Thomas Edison Biografie

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Erfindungen wie die erste praktische Glühbirne und der Phonograph werden Thomas Edison zugeschrieben. Er hielt über 1.000 Patente für seine Erfindungen.

Wer war Thomas Edison??

Thomas Edison war ein amerikanischer Erfinder, der als einer von Amerika gilt's führende Geschäftsleute und Innovatoren. Edison stieg von bescheidenen Anfängen auf und arbeitete als Erfinder der wichtigsten Technologie, einschließlich der ersten kommerziell realisierbaren Glühbirne. Ihm wird heute zugeschrieben, beim Aufbau Amerikas mitgewirkt zu haben's Wirtschaft während der industriellen Revolution. 

Frühes Leben und Ausbildung

Edison wurde am 11. Februar 1847 in Milan, Ohio, geboren. Er war das jüngste von sieben Kindern von Samuel und Nancy Edison. 

Sein Vater war ein im Exil lebender politischer Aktivist aus Kanada, während seine Mutter eine erfahrene Schullehrerin war und einen großen Einfluss auf das frühe Leben von Edison hatte. 

Ein früher Anfall mit Scharlach sowie Ohrenentzündungen ließen Edison als Kind auf beiden Ohren schwerhörig und als Erwachsener fast taub werden. 

Edison erzählte später mit Variationen der Geschichte, dass er durch einen Zugunfall, bei dem seine Ohren verletzt wurden, sein Gehör verloren hatte. Andere neigten jedoch dazu, dies als alleinige Ursache für seinen Hörverlust zu berücksichtigen.

Im Jahr 1854 zog Edisons Familie nach Port Huron, Michigan, wo er insgesamt 12 Wochen lang die öffentliche Schule besuchte. Als hyperaktives Kind, das zur Ablenkung neigt, wurde er von seinem Lehrer als "schwierig" eingestuft. 

Seine Mutter zog ihn schnell von der Schule ab und unterrichtete ihn zu Hause. Im Alter von 11 Jahren zeigte er einen unersättlichen Appetit auf Wissen und las Bücher über eine Vielzahl von Themen. In diesem breit angelegten Lehrplan entwickelte Edison einen Prozess zur Selbstbildung und zum selbständigen Lernen, der ihm zeitlebens dienen sollte.

Im Alter von 12 Jahren überredete Edison seine Eltern, Zeitungen an Passagiere der Grand Trunk Railroad zu verkaufen. Jeden Tag nutzte Edison seinen Zugang zu den Nachrichtenmeldungen, die im Fernsehen ankamen, und begann, seine eigene kleine Zeitung mit dem Namen The zu veröffentlichen Grand Trunk Herald

Die aktuellen Artikel waren ein Hit bei den Passagieren. Dies war das erste einer langen Reihe von unternehmerischen Unternehmungen, bei denen er einen Bedarf erkannte und die Gelegenheit nutzte.

Edison nutzte auch seinen Zugang zur Eisenbahn, um chemische Experimente in einem kleinen Labor durchzuführen, das er in einem Zuggepäckwagen eingerichtet hatte. Während eines seiner Experimente begann ein chemisches Feuer und das Auto fing Feuer. 

Der Schaffner stürzte herein und schlug Edison an der Seite des Kopfes, was wahrscheinlich zu einem Teil seines Hörverlustes führte. Er wurde aus dem Zug geworfen und gezwungen, seine Zeitungen an verschiedenen Stationen entlang der Strecke zu verkaufen.

Edison der Telegrafist

Während Edison für die Eisenbahn arbeitete, wurde ein beinahe tragisches Ereignis für den jungen Mann zum Zufall. Nachdem Edison einen Dreijährigen vor dem Überfahren durch einen Zug gerettet hatte, belohnte ihn der dankbare Vater des Kindes, indem er ihm das Bedienen eines Telegraphen beibrachte. Mit 15 Jahren hatte er genug gelernt, um als Telegrafist eingesetzt zu werden. 

In den nächsten fünf Jahren reiste Edison als Wander-Telegraphist durch den Mittleren Westen und trat für diejenigen ein, die in den Bürgerkrieg gezogen waren. In seiner Freizeit las er viel, studierte und experimentierte mit Telegrafentechnologie und lernte die Elektrowissenschaften kennen.

