Der Jahrhundertkampf von Muhammad Ali und Joe Frazier war ein Symbol für den Kulturkampf in Amerika

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1967 hatte der Boxchampion im Schwergewicht, Muhammad Ali, die Aufnahme in die US-Armee als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen verweigert und behauptet, dies verstoße gegen die Lehren des Islam. Seine Haltung hatte zu seinem Ausschluss aus dem Profiboxen sowie zu der legitimen Drohung einer Gefängnisstrafe wegen Straftaten geführt.

Während Ali einen legalen Kampf führte, um seine Freiheit zu bewahren ", sagte Smokin'Joe Frazier wurde zum Konsens-Weltmeister im Schwergewicht. Wie Ali war er ein olympischer Goldmedaillengewinner, und obwohl ihm die anmutigen Bewegungen und der Magnetismus seines Vorgängers fehlten, ließ sein Hammer mit dem linken Haken kaum Zweifel an seiner Würdigkeit aufkommen halte den Titel.

1970 öffnete sich für Ali endlich das Fenster zum Boxen, als er die Lizenz erhielt, in Georgia zu kämpfen. Nach seinen Siegen gegen die Spitzenkandidaten Jerry Quarry und Oscar Bonavena erhielt das Publikum den Kampf, den sie wollten, mit der Ankündigung, dass Ali und Frazier, beide ungeschlagen, um die Schwergewichtskrone kämpfen würden.

Alis Beleidigungen sorgten für Publizität und machten Frazier wütend

Ali machte sich sofort daran, die Flammen der Vorfreude auf den "Kampf des Jahrhunderts" zu entfachen, indem er seinen Gegner schlecht aussprach. Wie beschrieben in Ali: Ein Leben, Er nannte Frazier einen Onkel Tom und sagte, er sei zu dumm und hässlich, um der Champion zu sein.

Für Frazier, der Ali öffentlich unterstützt und ihm im Exil sogar Geld geliehen hatte, bedeuteten die Beleidigungen einen Verrat an ihrer Freundschaft. Während Ali richtig berechnete, dass seine Diatribes Werbung generieren würden, hatten sie den Nebeneffekt, dass sein Gegner über den Punkt der Erlösung hinaus wütend wurde.

Inzwischen ist das Land'Die kollidierenden kulturellen Kräfte schlossen sich eng zusammen: Ali war der Weichensteller, das Aushängeschild der Antikriegsbewegung und die Störung traditioneller Werte. Und Frazier, der in einer armen Familie im Süden aufgewachsen ist, wurde ironischerweise zum Symbol des Establishments & # x2013; der "weiße mann's champion ", wie Ali es spöttisch ausdrückte.

Muhammad Ali warf Joe Frazier bei seinem Spiel 1971 in New York City einen Schlag zu.

Foto: Dan Farrell / NY Tägliches Nachrichtenarchiv über Getty Images

Ein spannender Kampf gipfelte in Fraziers dramatischem Niederschlag von Ali

Am 8. März 1971 war die Atmosphäre in New York City elektrisierend's Madison Square Garden. Männer in langen weißen Mänteln und Leopardenumhängen, vermischt mit Prominenten der A-Liste wie Barbra Streisand, Dustin Hoffman und Sammy Davis Jr .; Burt Lancaster war dort, um einen Kommentar für das Closed-Circuit-TV zu liefern, während Frank Sinatra mit seiner Kamera am Ring saß und bereit war, Fotos für zu schießen LEBEN Zeitschrift.

Die Menge von 20.455 Menschen brach aus, als Ali in roten Koffern mit weißen Streifen und Schuhen mit geschnürten Schnürsenkeln auftauchte. Sekunden später begrüßte ein weiteres Brüllen das Erscheinen von Smokin' Joe, in grüne und goldene Brokatstämme gehüllt.

Der Kampf begann in rasendem Tempo, beide Männer hüpften und schlugen wild. Als Showman schüttelte Ali immer den Kopf, wenn Frazier ihn mit einem kräftigen Körperschlag erwischte, und wies den Gedanken zurück, dass er verletzt war.

Es stellte sich jedoch schnell heraus, dass der Schausteller nicht mehr so ​​wie er um den Ring tanzen konnte'getan in seiner Jugend. Er begann mit Frazier Schläge zu tauschen, was ihn, obwohl es eine scheinbar vernünftige Strategie für einen größeren Mann mit größerer Reichweite war, auch für die verheerende Feuerkraft seines Gegners offen ließ.

Frazier gewann Dampf und blutete Ali's Nase in der vierten Runde und begann ihn auf die Seile zu hämmern, der Ex-Champion's Vorhersage eines Achtelfinals, das bei jedem Strafstoß, den er versenkte, erodiert.

Im neunten Fall gewann Ali anscheinend die Kontrolle zurück, indem er Frazier mit einer Flut von Kombinationen schlug. In der 11. Runde drehte sich das Blatt erneut, als Frazier mit einem seismischen Linkshaken nach Hause traf. Ali schwankte dramatisch um den Ring und schien Opossum zu spielen, obwohl er zu Recht verletzt war. Er war nicht'Ich bin jedoch noch nicht fertig damit, tief zu graben, um die Menge mit einer inspirierenden Show in Runde 14 zu begeistern.

Auf dem Weg in die 15. und letzte Runde lag Frazier bei allen drei Richtern vorn' Karten, obwohl Ali'Die jüngste Wiederbelebung deutete darauf hin, dass der Kampf mit einem brutalen Niederschlag in beide Richtungen gehen könnte.

Um 2:34 kam es & # x2013; Als Ali nach einem Uppercut lud, wurde er von einem Haken ins Gesicht getroffen, der das gesamte Gebäude hätte umstürzen können. Zum dritten Mal in seiner Karriere ging er runter.

Erstaunlicherweise tauchte Ali wieder auf, als wäre er nur gestolpert, aber sein Schicksal war besiegelt. Nach der Schlussglocke wurde Frazier einstimmig zum Sieger gekürt.

Muhammad Ali wurde im März 1971 von Joe Frazier im Schwergewicht im Madison Square Garden getroffen.

Foto: David Hume Kennerly / Bettmann / Corbis über Getty Images

Das Match stärkte den Ruf beider Männer

Als eine der wenigen Sportveranstaltungen, die dem enormen Hype, der ihr vorausging, gerecht wurden, wurde der Kampf des Jahrhunderts Berichten zufolge von 300 Millionen Menschen auf der ganzen Welt verfolgt und erzielte einen Umsatz von schätzungsweise 20 Millionen USD plus, wobei jeder Teilnehmer einen Rekordbetrag von 2,5 USD erhielt Millionen Geldbörse.

Für Frazier sicherte das Match seinen dauerhaften Platz in der Geschichte des Boxens, der erste, der Ali professionell besiegte und derjenige, der das Größte in den beiden späteren Kämpfen seiner legendären Trilogie bis an die Grenzen treibt.

Und für Ali war dies ein Wendepunkt in seiner bemerkenswerten Karriere, von dem er bewies, dass er die nachlassende körperliche Fähigkeit, sich als Titelverteidiger im Schwergewicht zu behaupten, wieder überwinden und seinen Zug von einer umstrittenen Gestalt des Tumultes abschließen konnte '60er in den ultimativen Champion des Volkes.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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