Orville und Wilbur Wright Die Brüder, die die Luftfahrt veränderten

  • Harry Morgan
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Es waren 12 Sekunden, die die Welt für immer verändern würden. An dem kalten, windigen Morgen des 17. Dezember 1903 versammelten sich auf den Sanddünen von Kitty Hawk, North Carolina, eine kleine Handvoll Männer um eine hausgemachte mechanische Vorrichtung aus Holz und Stoff. Sie waren dort, um den Höhepunkt von Jahren des Studiums, Versuchens und Irrtums, Schweißens und Opferns zu erleben, die von zwei bescheidenen Männern aus Dayton, Ohio, gebracht wurden. An diesem Tag haben die Wright Brothers & # x2019; Flugträume würden sich verwirklichen, als Orville Wright für 12 holprige Sekunden in den Himmel schwebte.

& # x201C; Ich denke gern an dieses erste Flugzeug, das so schön in der Luft schwebte wie jeder Vogel, den Sie jemals gesehen haben. Ich glaube nicht, dass ich jemals einen schöneren Anblick in meinem Leben gesehen habe ", erinnerte sich der Augenzeuge John T. Daniels später.

Daniels hatte Ehrfurcht vor Orville und seinem älteren Bruder Wilbur, den er als "die arbeitsamsten Jungen" bezeichnete, die er jemals in seinem Leben getroffen hatte. Für diese beiden nachdenklichen Junggesellenbrüder hatte sich ihre jahrelange zurückhaltende methodische Forschung endlich ausgezahlt. Orville war immer vorsichtig und schockiert über unsere Kühnheit, unter solchen Umständen Flüge in einer neuen und unerprobten Maschine zu versuchen.

Die Gebrüder Wright interessierten sich zum ersten Mal für das Fliegen, als ihr Vater ihnen einen 50-Cent-Hubschrauber kaufte 

Wilbur wurde 1867 geboren und Orville folgte 1871. Laut dem Biographen David McCullough, den Jungen & # x2019; Der liebende Vater Milton war Bischof in der liberalen United Brethren Church in Christ. Ihre Mutter Susan war schüchtern und erfinderisch und konnte alles schaffen & # x2013; besonders kundenspezifisches Spielzeug für ihre Kinder.

Obwohl fünf Kinder in der Familie wären, würden Wilbur und Orville von Anfang an eine besondere, fast symbiotische Bindung eingehen. Schon in jungen Jahren waren die Jungen in Entdeckungsträume gehüllt. Ihr Interesse an der Luftfahrt wurde früh von ihrem Vater geweckt, als er ein kleines französisches 50-Cent-Spielzeug nach Hause brachte, das als rudimentärer Hubschrauber diente.

"Orvilles erste Lehrerin in der Grundschule, Ida Palmer, würde sich an ihn erinnern, als er an seinem Schreibtisch mit Holzstücken bastelte." McCullough schreibt in Die Gebrüder Wright. "Gefragt, was er vorhatte, sagte er ihr, er baue eine Maschine, die er und sein Bruder eines Tages fliegen würden."

So nah sie auch waren, die Brüder waren in ihrer Persönlichkeit sehr gegensätzlich

Anders als der Rest ihrer Geschwister, einschließlich ihrer geliebten Schwester Katharine, besuchten die Brüder nie das College. Noch während der Highschool-Zeit 1889 gründete Orville eine Druckerei. Wilbur schloss sich ihm bald an, und 1893 eröffneten die Jungen einen Fahrradladen, den sie Wright Cycle Company in Dayton, Ohio, nennen würden. Radfahren war der letzte Schrei, und die Brüder entwarfen und bauten bald ihre eigenen Fahrräder

Obwohl sie bis zu Wilbur's frühem Tod zusammen arbeiten und leben würden, waren die Brüder nicht ohne ihre individuellen Macken. Laut McCullough war Wilbur hyperaktiver, kontaktfreudiger, seriöser und fleißiger. Er vergaß nie eine Tatsache und schien in seinem eigenen Kopf zu leben. Im Gegenteil, Orville war sehr schüchtern, aber auch viel glücklicher, mit einer sonnigeren Lebenseinstellung. Er hatte auch einen brillanten, mechanisch orientierten Verstand.

Orville und Wilbur lebten mit ihrem Vater und Katharine zusammen, die die Schule unterrichteten und sich um ihre exzentrischen Brüder kümmerten. "Katharine war ihr Rock", sagt Dawn Dewey von der Wright State University in Dayton'habe gehört, dass sie als dritter Wright-Bruder bezeichnet wurde. "

Während sich Orville von Typhus erholte, entdeckten sie ihre kindliche Besessenheit von der Flucht wieder

1896 würde sich als Wendepunkt für die gesamte Wright-Familie erweisen. In diesem Jahr hatte Orville Typhus. Wilbur verließ Orvilles Seite selten, und als er seinen jüngeren Bruder pflegte, begann er, sich über den tragischen Luftfahrtpionier Otto Lilienthal zu informieren, der während eines seiner Experimente gestorben war. Bald entdeckte Wilbur seine Besessenheit in der Kindheit vom Fliegen wieder und als Orville sich erholte, begann er, sich auch über Segelflugzeuge und Flugtheorie zu informieren. Die Brüder wurden begeisterte Vogelbeobachter und studierten, wie sie flogen.

