Der mysteriöse letzte Flug von Amelia Earhart

  • Harry Morgan
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In den 80 Jahren, seit Amelia Earhart und ihr Navigator am 2. Juli 1937 beim Überfliegen des Pazifiks verschwunden sind, haben die Menschen verzweifelt versucht, herauszufinden, was wirklich mit dem berühmten Piloten passiert ist. Wir sehen Earhart an's letzter Flug, die Faktoren, die möglicherweise dazu beigetragen haben, dass etwas schief gelaufen ist, und die aktuellen Theorien über ihr Verschwinden.

Einen neuen Rekord verfolgen

Am 21. Mai 1937 startete Amelia Earhart in Oakland, Kalifornien, und fuhr nach Osten. Es war der Beginn ihres zweiten Versuchs, am Äquator um die Welt zu fliegen. Ein früherer Versuch im März war erst nach wenigen Tagen zu Ende gegangen, als ihre Lockheed Electra L-10E beim Start in Honolulu abstürzte.

Trotz dieses Vorfalls war Earhart entschlossen, als erster Pilot (Mann oder Frau) den Globus am Äquator zu umkreisen. Erfolg würde nicht nur ihren Ruf stärken, sondern auch ihre Familie retten's Finanzen: Flugvorbereitungen, einschließlich des Erwerbs und der anschließenden Reparatur eines neuen Flugzeugs, bedeuteten, dass sie "die Zukunft verpfändet" hatte.

Der Unfall in Hawaii und die daraus resultierende Verspätung haben einige von Earhart verändert's ursprüngliche Pläne. Anstatt nach Westen zu fliegen, von Kalifornien nach Hawaii und dann über den Pazifik, würde sie jetzt in die entgegengesetzte Richtung reisen. Dies würde ihr helfen, schlechtes Wetter zu vermeiden, aber es würde auch die schwierigste Etappe & # x2014; fliegt nach Howland Island, einem winzigen, 2 Meilen langen Punkt im Pazifischen Ozean & # x2014; am Ende einer anstrengenden Reise.

Vorbereitungen und Reise

Navigator Fred Noonan würde Earhart wie ursprünglich geplant auf ihrer Reise begleiten. Obwohl er einen Ruf als starker Trinker hatte, war er eine erstklassige Luftnavigatorin mit den Fähigkeiten, sie bei der Suche nach Howland zu unterstützen. Ein anderer Navigator, Harry Manning, verließ jedoch ihre Crew.

Im Gegensatz zu Manning waren weder Earhart noch Noonan mit drahtlosem Code vertraut. Dies veranlasste Earhart, den CW-Sender (Telegraph Code Key) in ihrem Flugzeug loszuwerden, da sie der Meinung war, dass er nur mit ihr und Noonan an Bord "totes Gewicht" haben würde. Vor ihrer Abreise ließ sie auch eine nachlaufende Antenne fallen, die es ihr ermöglicht hätte, die 500-Kilocycle-Marinefrequenz zu nutzen. Anstelle von Morsecode plante Earhart, über Sprache mit höheren Bandbreiten zu kommunizieren.

Amelia Earhart und ihr Navigator Fred Noonan fotografierten am 11. Juni 1937 in einem Flugzeughangar in Natal, Brasilien. 

Foto: Aktuelle Presseagentur / Getty Images

Lange Flugtage brachten Earhart und Noonan unter anderem nach Brasilien, Dakar, Khartoum, Bangkok und Darwin, Australien. Am 29. Juni traf das Flugzeug in Lae, Neuguinea, ein. Obwohl Earhart darauf bedacht war, ihre Reise abzuschließen, schickte er ihrem Mann am nächsten Tag ein Telegramm, in dem es hieß: "RADIO MISUNDERSTANDING AND PERSONNEL UNFITNESS WILL PROBABLY ONE DAY". Sie'Auch bei einem Telefonat mit ihrem Ehemann hatte ich auf Personalprobleme hingewiesen: Es könnte sein, dass Noonan getrunken hatte. Was auch immer die Personal- und Radioprobleme betraf, Earhart tat es nicht'Lassen Sie sie ihre Pläne nicht entgleisen & # x2014; Sie und Noonan starteten am 2. Juli um 10 Uhr Ortszeit von Lae.

