Thomas Jefferson Biografie

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Thomas Jefferson war ein Gründungsvater der Vereinigten Staaten, der die Unabhängigkeitserklärung schrieb. Als US-Präsident schloss er den Louisiana Purchase ab.

Wer war Thomas Jefferson??

Thomas Jefferson war der Hauptzeichner der Unabhängigkeitserklärung der USA's erster Staatssekretär und der zweite Vizepräsident (unter John Adams). Als dritter Präsident der Vereinigten Staaten stabilisierte Jefferson die US-Wirtschaft und besiegte Piraten aus Nordafrika während des Barbary-Krieges. Er war dafür verantwortlich, die Größe der Vereinigten Staaten zu verdoppeln, indem er den Louisiana-Kauf erfolgreich vermittelte. Er gründete auch die University of Virginia.

Frühen Lebensjahren

Jefferson wurde am 13. April 1743 auf der Shadwell-Plantage außerhalb von Charlottesville, Virginia, geboren.

Jefferson wurde in eine der bekanntesten Familien von Virginia hineingeboren's Pflanzer Elite. Seine Mutter, Jane Randolph Jefferson, gehörte dem stolzen Randolph-Clan an, einer Familie, die von englischen und schottischen Königen abstammt.

Sein Vater, Peter Jefferson, war ein erfolgreicher Landwirt sowie ein erfahrener Landvermesser und Kartograf, der die erste genaue Karte der Provinz Virginia erstellte. Der junge Jefferson wurde als dritter von 10 Geschwistern geboren.

Als Junge Jefferson'Seine Lieblingsbeschäftigungen waren im Wald spielen, Geige üben und lesen. Er begann seine formelle Ausbildung im Alter von neun Jahren und lernte Latein und Griechisch an einer örtlichen Privatschule, die von Reverend William Douglas geleitet wurde.

1757, im Alter von 14 Jahren, begann er ein weiteres Studium der klassischen Sprachen sowie der Literatur und Mathematik bei Reverend James Maury, den Jefferson später als "korrekten klassischen Gelehrten" beschrieb.

College von William und Mary

Nachdem Jefferson 1760 von Maury alles gelernt hatte, was er konnte, verließ er sein Zuhause, um das College von William und Mary in Williamsburg, Virginia, zu besuchen's Hauptstadt.

Obwohl es das zweitälteste College in Amerika war (nach Harvard), waren William und Mary zu dieser Zeit keine besonders strenge akademische Einrichtung. Jefferson war bestürzt, als er feststellte, dass seine Klassenkameraden ihre Energie darauf verwendet hatten, auf Pferderennen zu setzen, Karten zu spielen und Frauen zu werben, anstatt zu lernen.

Der ernsthafte und frühreife Jefferson gehörte jedoch zu einem Kreis älterer Gelehrter, zu denen Professor William Small, Vizegouverneur Francis Fauquier und Anwalt George Wythe gehörten, und von denen er seine wahre Ausbildung erhielt.

Anwalt werden

Nach drei Jahren bei William und Mary beschloss Jefferson, Jura bei Wythe zu lesen, einem der herausragenden Anwälte der amerikanischen Kolonien. Zu dieser Zeit gab es keine juristischen Fakultäten. Stattdessen "lesen" angehende Anwälte das Gesetz unter der Aufsicht eines anerkannten Anwalts, bevor sie von der Anwaltschaft geprüft werden.

Wythe führte Jefferson durch ein außergewöhnlich strenges fünfjähriges Studium (mehr als doppelt so lange wie gewöhnlich). Als Jefferson 1767 die Zulassung als Rechtsanwalt in Virginia erhielt, war er bereits einer der meistgelernten Anwälte in Amerika.

Monticello

Im Jahr 1770 begann Jefferson mit dem Bau seines vielleicht größten Liebeswerks: Monticello, seines Hauses auf einem kleinen Hügel in der Region Piedmont in Virginia. Das Haus wurde auf Land gebaut, das sein Vater seit 1735 besessen hatte.