Im Jahr 1866, im Alter von 19 Jahren, zog Edison nach Louisville, Kentucky, und arbeitete für The Associated Press. In der Nachtschicht verbrachte er die meiste Zeit mit Lesen und Experimentieren. Er entwickelte einen uneingeschränkten Denk- und Untersuchungsstil, der sich durch objektive Prüfung und Experimente selbst beweist. 

Anfangs war Edison bei seiner Telegraphenarbeit herausragend, weil der frühe Morsecode auf einem Blatt Papier eingeschrieben war, so Edison'Die teilweise Taubheit war kein Handicap. Mit fortschreitender Technologie wurden die Empfänger jedoch zunehmend mit einer Klingeltaste ausgestattet, die es den Telegraphen ermöglichte, die Nachricht anhand des Geräusches der Klicks zu "lesen". Dies führte zu einer Benachteiligung von Edison und immer weniger Beschäftigungsmöglichkeiten.

1868 kehrte Edison nach Hause zurück und stellte fest, dass seine geliebte Mutter an einer psychischen Erkrankung litt und sein Vater arbeitslos war. Die Familie war fast mittellos. Edison erkannte, dass er die Kontrolle über seine Zukunft übernehmen musste. 

Auf Vorschlag eines Freundes wagte er sich nach Boston, um einen Job bei der Western Union Company zu bekommen. Zu dieser Zeit war Boston Amerika's Zentrum für Wissenschaft und Kultur, und Edison schwelgte darin. In seiner Freizeit entwarf und patentierte er einen elektronischen Abstimmungsrekorder, mit dem Stimmen im Gesetzgeber schnell gezählt werden können. 

Die Gesetzgeber in Massachusetts zeigten jedoch kein Interesse. Wie sie erklärten, taten die meisten Gesetzgeber dies nicht'Ich möchte nicht, dass Stimmen schnell vergeben werden. Sie wollten Zeit, um die Meinung anderer Gesetzgeber zu ändern.

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Kinder

1871 heiratete Edison die 16-jährige Mary Stilwell, die Angestellte eines seiner Unternehmen war. Während ihrer 13-jährigen Ehe hatten sie drei Kinder, Marion, Thomas und William, die selbst Erfinder wurden. 

Im Jahr 1884 starb Mary im Alter von 29 Jahren an einem mutmaßlichen Hirntumor. Zwei Jahre später heiratete Edison die 19 Jahre jüngere Mina Miller.

Thomas Edison: Erfindungen

Im Jahr 1869, im Alter von 22 Jahren, zog Edison nach New York City und entwickelte seine erste Erfindung, einen verbesserten Börsenticker namens Universal Stock Printer, der mehrere Börsenticker synchronisierte' Transaktionen. 

Die Gold and Stock Telegraph Company war so beeindruckt, dass sie ihm 40.000 US-Dollar für die Rechte zahlten. Mit diesem Erfolg gab er seine Arbeit als Telegrafist auf, um sich ganz dem Erfinden zu widmen.

In den frühen 1870er Jahren hatte sich Edison einen Ruf als erstklassiger Erfinder erworben. 1870 gründete er in Newark, New Jersey, sein erstes kleines Labor und seine erste Produktionsstätte und beschäftigte mehrere Maschinisten. 

Als unabhängiger Unternehmer hat Edison zahlreiche Partnerschaften geschlossen und Produkte für den Meistbietenden entwickelt. Oft war das Western Union Telegraph Company, der Branchenführer, aber genauso oft war es einer von Western Union's Rivalen. 

Quadruplex Telegraph

In einem solchen Fall entwarf Edison für Western Union den Quadruplex-Telegraphen, der in der Lage war, zwei Signale in zwei verschiedenen Richtungen auf demselben Draht zu übertragen, aber der Eisenbahn-Tycoon Jay Gould riss die Erfindung von Western Union und bezahlte Edison mehr als 100.000 Dollar in bar, mit Anleihen und Lager und Generierung von Jahren der Rechtsstreitigkeiten.

1876 ​​verlegte Edison seinen expandierenden Betrieb nach Menlo Park, New Jersey, und errichtete eine unabhängige industrielle Forschungseinrichtung mit Werkstätten und Laboren. 

Im selben Jahr ermutigte ihn Western Union, ein Kommunikationsgerät zu entwickeln, um mit Alexander Graham Bell zu konkurrieren's Telefon. Er hat es nie getan. 

Thomas Edison hört einen Phonographen über einen primitiven Kopfhörer.

