Die wahre Geschichte hinter Philippe Petits World Trade Center Wire Walk

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Philippe Petit's historischer Spaziergang zwischen den Zwillingstürmen des World Trade Centers im Jahr 1974.

Am 7. August 1974 erregte ein junger Franzose die Aufmerksamkeit der verstorbenen New Yorker, indem er zwischen den Zwillingstürmen des World Trade Centers spazierte. Die Menschen auf der Straße schnappten nach Luft bei dem Anblick in 300 Metern Höhe, und die Foto- und Filmberichterstattung über das anscheinend spontane Ereignis war so umfangreich, dass diese ultimative Hochseilaktversion von 1974 die virale Version wurde. 

Der 24-jährige Akrobat hieß Philippe Petit. Er wurde ursprünglich von der Polizei als Täter angesehen und festgenommen, sobald er seinen Sitzplatz verließ, obwohl die Anklage bald fallen gelassen wurde. Das Kunststück von Petit wurde in James Marshs mit dem Oscar 2008 ausgezeichnetem Dokumentarfilm gewürdigt Mann auf Draht, und in Das Wandern, Ein IMAX 3D-Spielfilm von Robert Zemeckis mit Joseph Gordon-Levitt als Petit. 

Hier's ein Rückblick auf die Geschichte hinter & # x201C; dem künstlerischen Verbrechen des Jahrhunderts & # x201D; 

Das World Trade Center war nicht die erste Hochseileroberung von Philippe Petit.

Petit, ein Zauberer ab sechs Jahren und ehemaliger Straßenjongleur, begann als Teenager mit dem Training am Drahtseil. 1971 war sein erster großer öffentlicher (und illegaler) Drahtweg zwischen den Türmen der Kathedrale Notre-Dame in Paris. Sein nächstes kam 1973, als er zwischen den Masten des riesigen Stahlbogens Sydney Harbour Bridge in Australien spazierte. Vielleicht waren dies nur Aufwärmübungen für das große Ereignis, da Petit seine Besessenheit auf einen Artikel zurückführt, den er 1968 beim Bau der Zwillingstürme über das World Trade Center las.

Die Wanderung, die ungefähr 45 Minuten dauerte, dauerte Monate der Planung.

Petit besuchte New York zum ersten Mal im Januar 1974, warf einen Blick auf die Twin Towers und schluckte. Bald jedoch hatte er einen Hubschrauber für Luftaufnahmen angeheuert (um besser ein maßstabsgetreues Modell bauen zu können). Er schaffte es auch, sich für eine Nahaufklärung auf das Dach eines der Türme zu schleichen; Begleitet wurde er von seinem ersten Mitverschwörer, dem Fotografen Jim Moore. Weitere würden folgen: Jongleur Francis Brunn, der das Projekt finanzierte; Petits Freundin Annie Allix, die die nötige Unterstützung auf dem Weg zur Verfügung stellte; und Jean-Louis Blondeau, dessen logistische Unterstützung für die Umsetzung des Plans von entscheidender Bedeutung war. 

Ein Element, mit dem Petit arbeiten musste, war das natürliche Schwanken des WTC.

Die Türme waren so hoch, dass sie sich im Wind biegen konnten. Um dieses potenziell tödliche Ereignis auszugleichen, fügte Petit seiner Praxis Simulationen hinzu. Er positionierte einen 200-Fuß-Draht (die geschätzte Entfernung zwischen den beiden Türmen) auf Stützen in einem französischen Feld, und als er mit seinem 50-Pfund-Balancierstab von 26 Fuß Tag für Tag immer wieder hinüberging, gehörte er ihm Kohorten schüttelten sich. 

Es erfordert viel Gewicht, um eine Illusion zu erzeugen, die leichter als Luft ist.

Eine große Herausforderung für Petit und seine Freunde war es, ihre Ausrüstung an die Spitze des World Trade Centers zu bringen. Das Drahtseil, über das er laufen wollte, war Stahlseil, nicht dicker als ein Zoll, aber angesichts der Menge, die Petit für die Verbindung der Türme benötigte, wog es zwischen 500 und 1.000 Pfund. Und wenn sie das Kabel nach oben geschoben haben, wie sollten sie es positionieren? Sie können nicht einfach Hunderte von Pfund Draht über einen 110 Stockwerke hohen, 200 Fuß breiten Raum werfen.