& # x201C; Das Geheimnis des Fliegens von einem Vogel zu lernen, war ein gutes Stück wie das Geheimnis der Magie von einem Zauberer zu lernen. & # x201D; Orville würde später sagen.

Die Brüder begannen, das Smithsonian Institute und das Weather Bureau zu schreiben, um Informationen und Ratschläge zu Flug- und Luftfahrttheorien zu erhalten. Um die Jahrhundertwende begannen sie im Hintergrund ihres boomenden Fahrradladens mit dem Bau ihres eigenen Segelflugzeugs.

Die Gebrüder Wright in Kitty Hawk, North Carolina, 1901

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress / Getty Images

Sie gingen in die Strandstadt Kitty Hawk in North Carolina, um ihre Segelflugzeuge zu testen

Als die Zeit gekommen war, ihre neue Maschine zu testen, beschlossen sie, nach Kitty Hawk zu reisen, einer kleinen Strandgemeinde mit großen Sanddünen an den sagenumwobenen Outer Banks von North Carolina. Hier freundeten sie sich mit William Tate an, dem ehemaligen Postmeister von Kitty Hawk, und freundeten sich mit vielen Einheimischen an, die von diesen stoischen, selbstständigen Brüdern verwirrt und verwirrt waren. & x201C; Wir konnten nicht anders, als zu glauben, es handele sich nur um ein Paar arme Nüsse. & x201D; John T. Daniels erinnerte sich. & x201C; Sie & x2019; standen stundenlang am Strand und sahen sich nur die fliegenden, schwebenden und eintauchenden Möwen an. & x201D;

Trotz Kitty Hawkers & # x2019; Mit anfänglicher Skepsis freuten sich die Brüder auf der Insel viele an und wurden häufige Besucher, zelten und testeten ihre Segelflugzeuge monatelang. Die Wrights bauten dort ihr Lager auf und bauten später ihre eigene Werkstatt, in der sie von Familienmitgliedern, neugierigen Luftfahrtenthusiasten und Luftfahrtpionieren wie Octave Chanute besucht wurden.

Orville beschrieb den 12-Sekunden-Erstflug als 'extrem unberechenbar'

1903 waren die Brüder zuversichtlich, einen Flyer mit Motor bauen zu können, und baten den Mechaniker Charlie Taylor, der für sie in Dayton den Fahrradladen leitete, um den leichten Motor. Im Laufe des Jahres bauten sie ihre neue verbesserte Flugmaschine. Im Herbst zogen sie sich erneut für Kitty Hawk zurück, um den ersten Motorflug in der Geschichte der Welt zu absolvieren. Als das Flugzeug und die Bedingungen endlich fertig waren, gingen die Brüder in die Sanddünen. Fünf Einheimische hielten nervös den Atem an. Nach McCullough:

Genau um 10:35 Uhr rutschte Orville aus dem Seil, das den Flyer festhielt, und es bewegte sich vorwärts, aber nicht sehr schnell, wegen des heftigen Gegenwinds, und Wilbur, seine linke Hand auf dem Flügel, hatte keine Probleme, mitzuhalten. Am Ende der Strecke hob sich der Flyer in die Luft und Daniels, der bisher noch nie eine Kamera bedient hatte, knipste den Auslöser, um eines der historischsten Fotos des Jahrhunderts aufzunehmen. Der Flugverlauf war in Orvilles Worten äußerst unberechenbar. Der Flyer erhob sich, tauchte ab, erhob sich wieder, prallte ab und tauchte wieder ein wie ein ruckelnder Bronco, als ein Flügel in den Sand schlug. Die geflogene Distanz betrug 120 Fuß, weniger als die Hälfte der Länge eines Fußballfeldes. Die Gesamtzeit in der Luft betrug ungefähr 12 Sekunden. & # x201C; Hatten Sie Angst? & # x201D; Orville würde gefragt werden. & # x201C; Angst? & # x201D; sagte er mit einem Lächeln. & # x201C; Es war keine & # x2019; Zeit. & # x201D;

Obwohl die Wrights Geschichte geschrieben haben, wurden sie kaum gelobt

Erstaunlicherweise wurde diese historische Leistung in den lokalen und nationalen Nachrichten kaum registriert. Nur wenige Tage vor den Brüdern & # x2019; Bei einem erfolgreichen Flug war die von Samuel P. Langley, dem Sekretär der Smithsonian Institution, gebaute 70.000-Dollar-Flugmaschine im Potomac abgestürzt. Während Langleys Misserfolg eine sensationelle, vielgedeckte Geschichte war, waren die pressescheuen Brüder & # x2019; Erfolg wurde verspottet, wenn überhaupt anerkannt.

