Die Kunststücke und Schwächen von Nikola Tesla

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Nikola Tesla, um 1890. 

Foto: Napoleon Sarony [gemeinfrei], über Wikimedia Commons

Der 10. Juli ist Nikola-Tesla-Tag. Es'Es ist verständlich, wenn Sie waren't planen zu feiern & # x2013; Vielleicht klingeln Ihre Ohren immer noch beim Feuerwerk vom 4. Juli. Oder vielleicht doch'Weil Sie keine Ahnung hatten, dass es einen Tag gab, an dem eines der unangekündigten Genies der Moderne geboren wurde.

Ein junger Tesla, der 1856 in Smiljan, einem Teil des heutigen Kroatiens, geboren wurde, zeigte eine ungewöhnliche Fähigkeit zur Visualisierung und einen turbulenten Verstand, der ganze Bücher auswendig lernen konnte. Bereits für Innovationen gezüchtet, erhielt er einen weiteren Anstoß von seiner Mutter Djuka, die an ihren eigenen selbst gemachten Erfindungen bastelte, um bei der täglichen Arbeit zu helfen.

An der Österreichischen Polytechnischen Schule in Graz war Tesla von dem Konzept der Wechselstrom-Elektrizität besessen. Schließlich erkannte er sein Potenzial als Aufrüstung der Gleichstromform, die Thomas Edison antreibt's Beleuchtungssysteme, und er konzipierte seinen Induktionsmotor als Mittel, um die Idee in die Realität umzusetzen.

Nachdem Tesla 1884 in die USA eingewandert war, arbeitete er zunächst für Edison, bevor er Investoren fand, die ihm Raum gaben, seine Visionen zu entwickeln. Das wichtigste davon war George Westinghouse, der in Tesla den Motor erkannte, der es ihm ermöglichte, mit Edison zu konkurrieren's Gleichstromsystem für die großflächige elektrische Verteilung. 

Dies führte zu dem sogenannten Krieg der Strömungen, in dem das umwerfende Spektakel von Edison die Gefahren von Wechselstrom durch Tiere mit Stromschlag und einen verurteilten Mörder demonstrierte. Trotz des Widerspruchs gewann die Westinghouse Corporation das Angebot, die World Columbia Exposition von 1893 zu betreiben, und bot Tesla die Plattform, um ein globales Publikum mit den Möglichkeiten der Wechselstromversorgung zu begeistern.

Für Tesla war dies nur einer von vielen Erfolgen in dieser Zeit. 1891 patentierte er die sogenannte Tesla-Spule, mit der Hochspannungs- und Hochfrequenzströme erzeugt werden konnten. Er war maßgeblich an der Planung eines Wasserkraftwerks an den Niagarafällen beteiligt, beschäftigte sich vor seiner offiziellen Entdeckung mit Röntgenstrahlung und leistete mit der Erfindung der Fernbedienung Pionierarbeit auf dem Gebiet der Robotik. Unterwegs nahm er an einem Rennen mit Italien teil's Guglielmo Marconi entwickelt einen erfolgreichen Funkapparat, bei dem Marconi mehrere von Tesla einsetzt's Patente für seine Komponenten.

Auf dem Höhepunkt seiner Macht überredete Tesla den äußerst wohlhabenden und einflussreichen Bankier J.P. Morgan, ein drahtloses Kommunikationssystem zu finanzieren, das die Weitergabe von Nachrichten, Musik, Börsenberichten und dergleichen über große Entfernungen hinweg ermöglicht. Der Bau des Long Island-Geländes mit der Prägung "Wardenclyffe" begann 1901 und soll Tesla symbolisieren'Ein 187 Fuß hoher Sendemast ragte bald über den Vorgängen hervor, als er in den Himmel gelangen konnte, um Inspiration zu erhalten.

Leider ist es den Kräften, die die Welt bewegen, gelungen, Tesla zurück auf die Erde zu ziehen. Das US-Patentamt, das angeblich von Edison-Unterstützern stark bewaffnet war, hob 1904 sein Patent für Tesla auf und verlieh Marconi einen Kredit für die Erfindung des Radios. Um diese Zeit zog Morgan seine Finanzierung für Tesla auf's drahtloses Kommunikationsprojekt, das den einst beeindruckenden Wardenclyffe-Turm in einen riesigen Spielplatz für Möwen verwandelt.

Tesla'Die Situation war nicht'Es half ihm, dass er den Ruf hatte, exzentrisch zu sein. Er behauptete, Signale aus dem Weltraum empfangen zu haben und einen Weg für die Menschheit gefunden zu haben, das Wetter zu verändern, was für Ihren freundlichen verrückten Wissenschaftler auf der Straße selbstverständlich war. Schließlich machte er mehr auf seine zwanghaften und keimtötenden Gewohnheiten aufmerksam, zu denen auch die Forderung gehörte, 18 Servietten an seinen Esstisch zu stellen. Und dies war, bevor er enthüllte, dass er sich in eine Taube verliebt hatte, die einen Lichtstrahl aus ihren Augen freisetzte, als sie in seinen Armen starb.

Die Exzentrizitäten tendierten dazu, einen immer noch sehr fruchtbaren Geist zu überschatten. Während des Ersten Weltkriegs hatte Tesla die Idee, hochfrequente Funkwellen zur Erkennung von Schiffen auf See zu senden, zwei Jahrzehnte bevor das erste praktische Radarsystem eingeführt wurde. 1928 wurde ihm ein Patent für ein Fluggerät erteilt, das die Erfindung der modernen vertikalen Start- und Landemaschine (VTOL) ausschloss.. 

In seinen letzten Jahren war Tesla vor allem für seine unterhaltsamen, bizarren Interviews und für die Idee eines Bodenverteidigungssystems bekannt, das konzentrierte Partikel in den Himmel strahlt, um feindliche Flugzeuge abzuschießen. Es wurde bekannt als sein "Todesstrahl", eine ironische Wendung für einen kriegsverachtenden Wissenschaftler, der sich vorstellte, er würde dazu verwendet, um großangelegte Unruhen abzuwehren. Er starb 1943 in seinem New Yorker Hotelzimmer, und obwohl der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten einige Monate später sein ursprüngliches Patent für das Radio bestätigte, verschwand die Aufzeichnung seines Aufpralls auf mysteriöse Weise aus dem öffentlichen Gedächtnis.

Für Tesla-Fans ist die Bezeichnung eines Tages zum Feiern seiner Erfolge ein erbärmliches Dankeschön. Das entspricht einem "Ich bin zu den Niagarafällen gefahren und habe nur dieses miese T-Shirt" als Andenken. Obwohl sein Ruf in den letzten Jahren eine Wiederbelebung erfahren hat, scheint es, als ob diese Neugier eines Mannes, der immer als seiner Zeit voraus angesehen wird, immer noch auf die Zeit wartet, in der er seine angemessene Schuld erhält.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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