Im Einklang mit den Interessen eines von Amerika's größte "Renaissance-Männer" & # x2014; Jefferson's Interessen reichten von Botanik und Archäologie bis hin zu Musik und Vogelbeobachtung & # x2014; Jefferson selbst entwarf die Entwürfe für Monticellos neoklassizistisches Herrenhaus, Nebengebäude und Gärten.

Monticello war nicht nur eine Residenz, sondern auch eine Plantage, auf der Jefferson rund 130 Afroamerikaner in Sklaverei hielt. Zu ihren Aufgaben gehörten die Pflege von Gärten und Vieh, das Pflügen von Feldern und die Arbeit in der hauseigenen Textilfabrik.

Thomas Jefferson's Kinder

Von 1767 bis 1774 praktizierte Jefferson mit großem Erfolg als Anwalt in Virginia, wobei er viele Fälle ausprobierte und die meisten davon gewann. In diesen Jahren lernte er auch Martha Wayles Skelton kennen und lieben, eine der reichsten Frauen in Virginia.

Das Paar heiratete am 1. Januar 1772. Thomas und Martha Jefferson hatten sechs Kinder zusammen, aber nur zwei überlebten bis zum Erwachsenenalter: Martha, ihre Erstgeborene, und Mary, ihre vierte. Nur Martha hat ihren Vater überlebt.

Seine sechs Kinder mit Martha waren jedoch nicht die einzigen Kinder, die Jefferson zeugte.

Sally Hemings

Geschichtsforscher und zahlreiche DNA-Beweise zeigen, dass Jefferson eine Affäre - und mindestens ein Kind - mit einer seiner Sklaven hatte, einer Frau namens Sally Hemings, die tatsächlich Martha Jefferson war's Halbschwester. 

Ausfall'Die Mutter von Betty Hemings war eine Sklavin von Jefferson'John Wayles, der Schwiegervater von Betty's Tochter Sally. Es ist mit überwältigender Wahrscheinlichkeit, wenn auch nicht absolut sicher, dass Jefferson alle sechs von Sally Hemings gezeugt hat' Kinder.

Am überzeugendsten sind DNA-Beweise dafür, dass ein männliches Mitglied der Jefferson-Familie Hemings gezeugt hat' Kinder, und das war nicht Samuel oder Peter Carr, die einzigen beiden von Jefferson's männliche Verwandte in der Nähe zu den relevanten Zeiten.

Politische Karriere

Der Beginn von Jefferson's Berufsleben fiel mit großen Veränderungen in Großbritannien zusammen's 13 Kolonien in Amerika.

Der Abschluss des Französischen und Indischen Krieges im Jahr 1763 brachte Großbritannien in eine finanzielle Notlage. Um die Einnahmen zu erhöhen, erhob die Krone eine Vielzahl neuer Steuern auf ihre amerikanischen Kolonien. Insbesondere der Stamp Act von 1765, der eine Steuer auf Druck- und Papierwaren einführte, empörte die Kolonisten und ließ den amerikanischen revolutionären Slogan "Keine Besteuerung ohne Repräsentation" aufkommen.

Acht Jahre später, am 16. Dezember 1773, warfen Kolonisten, die gegen eine britische Teesteuer protestierten, 342 Kisten Tee in den Bostoner Hafen, der sogenannten Boston Tea Party. Im April 1775 stießen amerikanische Milizionäre bei den Schlachten von Lexington und Concord, den ersten Schlachten, die sich zum Unabhängigkeitskrieg entwickelten, mit britischen Soldaten zusammen.

Jefferson war einer der frühesten und leidenschaftlichsten Befürworter der amerikanischen Unabhängigkeit von Großbritannien. Er wurde 1768 in das Virginia House of Burgesses gewählt und schloss sich dessen radikalem Block an, der von Patrick Henry und George Washington geführt wurde. 

Im Jahr 1774 schrieb Jefferson seine erste große politische Arbeit, Ein Überblick über die Rechte von British America, was seinen Ruf als einer der beredtesten Verfechter der amerikanischen Sache begründete. 

Ein Jahr später, 1775, besuchte Jefferson den Zweiten Kontinentalkongress, der die Kontinentalarmee gründete und Jefferson ernannte'George Washington, sein Landsmann, als Oberbefehlshaber. Allerdings ist der Kongress' Die bedeutendste Arbeit wurde von Jefferson selbst ausgeführt.

