Poetic Provocateur 7 Überraschende Fakten zu Emily Dickinson

  • Kenneth Cook
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Emily Dickinson am Mount Holyoke, um 1846. (Foto: Wikimedia Commons)

(Foto: Todd-Bingham Picture Collection und Family Papers, Manuskripte und Archive der Yale University, Digitale Bilddatenbank, Yale University, New Haven, Connecticut, [Public Domain], über Wikimedia Commons)

Die Seiten der Geschichte & # x2014; vor allem innerhalb der engen Grenzen des akademischen Lehrbuchs & # x2014; Ich habe oft das "viel Lärm" des Lebens von Prominenten entfernt. Und so ist das Leben von Emily Dickinson.   

Außerhalb ihrer kühnen und eindringlichen Poesie ein skelettartiger Blick auf Dickinson'Sein Leben scheint ziemlich unauffällig zu sein: Dickinson wurde 1830 als mittleres Kind einer angesehenen, puritanisch verwurzelten New England-Familie geboren und war eine gebildete Frau ohne herausragende Schönheit. Nachdem sie kurz das Mount Holyoke Seminar besucht hatte, kehrte sie zu ihrer Familie zurück's Zuhause in Amherst, Massachusetts, wo sie zu einer emotional fragilen Einsiedlerin wurde. Sie schrieb über 1800 Gedichte (nur ein Dutzend wurden veröffentlicht, als sie noch lebte), bevor sie im Alter von 55 Jahren an einer Nierenerkrankung starb. 

Aber um über die Grenzen von Dickinson hinauszugehen's biografische Statistiken, Sie'd Entdeckung einer Nonkonformistin mit einer "Bombe" im Busen. Dickinson beschrieb ihr Leben als "geladene Waffe" und "stillstehender Vulkan" und fand Macht darin, ein zurückgezogenes Leben zu führen. Sie fand Freude daran, Konventionen abzulehnen.

Eine Reproduktion von Emily Dickinson's Faszikelbücher. (Foto: Emily Dickinson Museum)

Von ihren Freunden und ihrer Gemeinde als "Königin-Einsiedlerin", "teilweise gebrochene Dichterin" und / oder einfach "Mythos" bezeichnet, lebte Dickinson ihr Leben so, wie sie es für richtig hielt. Ihr Mantra lautete "Tell all the" Wahrheit, aber sagen Sie es schräg, & # x201D; was sie (wörtlich) in ihren gebündelten Gedichtbänden veranschaulicht, die sie in ihrer Büroschublade versteckt hielt. 

Zu Ehren von Dickinson gibt es hier einige überraschende Fakten'Lassen Sie Ihre Meinung zu dieser stillen und dennoch brüllenden amerikanischen Dichterin des 19. Jahrhunderts überdenken.  

Sie tat es nicht'Ich glaube nicht an Gott

Dickinson wurde während der amerikanischen Aufklärung erwachsen, einer Zeit, in der viele der fortschrittlichsten Denker der Zeit (z. B. Ralph Waldo Emerson) mit der organisierten Religion unzufrieden waren und Gott durch neue spirituelle Denkschulen suchten. 

Ein 17-jähriger Dickinson war jedoch etwas unzufriedener. Damals besuchte sie Mount Holyoke, fand Trost im Studium der Wissenschaften und betrachtete sich als "Heiden".

Als ihre Schulleiterin fragte, wer unter ihren Klassenkameraden die Erlösung suchte, weigerte sich Dickinson zu lügen. 

"Glaube" ist eine schöne Erfindung
Wenn die Herren & # x2013;
Mikroskope sind jedoch umsichtig
In einem Notfall.  

