um seine Gedichte im Süden zu lesen. Sein Honorar betrug angeblich 50 US-Dollar, aber er würde den Betrag an Orten, an denen dies nicht möglich war, senken oder ganz darauf verzichten'Ich kann es mir nicht leisten. 

Seine Tour und die Bereitschaft, bei Bedarf kostenlose Programme anzubieten, halfen vielen, die Harlem Renaissance kennenzulernen.

Und in seiner Autobiographie Das große Meer (1940) lieferte Hughes einen Bericht aus erster Hand über die Harlem-Renaissance in einem Abschnitt mit dem Titel "Black Renaissance". Seine Beschreibungen der Menschen, der Kunst und des Geschehens würden das Verständnis und die Erinnerung an die Bewegung beeinflussen. 

Hughes trug sogar dazu bei, den Namen der Epoche von "Negro Renaissance" zu "Harlem Renaissance" zu verschieben, da sein Buch eines der ersten war, das den letzteren Begriff verwendete.

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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