Unabhängigkeitserklärung

Im Juni 1776 ernannte der Kongress ein fünfköpfiges Komitee (Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman und Robert Livingston), das eine Unabhängigkeitserklärung ausarbeiten sollte.

Das Komitee wählte dann Jefferson, um die Erklärung zu verfassen's erster Entwurf, der ihn für das auswählte, was Adams sein "glückliches Talent für Komposition und einzigartige Glückseligkeit des Ausdrucks" nannte. In den nächsten 17 Tagen entwarf Jefferson eines der schönsten und mächtigsten Testamente für Freiheit und Gleichheit in der Weltgeschichte.

Das Dokument wurde mit einer Präambel eröffnet, in der die natürlichen Rechte aller Menschen dargelegt wurden, und anschließend wurden spezifische Beschwerden gegen König George III. Aufgezählt, die die amerikanischen Kolonien von jeglicher Treue zur britischen Krone befreiten. 

Obwohl die am 4. Juli 1776 verabschiedete Fassung der Unabhängigkeitserklärung von Jefferson einer Reihe von Revisionen unterzogen worden war'In seinem ursprünglichen Entwurf bleiben seine unsterblichen Worte im Wesentlichen seine eigenen: "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind; und das Streben nach Glück. "

Nachdem Jefferson die Unabhängigkeitserklärung verfasst hatte, kehrte er nach Virginia zurück, wo er von 1776 bis 1779 Mitglied des Virginia House of Delegates war. Dort suchte er Virginia zu überarbeiten's Gesetze, die den amerikanischen Idealen entsprachen, die er in der Unabhängigkeitserklärung dargelegt hatte.

Jefferson schaffte erfolgreich die Doktrin des Entails ab, die diktierte, dass nur ein Immobilienbesitzer'Seine Erben konnten sein Land und die Doktrin der Ursprünglichkeit erben, die es erforderte, dass ein Immobilieneigentümer ohne ein Testament'Sein ältester Sohn erbte sein gesamtes Vermögen.

BIOGRAFIE HERUNTERLADEN'S THOMAS JEFFERSON FAKTENKARTE

Trennung von Kirche und Staat

Im Jahr 1777 verfasste Jefferson das Virginia-Statut für Religionsfreiheit, das die Religionsfreiheit und die Trennung von Kirche und Staat festlegte. 

Obwohl das Dokument neun Jahre lang nicht als Gesetz des Staates Virginia übernommen wurde, war es eines von Jefferson's stolzeste Lebensleistungen.

Gouverneur von Virginia

Am 1. Juni 1779 wählte der Gesetzgeber von Virginia Jefferson zum Staat's zweiter Gouverneur. Seine zwei Jahre als Gouverneur haben Jeffersons Tiefpunkt bewiesen's politische Karriere. Zerrissen zwischen der Kontinentalarmee's verzweifelte Bitten um mehr Männer und Vorräte und Virginians' Jefferson war fest entschlossen, solche Ressourcen zu seiner eigenen Verteidigung aufzubewahren.

Als der Unabhängigkeitskrieg in den Süden voranschritt, verlegte Jefferson die Hauptstadt von Williamsburg nach Richmond, um dann gezwungen zu sein, diese Stadt zu evakuieren, als sich herausstellte, dass sie anstelle von Williamsburg das Ziel britischer Angriffe war.

Am 1. Juni 1781, einen Tag vor dem Ende seiner zweiten Amtszeit als Gouverneur, musste Jefferson sein Haus in Monticello (in der Nähe von Charlottesville, Virginia) verlassen, um der Gefangennahme durch die britische Kavallerie nur knapp zu entgehen. Obwohl er keine andere Wahl hatte, als zu fliehen, verwiesen seine politischen Feinde später auf diesen unrühmlichen Vorfall als Beweis für Feigheit. 