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Grammophon

Im Dezember 1877 entwickelte Edison eine Methode zur Tonaufnahme: den Phonographen. Seine Innovation beruhte auf verzinnten Zylindern mit zwei Nadeln: einer für die Tonaufnahme und einer für die Wiedergabe.

Seine ersten Worte sprachen in den Phonographen'S Sprachrohr lautete: "Mary hatte ein kleines Lamm." Obwohl der Phonograph für ein weiteres Jahrzehnt nicht kommerziell tragbar war, erlangte er weltweiten Ruhm, insbesondere als das Gerät von der US-Armee verwendet wurde, um den Truppen im Ersten Weltkrieg Musik nach Übersee zu bringen. 

Die Glühbirne

Während Edison nicht der Erfinder der ersten Glühbirne war, entwickelte er die Technologie, die dazu beitrug, sie der Masse nahe zu bringen. Edison war bestrebt, eine handelsübliche, effiziente Glühlampe zu perfektionieren, nachdem der englische Erfinder Humphry Davy im frühen 19. Jahrhundert die erste elektrische Bogenlampe erfunden hatte. 

In den Jahrzehnten nach Davys Gründung hatten Wissenschaftler wie Warren de la Rue, Joseph Wilson Swan, Henry Woodward und Mathew Evans daran gearbeitet, elektrische Glühbirnen oder Röhren mithilfe eines Vakuums zu perfektionieren, waren jedoch bei ihren Versuchen erfolglos. 

Nach dem Kauf von Woodward und Evans' Edison erhielt 1879 ein Patent für seine eigene verbesserte Glühbirne. Er begann, sie für eine breite Verwendung herzustellen und zu vermarkten. Im Januar 1880 machte sich Edison daran, ein Unternehmen zu entwickeln, das Strom für die Stromversorgung und die Beleuchtung der Städte der Welt liefert. 

Im selben Jahr gründete Edison die Edison Illuminating Company, das erste im Besitz von Investoren befindliche Elektrizitätsversorgungsunternehmen, das später zu General Electric wurde. 

1881 verließ er Menlo Park, um Einrichtungen in mehreren Städten einzurichten, in denen elektrische Systeme installiert wurden. Im Jahr 1882 versorgte das Kraftwerk Pearl Street 59 Kunden in Lower Manhattan mit 110 Volt elektrischer Energie. 

Später Erfindungen & Business

1887 errichtete Edison in West Orange, New Jersey, ein industrielles Forschungslabor, das als Hauptforschungslabor für die Edison-Beleuchtungsunternehmen diente. 

Die meiste Zeit verbrachte er dort mit der Überwachung der Entwicklung von Lichttechnik und Stromversorgungssystemen. Er perfektionierte auch den Phonographen und entwickelte die Filmkamera und den Alkali-Akku.

In den nächsten Jahrzehnten fand Edison seine Rolle als Erfinder und wechselte zu einer als Industrieller und Geschäftsleiter. Das Labor in West Orange war zu groß und zu komplex, um von einem einzigen Mann vollständig verwaltet zu werden, und Edison stellte fest, dass er in seiner neuen Rolle nicht so erfolgreich war wie in seiner früheren. 

Edison stellte auch fest, dass ein Großteil der zukünftigen Entwicklung und Perfektionierung seiner Erfindungen von Mathematikern und Wissenschaftlern mit Universitätsabschluss durchgeführt wurde. Er arbeitete am besten in intimen, unstrukturierten Umgebungen mit einer Handvoll Assistenten und äußerte sich offen über seine Verachtung für akademische und geschäftliche Aktivitäten.

In den 1890er Jahren errichtete Edison eine magnetische Eisenerzverarbeitungsanlage im Norden von New Jersey, die sich als kommerzieller Misserfolg herausstellte. Später konnte er das Verfahren zu einer besseren Methode für die Herstellung von Zement verwerten. 

Thomas Edison in seinem Labor im Jahr 1901.

Foto: Public Domain über Wikimedia Commons

Film

Am 23. April 1896 war Edison der erste, der einen Film projizierte, der die Welt festhielt'Erste Kinovorführung bei Koster & Bial's Music Hall in New York.

Sein Interesse an Filmen begann Jahre zuvor, als er und ein Mitarbeiter namens W. K. L. Dickson ein Kinetoskop entwickelten, ein Guckloch-Betrachtungsgerät. Bald, Edison'Das West Orange Labor entwickelte Edison Films. Unter den ersten war Der große Zugraub, im Jahr 1903 veröffentlicht.