Petit zeigte während seines Spaziergangs zwischen den Türmen eine spektakuläre Show. Er legte sich hin, kniete sich auf ein Knie, unterhielt sich mit Möwen und verspottete Polizeibeamte, die bereit waren, ihn an beiden Enden festzunehmen.

Es hilft, einen Mann im Inneren zu haben.

Petit rekrutierte andere Leute auf dem Weg, um ihn bei seiner Suche zu unterstützen, aber keiner war so entscheidend wie Barney Greenhouse, der für das New York State Insurance Department im 82. Stock des South Tower arbeitete. Von dem Plan gefesselt, erhielt Greenhouse gefälschte Gebäude-IDs für Petit und seine Besatzung, die es ihnen ermöglichten, sich als Arbeiter auszugeben und Zugang zu erhalten, zusammen mit Dokumenten, die es ihnen ermöglichten, Geräte in die oberen Stockwerke zu bringen. Nachdem Petit während einer Erkundungsmission auf einen Nagel getreten war, stellte er fest, dass er nicht einmal seinen gefälschten Ausweis brauchte. Niemand stellte Fragen an einen Mann auf Krücken.

Möglicherweise war es nicht der Pfeil von Cupid, aber er hat funktioniert.

Das Team entschied sich für die Verwendung von Angelschnüren, um das Stahlkabel zwischen den Türmen zu verlegen, und nach langem Überlegen kam Blondeau auf die Lösung von Pfeil und Bogen, um die Schnur von einem Turm zum anderen zu schießen. Eine weitere logistische Leistung war die Verankerung der Cavalleti (Stabilisierungsdrähte), die normalerweise Bodenkontakt haben, in diesem Fall aber wieder mit den Türmen verbunden werden mussten. Nichts davon konnte sozusagen im laufenden Betrieb getan werden: Sorgfältige Planung und Probe waren Teil eines letzten Vorstoßes, der über Nacht geschehen musste.

Umhang und Dolch sowie Versuch und Irrtum führten zum Gang.

In dieser Nacht, dem 6. August, stiegen Petit und zwei Teamkollegen mit ihrer Ausrüstung in die 104. Etage des Südturms auf. Als sich eine Wache näherte, geriet einer der Verschwörer in Panik und floh, während Petit und der andere sich unter einer Plane auf einem I-Träger über einem offenen Aufzugsschacht versteckten. Sie blieben stundenlang dort und tauchten schließlich auf, als alles still schien, und machten sich auf den Weg zum Dach. Blondeau und ein anderer Rekrut hatten sich ebenfalls an das Dach des Nordturms geschlichen und die Angelschnur überquert. Alles verlief nicht reibungslos: Die Leine war so dünn, dass es schwierig war, sie zu finden (Petit fand sie, indem er sich auszog und sie auf seiner Haut spürte), und das Stahlkabel flatterte eine Weile zwischen den Türmen herum, bevor die Männer es schafften, sie zu bekommen positioniert.

Der Spaziergang selbst verlief reibungslos.

Kurz nach 7 Uhr trat Petit vom Südturm auf den Draht und schien sofort sein Vertrauen zu finden. Er ging nicht nur auf einem Knie, er legte sich hin, unterhielt sich mit Möwen und verspottete Polizeibeamte, die bereit waren, ihn an beiden Enden festzunehmen. Insgesamt überquerte Philippe Petit acht Mal die Viertelmeile.

Petit antwortete Reportern' Fragen, als er nach seinem illegalen Hochseilakt von der Polizei eskortiert wurde. (Foto: Richard Corkery / NY Daily News Archive über Getty Images)

Das World Trade Center erwies sich als schwierig, aber Petit zog den Draht und die Balancierstange nicht zurück.

Nach einem unbefugten Spaziergang durch die gotische Struktur in New Yorks Upper West Side wurde Petit zum Artist-in-Residence in der Kathedrale von St. John the Divine ernannt. Im September 1982 lief er im Rahmen einer Einweihungszeremonie 150 Fuß über die Amsterdam Avenue zur Westwand der Kathedrale. Aber am spektakulärsten war es, dass er 1999 einen 300-Meter-Spaziergang über einen Zweig des Grand Canyon am Little Colorado River absolvierte. Dieses Mal trennten 1.600 Fuß den Mann auf Draht von der Erde, wo die meisten von uns nur stehen und gaffen können.

Von John Calhoun

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