Die Ermordung von Abraham Lincoln

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Abraham Lincoln Porträt, 1863

(Foto: Alexander Gardner [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Abraham Lincoln, der 16. Präsident der Vereinigten Staaten, wurde am 4. März 1861 mit militärischen Scharfschützen eingeweiht, die seinen Weg durch Washington zum US-Kapitol bewachten. Er war am 23. Februar mit dem Zug in der Stadt angekommen und hatte sich durch Baltimore, Maryland, geschlichen, nachdem Detektiv Allan Pinkerton und andere eine Verschwörung eingeschleust hatten, um Lincoln dort zu töten. Seine Präsidentschaft war geprägt von einem Bürgerkrieg, der am 12. April von südlichen Rebellen begonnen wurde. Bereits im Mai 1860 hatte er in seinem Haus in Springfield, Illinois, Hunderte von Drohbriefen erhalten, nachdem er die Republikanische Partei empfangen hatte's Nominierung.

John Wilkes Booth wusste möglicherweise von der Verschwörung in Baltimore, plante jedoch zweifellos, Lincoln 1864 und 1865 zu entführen, um die Freilassung von Gefangenen der Rebellen zu erzwingen. Verschwörer, die in oder um Mary Surratt leben'Die Pension in Washington half bei diesen Plänen, die scheiterten. Als am Dienstag, dem 11. April 1865, zwei Tage nach Appomattox, Lincoln eine Rede aus dem oberen Fenster des Weißen Hauses vor einer Menschenmenge auf dem Rasen unter sich hielt, war Booth mit Lewis Payne und David Herold anwesend, um Lincoln zuzuhören, der ihm das Wahlrecht vorschlug sollte jetzt auf schwarze Männer ausgedehnt werden, die lesen und schreiben konnten und / oder beim Militär der Union gedient hatten. 

"Das bedeutet Nigger-Staatsbürgerschaft", sagte Booth zu den anderen. "Das'Es ist die letzte Rede, die er hält'Ich werde jemals geben. Bei Gott, ich'Ich werde ihn durchstellen. "Diese Worte wurden später von Payne und Herold an die Ermittler weitergegeben. So tötete Booth Lincoln nicht, weil der Süden den Krieg am 9. April verloren hatte, sondern weil Lincoln schwarze Stimmrechte vorschlug.

Ermordung von Präsident Lincoln

Stand'Sein Plan nahm am Karfreitag, dem 14. April, Gestalt an, als er in den Nachmittagszeitungen las, dass die Lincolns und die Grants Ford besuchen würden's Theater in dieser Nacht, um Laura Keene zu sehen's Nutzen Leistung der Komödie Unser amerikanischer Cousin. Booth trug einen Schuss .44 Derringer, um Lincoln zu töten, und einen 9-Zoll-Dolch, um General Ulysses Grant zu töten. Aber die Stipendien gingen aus dem Theater & # x2014; Ulysses hatte seine vier Kinder seit sechs Monaten nicht mehr in New Jersey gesehen. Als Booth während des dritten Aktes, kurz vor der lautesten Lachzeile der Show, die Präsidentenkiste betrat, wusste er wahrscheinlich nicht, dass die Grants' Stattdessen standen Major Henry Rathbone und seine Verlobte Miss Clara Harris, die Tochter eines New Yorker Senators, auf den Stühlen. Während des Lachens schoss er Lincoln aus einer Entfernung von etwa einem Meter hinter das linke Ohr und stach Rathbone im Kampf den linken Arm hinunter, wodurch Rathbone beinahe an Blutverlust starb. Lincoln blutete ein wenig, als Mary Lincoln schrie, aber der größte Teil des in der Schachtel vergossenen Blutes war Rathbone's. Wäre Grant anwesend gewesen, hätte seine persönliche Wache wahrscheinlich Booth ausgeschlossen's Eintrag.

Lincoln wurde in ein Bett auf der anderen Straßenseite in der Wohnung von William Petersen gebracht, wo er ungefähr neun Stunden später, am Samstag, den 15. April, um 7:22 Uhr, starb. (Ärzte sagten, die meisten Männer wären innerhalb von ein oder zwei Stunden daran gestorben eine Wunde.) Payne hatte versucht, Außenminister William H. Seward in seinem Haus zu erstechen, während Booth bei Ford war's, aber Seward und sein Sohn überlebten beide kaum; George Atzerodt, der Vizepräsident Andrew Johnson in einem Hotel erschießen sollte, versuchte es nicht. Berichten zufolge hat sich ein weiterer Attentäter an den Kriegsminister Edwin Stanton gewandt'Es wurde nie bestätigt, dass wir zur selben Stunde zu Hause sind. Booth wurde 12 Tage lang verfolgt und am 26. April auf einer Farm in Virginia von der Kavallerie der Union getötet. Herold ergab sich dort, aber er und drei andere Verschwörer wurden öffentlich vor Gericht gestellt und am 7. Juli erhängt. Vier weitere von ihnen wurden zu Gefängnisstrafen verurteilt.