Zurück in Dayton experimentierten die Wrights weiter mit ihrem angetriebenen Flyer in der Huffman Prairie, 84 Hektar außerhalb ihrer Heimatstadt. Mit wenig Fanfare wurden die Brüder zu Expertenfliegern, während die Medien immer noch zweifelten und jede ihrer Bewegungen ignorierten. "Wenn sie nicht unser Wort und das vieler Zeugen nehmen ... glauben wir nicht, dass sie überzeugt sind, bis sie einen Flug mit ihren eigenen Augen sehen." Wilbur schrieb.

Stattdessen konzentrierten sich die Brüder auf die Freuden des bemannten Fliegens. & # x201C; Wenn Sie nach den ersten Minuten wissen, dass der gesamte Mechanismus einwandfrei funktioniert, ist das Gefühl so entzückend, dass es fast unbeschreiblich ist ", sagte Wilbur." Niemand, der es selbst nicht erlebt hat, kann es erkennen es. Es ist die Verwirklichung eines Traums, den so viele Menschen gehabt haben, in der Luft zu schweben. Die Empfindung ist vor allem die eines vollkommenen Friedens, vermischt mit der Aufregung, die jeden Nerv aufs Äußerste belastet, wenn Sie sich eine solche Kombination vorstellen können. & # X201D;

Schließlich erkannten lokale und internationale Regierungen die Wrights an und ihre Flugmaschine wurde patentiert

Bald zeigten die französische und die britische Regierung Interesse am Kauf des Wrights & # x2019; Flyer, während die amerikanische Bürokratie wenig Interesse zeigte. Die Brüder & # x2013; und Katharine & # x2013; reiste nach Europa. Hier wurden sie zu Prominenten, die als unaufdringlich, seltsam und amerikanisch galten. Helden. Nach einer Demonstration des Flyers von Wilbur im Jahr 1908 schrieb er für die französische Zeitung Le figaro schrieb:

ich'habe sie gesehen! Ja! Ich habe heute Wilbur Wright und seinen großen weißen Vogel, den schönen mechanischen Vogel, gesehen… es besteht kein Zweifel! Wilbur und Orville Wright sind wirklich gut geflogen.

In diesem Jahr kam die amerikanische Regierung endlich und unterzeichnete mit den Brüdern einen Vertrag über das erste Militärflugzeug der US-Armee. Jetzt zogen Testflüge in Kitty Hawk und anderswo Unmengen von Reportern an. Im Jahr 1909 wurden sie schließlich bei einer Heimkehr in Dayton geehrt, als sie von Präsident William Howard Taft selbst mit Medaillen ausgezeichnet wurden. Berichten zufolge haben die Brüder & # x2013; nie viel für Feste & # x2013; Oft schlichen sie sich während der mehrdimensionalen Feier in ihre Werkstatt.

In späteren Jahren haben die Brüder & # x2013; insbesondere Wilbur, das Gesicht der neu gegründeten Wright Company & # x2013; wurde in Patentkriege und große Geschäfte verwickelt. "Sie haben das Patent auf ihre Flugmaschine bekommen, und dann haben sie es nicht getan't Arbeit zum weiteren Flug, & # x201D; sagt der Historiker Larry Tise. & x201C; Sie haben daran gearbeitet, das Patent zu schützen. Sie waren besessen davon, Geld zu verdienen und das Patent zu schützen. & # X201D;

Orville widmete sein Leben dem Schutz der Brüder' Erbe

1912 starb Wilbur im Alter von 45 Jahren an Typhus, an dem er erkrankte, nachdem er in einem Hotel in Boston schlechte Austern gegessen hatte. Orville, immer schüchterner und weniger weltmännisch, verkaufte die Wright Company bald darauf und verdiente dabei rund 1,5 Millionen Dollar. Den Rest seines Lebens verbrachte er damit, in seiner Werkstatt herumzubasteln, mit seiner Familie abzuhängen und das Erbe der Wright-Familie zu schützen.

Als Orville 1948 starb, hatte er miterlebt, wie die Erfindung von ihm und seinem Bruder Transport, Kultur und Krieg für immer veränderte. Und zu denken, es war alles das Werk von zwei scheinbar einfachen Brüdern mit einem großen Traum, unerschütterlichem Einsatz und gegenseitigem Vertrauen.

"Wilbur und Orville gehörten zu den wenigen Gesegneten, die in etwa gleicher Menge mechanische Fähigkeiten mit Intelligenz verbanden", schrieb einst der Biograf Fred Howard von Wright Brothers. "Ein Mann mit dieser doppelten Begabung ist außergewöhnlich. Zwei solche Männer, deren Leben und Vermögen eng miteinander verbunden sind, können diese Kombination von Eigenschaften zu einem Punkt heben, an dem ihre kombinierten Talente dem Genie ähneln." 

Von Hadley Meares

Hadley Meares ist ein in Los Angeles ansässiger historischer Journalist.

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