Die unwahrscheinliche Ehe von Alexander Hamilton und seiner Frau Eliza

  • Piers Chambers
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Wenn Elizabeth & # x201C; Eliza & # x201D; Schuyler heiratete Alexander Hamilton im Dezember 1780. Auf dem Papier hätte das Paar eine große Inkongruenz gehabt. Sie war reich, er war arm. Sie stammte aus einer gut etablierten, hoch angesehenen Familie, er war ein verwaister Einwanderer. Trotz dieser Unterschiede bildete das Paar eine dauerhafte Verbindung, die Gegenstand zahlreicher Bücher und des preisgekrönten Musicals "Hamilton" war.

Eliza stammte aus einigen der bekanntesten frühen Familien Amerikas

Sie wurde im August 1757 geboren und war eines von acht überlebenden Kindern von Philip Schuyler und Catherine von Rensselaer. Catherine, auch bekannt als Kitty, war die Tochter einer der ältesten, reichsten und bekanntesten niederländischen Familien im Bundesstaat New York. Als bekannte Schönheit war sie vor und nach ihrer Heirat ein strahlender Star im sozialen Umfeld von Albany.

Philip stammte ebenfalls aus einer prominenten Familie und befehligte eine Miliz während des französischen und indischen Krieges in den 1750er Jahren. Er wurde schließlich ein prominenter Landbesitzer mit Zehntausenden Morgen in der Gegend von Albany. Er war während mehrerer Aufenthalte auf dem Kontinentalkongress an der Planung einer Reihe bemerkenswerter Revolutionskriegsschlachten beteiligt, darunter der überraschende Kolonialsieg bei Saratoga im Jahr 1777, die erste weit verbreitete britische Niederlage und ein Wendepunkt des Krieges. Nach dem Krieg war er sowohl in der lokalen als auch in der nationalen Politik aktiv und von 1789 bis 1791 sogar als US-Senator von New York aus tätig. seinen Platz an keinen anderen als Aaron Burr verlieren (der irgendwann seinen zukünftigen Schwiegersohn Alexander im Zweikampf töten würde).

Eliza hatte Ahnentafel, Geld und Status & # x2026; und Hamilton hatte keine

Die Aussichten für Hamilton waren weitaus weniger vielversprechend. Er wurde geboren c. 1755 auf der Insel Nevis in den britischen Antillen. Seine Mutter Rachel Faucette war dort als Tochter britischer und französischer Hugenotten geboren worden. Er wurde unehelich geboren, ein Status, den seine politischen Gegner später annahmen. Weil seine Mutter sich nie von ihrem ersten Ehemann scheiden ließ, verließ Hamiltons Vater, James, die Familie, was wahrscheinlich verhinderte, dass Rachel wegen Bigamie angeklagt wurde. Rachel, eine alleinerziehende Mutter, hatte Mühe, Alexander und seinen Bruder zu versorgen, bevor sie 1768 starb, und hinterließ eine Waise.

Aber während Hamilton aus verarmten Verhältnissen stammte, verfügte er über zwei Schlüsselmerkmale, die ihm helfen würden, an die Spitze zu gelangen & # x2014; Intelligenz und Ehrgeiz. Er fand Arbeit bei einer lokalen Import-Export-Firma, wo er seine Chefs schnell beeindruckte. Als lebenslanger Leser, der größtenteils Autodidakt war, zielte er bald weit über sein winziges Inselhaus hinaus. Im Jahr 1772 nahm eine Gruppe lokaler Geschäftsleute eine Sammlung auf, um den jungen Hamilton nach Amerika zu schicken, um seine Ausbildung fortzusetzen.