Eine Welt in Trauer

Der Schock für die Nation und die Welt war immens; es hieß sofort Schwarzes Ostern. (Bis 1866 funktionierte kein Atlantikkabel. Daher erreichten die Briefe mit dem Dampfschiff am 26. April Europa, und die Telegramme erreichten von dort aus schnell Asien und Afrika. Die Telegramme hatten Lateinamerika viel früher erreicht.) Die Amerikaner hatten nicht geglaubt, dass ein Attentat in einem freien und in einem freien Land möglich wäre demokratische Republik, und der Glaube an die Stabilität der Gesellschaft wurde für eine Zeit erschüttert. Im Kongress und anderswo wurde politische Rache gegen den gesamten Süden angestrebt, und selbst der Rebellenführer Jefferson Davis wusste, dass der Süden seine beste Hoffnung auf einen friedlichen Wiederaufbau mit Lincoln verloren hatte's Tod. 

Auch die Rechte der Schwarzen erlitten viele Jahre, vielleicht Jahrzehnte lang, einen Rückschlag, da Präsident Andrew Johnson die Aktion des Kongresses größtenteils nicht anstachelte oder rassistischen Anrufen widerstand. Präsident Grant, der zwischen 1869 und 1877 im Amt war, setzte sich stark gegen den Ku-Klux-Klan und andere Widerstände ein, in der Hoffnung, ihn und Lincoln zu erreichen's Wahlwünsche und Bürgerrechte. Die äußerst knappen und langwierigen Präsidentschaftswahlen im November 1876 führten jedoch zu Kompromissen, durch die die Bundestruppen aus den meisten Teilen des Südens vertrieben wurden und die Durchsetzung der Bundesgesetze nur widerstrebenden oder feindlichen örtlichen Kräften überließ. Lincoln aufrufen'Sein Name und seine mutmaßlichen, unvollständigen Pläne für das Nachkriegsleben stießen im Laufe der Jahrzehnte im Süden auf zunehmenden Widerstand, der sich als politische Kraft erst in den 1960er und 1970er Jahren wirklich zerstreute.

Lincoln's Trauerzug auf der Pennsylvania Avenue in Washington, D.C..

(Foto: Kongressbibliothek)

Lincoln'Die 12 öffentlichen Beerdigungen zwischen Washington (DC) und Springfield (Illinois) sowie die Fahrt mit seinem Trauerzug durch einen Großteil des Nordens zogen zwischen 8 und 10 Millionen Zuschauer oder Teilnehmer an. Diejenigen, die an seinem offenen Sarg vorbeikamen, hatten durchschnittlich 1 Sekunde Zeit, bevor die Wachen die Linie entlang liefen. Diese 15 Tage bilden das größte öffentliche Ereignis in der Geschichte der Menschheit, gemessen an der aktiven Teilnahme. Als Zar Alexander III. 1894 auf der Krim starb, versuchten die Behörden, eine Art Lincoln-Bestattungszug durch das russische Kernland nach St. Petersburg zu schaffen, um als Lincoln öffentliche Unterstützung zu generieren's Zug hatte getan; Die Idee ist gescheitert. Die Geschichte, die Jackie Kennedy ihrem ermordeten Ehemann Präsident John F. Kennedy wünschte's Trauerzug 1963, um "wie Lincoln zu sein's "ist nicht verifiziert.

Vorkommen am Gipfel von Lincoln'Seine Leistung, die Ermordung durch einen Feigling, trug sicherlich dazu bei, das Gefühl für sein Martyrium und sein politisches Genie zu entwickeln. Doch während jedes Jahr neue Dokumente und Interpretationen erscheinen, bleibt das Gefühl, dass Lincoln'Seine Anerkennung war und ist verdient, auch wenn der politische Wiederaufbau nach April 1865 möglicherweise nur schleppend vorangekommen ist. Er rettete die Union und beendete die Sklaverei auf einmal, was 1861 niemand für möglich hielt.

James M. Cornelius, Ph.D. ist der Kurator der Lincoln Collection an der Abraham Lincoln Presidential Library & Museum in Springfield, Illinois.

Von James M. Cornelius, Ph.D..

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