Jefferson lehnte eine dritte Amtszeit als Gouverneur ab und trat am 4. Juni 1781 zurück. Als er behauptete, das öffentliche Leben für immer aufzugeben, kehrte er nach Monticello zurück, wo er den Rest seiner Tage als Gentleman-Bauer verbringen wollte durch die häuslichen Freuden seiner Familie, seines Hofes und seiner Bücher.

Anmerkungen zum Bundesstaat Virginia

Um seine Zeit zu Hause zu füllen, begann Jefferson Ende 1781 an seinem einzigen vollständigen Buch zu arbeiten, dem bescheidenen mit dem Titel Anmerkungen zum Bundesstaat Virginia.

Während das Buch's angeblicher Zweck war es, die Geschichte, Kultur und Geographie von Virginia zu skizzieren, es bietet auch ein Fenster in Jefferson's politische Philosophie und Weltanschauung. 

Enthalten in Anmerkungen zum Bundesstaat Virginia ist Jefferson'Er hoffte, Amerikas Vision von der guten Gesellschaft zu werden: eine tugendhafte Agrarrepublik, die auf den Werten der Freiheit, der Ehrlichkeit und der Einfachheit basiert und sich auf den autarken yeomanischen Bauern konzentriert.

Thomas Jefferson's Sklaven

Jefferson'Seine Schriften werfen auch ein Licht auf seine widersprüchlichen, kontroversen und viel diskutierten Ansichten über Rasse und Sklaverei. Jefferson besaß sein ganzes Leben lang Sklaven, und seine Existenz als Gentleman-Bauer hing von der Institution der Sklaverei ab.

Wie die meisten weißen Amerikaner jener Zeit vertrat Jefferson Ansichten, die wir jetzt als nackt rassistisch bezeichnen würden: Er glaubte, dass die Schwarzen den Weißen in Bezug auf geistige und körperliche Leistungsfähigkeit von Natur aus unterlegen waren.

Trotzdem behauptete er, die Sklaverei als Verletzung der natürlichen Menschenrechte zu verabscheuen. Er sah die endgültige Lösung Amerikas'Sein Rassenproblem war die Abschaffung der Sklaverei, gefolgt vom Exil ehemaliger Sklaven nach Afrika oder Haiti, weil ehemalige Sklaven seiner Meinung nach nicht friedlich neben ihren ehemaligen Herren leben konnten. 

Jefferson schrieb: "Wir haben den Wolf an den Ohren, und wir können ihn weder festhalten noch sicher gehen lassen. Gerechtigkeit ist in der einen Skala und Selbsterhaltung in der anderen."

Minister nach Frankreich

Jefferson wurde durch eine private Tragödie in das öffentliche Leben zurückversetzt: der vorzeitige Tod seiner geliebten Frau Martha am 6. September 1782 im Alter von 34 Jahren.

Nach monatelanger Trauer kehrte Jefferson im Juni 1783 nach Philadelphia zurück, um die Virginia-Delegation zum Kongress der Konföderation zu führen. Im Jahr 1785 ernannte diese Körperschaft Jefferson zum Nachfolger von Benjamin Franklin als US-Minister für Frankreich.

Obwohl Jefferson die europäische Kultur sehr schätzte & # x2014; Kunst, Architektur, Literatur, Essen und Weine & # x2014; er fand die Gegenüberstellung der Aristokratie's Größe und die Massen' Armutsbekämpfung. "Ich finde das allgemeine Schicksal der Menschheit hier am bedauerlichsten", schrieb er in einem Brief.

In Europa freundete sich Jefferson erneut mit John Adams, der als Minister für Großbritannien fungierte, und Adams an' Frau, Abigail Adams. Die gebildete und gelehrte Abigail, mit der Jefferson einen langen Briefwechsel über eine Vielzahl von Themen führte, war vielleicht die einzige Frau, die er jemals als intellektuell gleichgestellt hatte. 

Jefferson'Die offiziellen Aufgaben des Ministers bestanden hauptsächlich in der Aushandlung von Krediten und Handelsabkommen mit Privatpersonen und Regierungsbeamten in Paris und Amsterdam.