Soziale Konventionen langweilten sie

Trotz ihres Rufs als exzentrisch und unsozial in ihrer Gemeinde konnte Dickinson nicht'Ich störe mich nicht mit Smalltalk. Ihre Art, mit den meisten ihrer Freunde zu kommunizieren, war durch Briefe, und sie weigerte sich oft, jemanden zu sehen, indem sie nur einem kleinen inneren Kreis Zeit von Angesicht zu Angesicht zuteilte. Ihr Bruder Austin würde ihre Gestalt der Unweltlichkeit als ein Mittel beschreiben, genau so zu leben, wie sie es wünschte:

Die Seele wählt ihre eigene Gesellschaft aus & # x2014;
Dann schließt & # x2014; die Tür & # x2014;

Selbst als sie von ihrem Mentor Thomas Wentworth Higginson angesprochen wurde, Emerson einen Vortrag zu halten, hatte sie kein Interesse daran, ihm zu erklären, dass die Leute "über geheiligte Dinge laut reden und meinen Hund in Verlegenheit bringen", was er und ich nicht taten Widersprechen Sie ihnen, wenn sie ihre Seite haben. & # x201D;   

Dickinson'Thomas Wentworth Higginson, sein Vertrauter, redigierte und veröffentlichte ihre Gedichte nach ihrem Tod mit Hilfe von Mary Loomis Todd. (Foto: gemeinfrei über Wikimedia Commons)

Die Mechanik ihrer Dichtung widersprach sogar der Tradition

Bekannt für ihre allgegenwärtige Verwendung von unorthodoxer Zeichensetzung, Rhythmus und Syntax in ihren Gedichten, hat Dickinson dies nicht getan'Halten Sie sich nicht an die Traditionen oder Regeln des Genres.

Und während es viele Interpretationen gibt, was ihre Gedankenstriche & # x2014; uneinheitlich in Länge und Richtung variiert & # x2014; Einige Wissenschaftler glauben, dass es Dickinson war's Art, ihre Freiheit zu erklären, dass sie und ihre Kunst nicht durch eine einfache Periode begrenzt werden konnten. Andere zitieren, es sei ihre Art, einen Gedanken zu unterbrechen oder Gedanken zusammenzubringen. 

Hier'Es handelt sich um eine Strophe aus ihrem unbearbeiteten Originalmanuskript von & # x201C; Bevor ich mein Auge löschte & # x201D;

Die Wiesen & # x2014; meine & # x2013;
Die Berge & x2014; meine & x2013;
Alle Wälder & # x2014; stintless stars & # x2013;
So viel Mittag, wie ich ertragen könnte & # x2013;
Zwischen meinen endlichen Augen & # x2013;

Thomas Wentworth Higginson war misstrauisch gegenüber ihrem Genie & # x2014; und Person

Zu ihrem engsten Kreis gehörten Abolitionistinnen'S Rechte Aktivist und Autor Thomas Wentworth Higginson. Dickinson war 31 Jahre alt (im mittleren Alter), als sie anfing, eine 24-jährige Freundschaft mit Higginson zu schließen'd nur zweimal persönlich treffen.

The Homestead, das Haus, in dem Emily Dickinson geboren wurde und in dem sie fast alle ihre Gedichte schrieb. (Foto: Emily Dickinson Museum)

Dickinson, der sich nach einem literarischen Mentor sehnte, hatte Higginson gebeten, ihr "Lehrer" zu sein, und behauptet, er habe ihr 1862 "das Leben gerettet", obwohl er nie sicher war, was sie damit meinte.  

Als er sie 1870 zum ersten Mal besuchte, gestand er seiner Frau, dass er Abstand halten wolle. & # x201C; Ich war noch nie mit jemandem zusammen, der meine Nervenkraft so stark beansprucht hat. Ohne sie zu berühren, zog sie sich von mir zurück. Ich bin froh, nicht in ihrer Nähe zu leben. & # X201D;

Während Dickinson das Gefühl hatte, Higginson hätte sie gerettet, glauben Kritiker, dass er einen kritischen Fehler begangen hat, als er sie überredete, die Veröffentlichung ihrer Werke zu verschieben & # x2014; Er beschuldigte seine übervorsichtige Art, wie ihre dreisten Worte von der Literaturwelt und der breiten Öffentlichkeit aufgenommen würden. 