Als die Automobilindustrie zu wachsen begann, arbeitete Edison an der Entwicklung eines geeigneten Akkus, der ein Elektroauto antreiben könnte. Obwohl der benzinbetriebene Motor sich letztendlich durchsetzte, entwarf Edison 1912 eine Batterie für den Selbststarter des Modells T für den Freund und Bewunderer Henry Ford. Das System wurde jahrzehntelang ausgiebig in der Autoindustrie eingesetzt.

Während des Ersten Weltkriegs bat die US-Regierung Edison, das Naval Consulting Board zu leiten, das Erfindungen untersuchte, die für militärische Zwecke eingereicht wurden. Edison arbeitete an mehreren Projekten, darunter U-Boot-Detektoren und Waffenortungstechniken. 

Aufgrund seiner moralischen Empörung über Gewalt gab er jedoch an, dass er nur an Verteidigungswaffen arbeiten würde. Später stellte er fest: "Ich bin stolz auf die Tatsache, dass ich nie Waffen erfunden habe, um sie zu töten."

Ende der 1920er Jahre war Edison in seinen 80ern. Er und seine zweite Frau, Mina, verbrachten einen Teil ihrer Zeit auf ihrem Winterurlaub in Fort Myers, Florida, wo seine Freundschaft mit dem Automobil-Tycoon Henry Ford florierte und er weiterhin an mehreren Projekten arbeitete, von elektrischen Zügen bis zur Suche nach einer heimischen Quelle für Naturkautschuk.

Patente

Zu seinen Lebzeiten erhielt Edison 1.093 US-Patente und reichte weitere 500 bis 600 Patente ein, die erfolglos oder aufgegeben waren. 

Sein erstes Patent für seinen Electrographic Vote-Recorder erteilte er am 13. Oktober 1868 im Alter von 21 Jahren. Sein letztes Patent betraf eine Vorrichtung zum Halten von Gegenständen während des Elektroplattierungsprozesses. 

Thomas Edison und Nikola Tesla

Edison geriet in eine langjährige Rivalität mit Nikola Tesla, einem Ingenieur-Visionär mit akademischer Ausbildung, der mit Edison zusammengearbeitet hatte's Firma für eine Zeit. 

Die beiden trennten sich 1885 und würden öffentlich im "Krieg der Strömungen" um den Einsatz von Gleichstrom, den Edison favorisierte, gegen Wechselströme, für die Tesla eintrat, zusammenstoßen. Tesla ging daraufhin eine Partnerschaft mit George Westinghouse ein, einem Edison-Konkurrenten, was zu einer großen Wirtschaftsfehde um die Stromversorgung führte. 

Elefanten töten

Eine der ungewöhnlichen und grausamen Methoden, mit denen Edison die Menschen von den Gefahren des Wechselstroms überzeugte, waren öffentliche Demonstrationen, bei denen Tiere durch Stromschlag getötet wurden. 

Eine der berüchtigtsten dieser Shows war der Stromschlag eines Zirkuselefanten namens Topsy im Jahr 1903 in New York's Coney Island. 

Wann ist Thomas Edison gestorben??

Edison starb am 18. Oktober 1931 an den Folgen eines Diabetes in seinem Haus in Glenmont in West Orange, New Jersey. Er war 84 Jahre alt. 

Viele Gemeinden und Unternehmen auf der ganzen Welt haben ihre Lichter gedimmt oder ihre Stromversorgung kurz ausgeschaltet, um an seinen Tod zu erinnern. 

Edisons Vermächtnis

Edison'Seine Karriere war der Inbegriff einer Erfolgsgeschichte, die ihn zu einem Volkshelden in Amerika machte. 

Als hemmungsloser Egoist könnte er ein Tyrann für Angestellte und rücksichtslos für Konkurrenten sein. Obwohl er ein Werbesucher war, konnte er keine guten Kontakte knüpfen und vernachlässigte oft seine Familie. 

Aber als er starb, war Edison einer der bekanntesten und angesehensten Amerikaner der Welt. Er war an der Spitze der ersten technologischen Revolution Amerikas gewesen und hatte die Voraussetzungen für die moderne elektrische Welt geschaffen.

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Nikola Tesla

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