Thomas Edisons Beinahe-Tod brachte ihn auf den Weg zum Ruhm

  • Russell Fisher
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Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in der Kleinstadt Milan im US-Bundesstaat Ohio geboren, bevor er 1854 mit seiner Familie nach Port Huron im US-Bundesstaat Michigan zog. Das j√ľngste von sieben Kindern, der junge Edison, hie√ü "Al". x201D; an Freunde und Familie. Er war ein aufgewecktes Kind, k√§mpfte jedoch mit den traditionellen Lehrmethoden der Zeit und besuchte die √∂ffentliche Schule nur kurz. Moderne Historiker und Mediziner haben vermutet, dass Edison m√∂glicherweise an Aufmerksamkeitsst√∂rung / Hyperaktivit√§tsst√∂rung (ADHS) leidet. Seine fr√ľhere Schullehrermutter unterrichtete ihn zu Hause, und er nutzte die kleine Bibliothek seines Vaters und entwickelte eine lebenslange Liebe zum Lesen.

Edison'Die unternehmerische Laufbahn begann in jungen Jahren 

Edison war als Kind fasziniert von Technologie und arbeitete stundenlang an Experimenten zu Hause. Fr√ľh entwickelte er H√∂rprobleme durch Krankheit oder Unfall, die er sp√§ter als hilfreich und nicht als hinderlich f√ľr seinen Erfolg ansah. Er glaubte, dass sein H√∂rverlust es ihm erm√∂glichte, Ablenkungen zu vermeiden und sich leichter auf seine Arbeit zu konzentrieren.

1859 errichtete die Grand Trunk Railroad in Port Huron eine Haltestelle, die sie mit der rund 160 km entfernten Stadt Detroit verband. Jung & # x201C; Al & # x201D; Ich bekam einen Job als Verk√§ufer von S√ľ√üigkeiten, Zeitungen und Zeitschriften im Zug und fuhr mehrere Tage die Woche hin und her nach Detroit. Er verbrachte seine Freizeit damit, in der Bibliothek von Detroit zu lesen, und schuf seine eigene kleine Zeitung, die er im Zug feilbot, um ein zus√§tzliches Einkommen f√ľr die Familie zu verdienen und seine Hobbys zu finanzieren.

Thomas Edison h√∂rt einen Phonographen √ľber einen primitiven Kopfh√∂rer

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Die Rettung eines kleinen Jungen veränderte seinen Lebensverlauf

Ein fr√ľhes Interesse von Edison war die elektrische Telegraphie. Dies war das Kommunikationssystem f√ľr die √úbertragung von Nachrichten √ľber gro√üe Entfernungen. Es war auch entscheidend f√ľr den Betrieb der neuen transkontinentalen Eisenbahnen, die das Land in den Jahrzehnten nach dem amerikanischen B√ľrgerkrieg durchzogen.

Dank seiner h√§ufigen Reisen entlang des Grand Trunk freundete sich Edison mit James U. Mackenzie an, dem Stationsleiter und Telegraphenoffizier am nahe gelegenen Mount Clemens. Im August 1862, als Edison 15 Jahre alt war, stand er vor dem Bahnhof Mount Clemens, wo G√ľterwagen auf ein Nebengleis umgeladen wurden. Als sich eines der Autos mit hoher Geschwindigkeit dem Bahnhof n√§herte, bemerkte Edison, dass Mackenzies zweij√§hriger Sohn Jimmie auf den Gleisen des G√ľterzuges spielte. Edison sprang in Aktion, packte Jimmie und brachte beide aus dem Weg. Das Paar erhielt nur kleinere Wunden.

Ein zutiefst dankbarer Mackenzie versuchte herauszufinden, wie er Edison daf√ľr danken konnte, dass er das Leben seines Sohnes gerettet hatte. Am n√§chsten Tag bot er Edison an, das von dem ber√ľhmten Erfinder Samuel Morse entwickelte Morse-Telegrammsystem zu unterrichten. Obwohl Edison seinen Job bereits bei der Eisenbahn hatte, nahm er ihn sofort an, verbrachte seine gesamte Freizeit mit Mackenzie und √ľbte zu Hause, wann immer er konnte.

Thomas Edison bedient einen Telegraphenschl√ľssel

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Edisons Karriere als Telegrafist war der Startschuss f√ľr seinen sp√§teren Erfolg

Innerhalb weniger Monate war Edison mit dem schwierigen Morse-System vertraut geworden, bei dem die Bediener W√∂rter und Phrasen schnell in verk√ľrzten Code umwandeln mussten und umgekehrt. Trotz seiner Jugend begann er Vollzeit als Telegrafist zu arbeiten. F√ľr viele ehrgeizige junge M√§nner dieser Zeit war es ein Karriereweg, der die M√∂glichkeit zum Reisen und zum Aufstieg bot. In den 1850er Jahren begann Andrew Carnegie als Telegrafist, bevor er eine Karriere als Stahlmagnat, Industrieller und Philanthrop aufbaute.

Edison, der f√ľr die Western Union Telegraph Company arbeitete, reiste in den n√§chsten sechs Jahren von Stadt zu Stadt in weiten Teilen des Mittleren Westens und entwickelte eine besondere F√§higkeit zum Senden und Empfangen von Nachrichten. F√ľr eine Weile arbeitete er mit Reportern der Associated News zusammen und kn√ľpfte Freundschaften mit Journalisten, die seine sp√§tere Karriere vorantreiben w√ľrden. Er verbrachte seine gesamte Ausfallzeit damit, an seinen Experimenten zu arbeiten, die sich nun auf Elektrizit√§t und ihre m√∂glichen Verwendungen konzentrierten. 1868 zog er nach Boston und erhielt im folgenden Januar sein erstes US-Patent f√ľr eine Maschine, die die Stimmen in der Gesetzgebung des Staates Massachusetts elektronisch aufzeichnete. Er verlie√ü seine Arbeit als Telegrafist und zog nach New York, um sich ganzt√§gig seinen Erfindungen zu widmen.

Aber es waren die F√§higkeiten, die er dank seiner Rettung von Jimmie Mackenzie erlernte, die Edison seinen ersten finanziellen Erfolg bescherten. 1874 entwickelte er einen fortschrittlichen & x201C; Quadruplex & x201D; System, mit dem vier separate Signale (zwei in jede Richtung) √ľber eine einzige Telegraphenleitung gesendet werden konnten. Western Union, der fr√ľhere Arbeitgeber von Edison, erwarb die Rechte an der Erfindung f√ľr 10.000 US-Dollar (mehr als 215.000 US-Dollar f√ľr das heutige Geld). Mit dem Geld baute Edison sein erstes gro√ües, wegweisendes Labor in Menlo Park, New Jersey. Edisons Arbeit in diesem Labor, als der & x201C; Wizard of Menlo Park & ‚Äč‚Äčx201D; Dies w√ľrde zur Erfindung des Phonographen, der ersten kommerziell realisierbaren elektrischen Lampe und Hunderten anderer wissenschaftlicher und technologischer Innovationen f√ľhren.¬†

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Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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