Sie war nicht'Ich bin ein Fan ihrer Eltern

Emily's entfremdeter Vater: Edward Dickinson (Foto: Edward Wilton Carpenter, Charles Frederick Morehouse [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Trotz Edward Dickinson'Als prominenter Anwalt und Politiker bezeichnete ihn seine Tochter als emotional distanzierten Mann.

& # x201C; Sein Herz war rein und schrecklich, und ich glaube, es gibt kein vergleichbares Herz & # x201D; Sie schrieb in einem Brief an Higginson über ihren Vater.  

Und Dickinson tat es nicht'Ich habe großen Respekt vor ihrer instabilen Mutter (geb. Emily Norcross), die sich gerade von einem Nervenzusammenbruch erholt hat. 

"Ich hatte nie eine Mutter", schrieb Dickinson erneut an Higginson. "Ich nehme an, eine Mutter ist eine, zu der Sie sich beeilen, wenn Sie in Schwierigkeiten sind." 

Aber wie die Mutter, wie die Tochter: Dickinson würde auch einen eigenen, nicht näher bezeichneten "Terror" erleben, der sie bis ins Mark erschüttern würde.

Sie flirtete ziemlich oft

Obwohl ich ein Jungfer bin'In seinem Leben erlebte Dickinson Momente fieberhafter Leidenschaft mit einem mysteriösen Mann. Obwohl niemand sicher ist, wem das Objekt ihrer Zuneigung in ihren Briefen zukommt (obwohl es sich um einige Männer handelt), hat Dickinson ihn als ihren "Meister" bezeichnet und ihn gebeten, Ihr Leben weit zu öffnen und zu nehmen ich in. & # x201D;

In den letzten zwei Jahrzehnten ihres Lebens erlebte sie auch die unerwiderte Liebe eines Vaters's Freunde: der Witwer Richter Otis Lord of Salem.

Bei einem ihrer romantischen Gespräche mit ihm ist sie schwer zu bekommen und schreibt kokett: "'Nein,' ist das wildeste Wort, das wir der Sprache geben. " 

Hinter seiner puritanischen Fassade in New England zog der Dickinson-Haushalt Skandale an

Die Funktionsstörung innerhalb der Dickinson-Familie nahm zu, als der ältere Bruder Austin beschloss, eine langjährige Ehebruch-Affäre mit der lebhaften und sexuell aufgeladenen Mabel Loomis Todd fortzusetzen. Beide waren mit verschiedenen Ehepartnern verheiratet, aber die Affäre war in der gesamten Amherst-Gemeinde bekannt. Dickinson war auf der Seite von Austin's Frau Susan & # x2014; wer war auch ihr Freund aus Kindertagen & # x2014; während ihre jüngere Schwester Lavinia Todd gegenüber parteiisch war. 

Mabel Loomis Todd (Foto: Yale University Library)

Es'Es wurde gesagt, dass "[Todd] die Dickinson-Familie effektiv zerstört hat", aber ironischerweise wurde ihr auch die sorgfältige (und kontroverse) Bearbeitung und Veröffentlichung von Dickinson-Bänden zugeschrieben's Poesie für die ganze Welt nach der Dichterin zu sehen' Tod im Jahr 1886. (Die beiden Frauen hatten sich nie getroffen, obwohl sie dafür bekannt waren, Briefe auszutauschen.)

Austin'Auch Susans Frau, mit der Dickinson jahrzehntelang privat gedichtet hat, erhebt Anspruch auf ihre Schwägerin's Schreiben und damit ein heftiger Kampf zwischen den Dickinsons und den Todds, der Ende der 1890er Jahre begann, dauerte mehr als ein halbes Jahrhundert. 

Von Eudie Pak

Eudie Pak ist Redakteurin und Autorin in New York.

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