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Der letzte Flug

Während Earhart'Das Flugzeug der Küstenwache war in der Luft und Itasca wartete darauf, sie nach Howland zu führen. Unzureichende Koordination & # x2014; Gene Vidal, ein Freund von Earhart's, war nicht mehr im Bureau of Air Commerce, um Untergebene zu leiten, um ihren Weg zu ebnen & # x2014; meinte etwas vom Schiff'Die Kommunikation erfolgte über Bandbreiten, die sie nicht nutzte'Ich habe die Fähigkeit zu empfangen. Es gab noch andere Schwierigkeiten: einen Funkpeiler auf Howland, der mit Earhart zusammenarbeiten würde'Für die Geräte mit höherer Bandbreite waren Batterien erforderlich, die zum Zeitpunkt ihres Aufenthalts in der Region (dem Schiff) entladen waren's Peiler nur bei niedrigeren Bandbreiten betrieben).

Vierzehn Stunden und 15 Minuten nach ihrem Flug erhielt die Itasca von Earhart eine erste, etwas verstümmelte Meldung über "wolkiges Wetter". Obwohl die Botschaften selbst klarer werden würden, blieb ihr Inhalt besorgniserregend, als Earhart über Funk sagte: "Wir kreisen, aber können Insel nicht sehen, können Sie nicht hören." Sie erhielt anscheinend nur eine Nachricht vom Schiff, obwohl die Itasca stundenlang gesendet hatte. Während der weiteren Übertragung von & # x2014; Die Funkstärke ihrer Kommunikation zeigte an, dass sie sich in der Nähe von & # x2014; Earhart konnte Howland Island nicht sehen.

Das Wetter um Howland war klar, aber es gab Wolken ungefähr 30 Meilen nordwestlich. Und wenn Earhart auf dem Weg in Wolken und schlechtes Wetter geflogen wäre, hätte es Noonan möglicherweise daran gehindert, die Sichtungen zu nehmen, die er zur genauen Navigation benötigte (und die Karten, die er benutzte, waren ein paar Meilen entfernt). Earhart'Die letzte Sendung, die 20 Stunden und 14 Minuten nach ihrem Flug gemacht wurde, zeigte an, dass sie weiter "nach Norden und Süden rennen" würden. Das Flugzeug hat es nie nach Howland geschafft.

Theorien über das Verschwindenlassen

Die offizielle Erklärung für das Verschwinden von Earhart und Noonan ist, dass ihr Flugzeug keinen Treibstoff mehr hat & # x2014; einer von Earhart's Nachrichten besagten, dass sie "zur Neige gingen" & # x2014; und stürzte ins Meer. Die Itasca durchsuchten das Gebiet nordwestlich von Howland erfolglos, aber die Wellen hätten Earhart aufbrechen können's Flugzeug, so dass es schnell sank (es gab auch Haie zu befürchten). Da die Küstenwache jedoch nicht in der Lage war, Earhart zu bestimmen'Aufgrund der genauen Position könnte das Flugzeug an einer anderen Stelle abgestürzt sein & # x2014; Ein weites Gebiet wurde durchsucht, aber es dauerte eine Weile, bis Schiffe in Position gebracht waren, in der die Electra leicht verschwunden sein konnte.

Eine andere Theorie besagt, dass Earhart und Noonan es nach Gardner Island geschafft haben, das heute als Nikumaroro bekannt ist und ungefähr 350 Seemeilen südlich von Howland liegt. Sie könnten'Auf dem Korallenatoll haben wir einige Tage oder Wochen überlebt, bis ein Mangel an Wasser, Nahrung oder Verletzungen unüberwindbar wurde. Die Ermittler auf der Insel haben Teile gefunden, von denen sie glauben, dass sie von Earhart stammen könnten's Flugzeug; 1940 wurden ein Schädel und andere Knochen entdeckt, die später verloren gingen. Ursprünglich als Überreste eines untersetzten Mannes mittleren Alters beurteilt, glauben einige Experten, dass die Knochen Earhart gewesen sein könnten's. In jüngerer Zeit sandte die Internationale Gruppe für die Wiederherstellung historischer Flugzeuge forensische Hunde auf die Insel, um zu versuchen, andere Knochen zu lokalisieren.

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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