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Hamilton und Eliza wurden am Vorabend einer Revolution erwachsen

Hamilton besuchte das King's College, jetzt Columbia University, und tauchte mit dem Kopf voran in die politische Debatte und die berauschende Atmosphäre ein, die vor dem Krieg in New York herrschte. Er war noch ein Teenager und machte sich einen Namen, als er Flugblätter und Artikel für die revolutionäre Sache schrieb. Doch während seine Brillanz denjenigen deutlich wurde, die ihn trafen, war Hamilton bestrebt, sich auf dem Feld zu beweisen, nicht nur mit dem Stift. In den ersten Kriegsmonaten gründete er eine Artilleriekompanie und diente später in den Schlachten von White Plains, Trenton und Princeton. Zu Beginn des Jahres 1777 hatte er sich einen Namen gemacht, der von mehreren Generälen aus der Kolonialzeit angefordert wurde, sich ihren Stäben anzuschließen. Immer noch bestrebt, im Kampf Ruhm zu finden, lehnte er sie alle ab. Doch als George Washington ihn bat, sein Adjutant zu werden, begann Hamilton die wohl zweitwichtigste Beziehung seines Lebens. Die beiden kamen sich sehr nahe. Der verwaiste Einwanderer hatte eine Vaterfigur gefunden, und Hamilton wurde für den zukünftigen Präsidenten wie ein Sohn.

Dank der Rolle ihres Vaters im Krieg und des sozialen Status ihrer Familie waren diese Jahre auch für Eliza eine Zeit der Aufregung. Sie war zu Hause weitgehend erzogen, hell und gutmütig. Attraktiv, wenn nicht schön. Prominente Militär- und Politiker besuchten häufig die Häuser von Schuyler, darunter ein junger Offizier namens Alexander Hamilton, der während einer Reise durch Albany für kurze Zeit bei der Familie blieb.

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Trotz ihrer Unterschiede verband sich das Paar schnell

Etwa zwei Jahre nach ihrem kurzen Treffen in Albany trafen sich Eliza und Hamilton im Winter 1780 in der Nähe von Morristown, New Jersey, auf einer Party, die Elizas Tante für die Mitarbeiter Washingtons veranstaltete. Hamilton war sich sicherlich des Reichtums und der Verbindungen von Eliza bewusst, die wahrscheinlich eine Rolle für seine anfängliche Anziehungskraft auf sie spielten. Und Eliza wusste genug über seinen verarmten Hintergrund, um Anlass zur Sorge zu geben. Aber sie war sofort begeistert von dem brillanten, charmanten jungen Mann, und die beiden begannen schnell einen Briefwechsel.

Die anfänglichen Befürchtungen von Eliza, dass ihre Familie die Beziehung missbilligen würde, ließen bald nach. Die gesamte Familie Schuyler schien von Hamilton genauso angetan zu sein wie sie. Die älteste Schwester Angelica verband eine tiefe Freundschaft mit Hamilton, und die beiden tauschten bis zu Hamiltons Tod politische und persönliche Ratschläge aus. Philip Schuyler teilte eine ähnliche Politik mit Hamilton und stellte wie Eliza und andere fest, dass Hamiltons Star auf dem Vormarsch war. Nicht zuletzt dank seiner Rolle an der Seite Washingtons.

Ihr Eheleben war turbulent

Im Gegensatz zu zwei von Elizas Schwestern (einschließlich Angelica), die aufgrund familiärer Zweifel an ihren Ehemännern durchgebrannt waren, erhielt Eliza den Segen ihres Vaters. Am 14. Dezember 1780 heiratete das Paar im Haus der Familie in Albany.

Ihre Ehe wäre liebevoll, wenn auch nicht ohne Herzschmerz und Schmerz. Sie würden eine große Familie gründen, aber ihren ältesten Sohn im Zweikampf umbringen, während sie die Ehre seines Vaters verteidigen. Hamilton würde die Spitze der Regierung und der Macht erreichen, aber von seiner eigenen Arroganz, seinem Ehrgeiz und seiner Hybris gestolpert werden. Eliza würde einen Sturm des Schmerzes und der Verlegenheit nach sehr allgemeinen Enthüllungen des Ehebruchs von Hamilton ertragen.

Sie blieb ihm jedoch treu, und nach seinem Tod im Jahr 1804 war es Eliza, die dafür sorgte, dass Hamiltons Beiträge zur Gründung Amerikas nie aus den Geschichtsbüchern gestrichen wurden. Sie starb im Alter von 97 Jahren im Jahr 1854. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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