Nach fast fünf Jahren in Paris kehrte Jefferson Ende 1789 mit viel größerer Wertschätzung für sein Heimatland nach Amerika zurück. Als er seinem guten Freund James Monroe schrieb: "Mein Gott! Wie wenig wissen meine Landsleute, welche kostbaren Segnungen sie besitzen und welche keine anderen Menschen auf Erden genießen."

Außenminister

Jefferson traf im November 1789 in Virginia ein und stellte fest, dass George Washington auf ihn mit der Nachricht wartete, dass Washington zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika gewählt worden war und dass er Jefferson zum Außenminister ernannte. 

Neben Jefferson, Washington'Der vertrauenswürdigste Berater war Finanzminister Alexander Hamilton. Hamilton war ein Dutzend Jahre jünger als Jefferson. Er war ein New Yorker und Kriegsheld, der im Gegensatz zu Jefferson und Washington aus bescheidenen Verhältnissen hervorgegangen war.

Jefferson's Politische Partei

In Washington kam es zu heftigen Partisanenkämpfen, um die neue amerikanische Regierung zu spalten's Präsidentschaft.

Einerseits plädierten die Föderalisten, angeführt von Hamilton, für eine starke nationale Regierung, eine breite Auslegung der US-Verfassung und Neutralität in europäischen Angelegenheiten. 

Auf der anderen Seite förderte die von Jefferson angeführte republikanische Partei die Vorherrschaft der Landesregierungen, eine strikte konstruktivistische Auslegung der Verfassung und die Unterstützung der Französischen Revolution.

Washington'Die beiden vertrauenswürdigsten Berater gaben daher in den dringlichsten Fragen des Tages fast gegensätzliche Ratschläge: die Schaffung einer Nationalbank, die Ernennung von Bundesrichtern und die offizielle Haltung gegenüber Frankreich. 

Am 5. Januar 1794 trat Jefferson frustriert von den endlosen Konflikten als Staatssekretär zurück und gab die Politik wieder zugunsten seiner Familie und seines Bauernhofs in seinem geliebten Monticello auf.

Jefferson als Vizepräsident

1797 trotz Jefferson'Aufgrund der öffentlichen Ambivalenz und der früheren Behauptungen, er sei mit der Politik fertig, wählten die Republikaner Jefferson als ihren Kandidaten für die Nachfolge von George Washington als Präsident. 

In jenen Tagen kämpften die Kandidaten nicht offen um ein Amt, so dass Jefferson auf dem Weg zu einem knappen zweiten Platz nach dem damaligen Vizepräsidenten John Adams im Wahlkollegium kaum mehr als zu Hause blieb. machte Jefferson zum neuen Vizepräsidenten. 

Neben dem Vorsitz im US-Senat hatte der Vizepräsident im Wesentlichen keine wesentliche Rolle in der Regierung. Die lange Freundschaft zwischen Adams und Jefferson hatte sich aufgrund politischer Differenzen abgekühlt (Adams war Föderalist), und Adams konsultierte seinen Vizepräsidenten nicht zu wichtigen Entscheidungen.

Um seine Zeit während seiner vier Jahre als Vizepräsident zu beschäftigen, verfasste Jefferson Ein Handbuch der parlamentarischen Praxis, einer der nützlichsten Leitfäden für Gesetzgebungsverfahren, die jemals verfasst wurden, und diente als Präsident der American Philosophical Society.

Präsidentschaft

John Adams' Präsidentschaft enthüllte tiefe Risse in der Föderalistischen Partei zwischen Gemäßigten wie Adams und Washington und extremeren Föderalisten wie Alexander Hamilton. 

Bei den Präsidentschaftswahlen von 1800 weigerten sich die Föderalisten, Adams zu unterstützen, und ebneten den republikanischen Kandidaten Jefferson und Aaron Burr den Weg, mit jeweils 73 Wahlstimmen den ersten Platz einzunehmen. Nach einer langen und umstrittenen Debatte wählte das Repräsentantenhaus Jefferson als dritten US-Präsidenten und Burr als seinen Vizepräsidenten aus. 

Die Wahl von Jefferson im Jahr 1800 war ein Meilenstein der Weltgeschichte, die erste friedensmäßige Machtübertragung von einer Partei auf eine andere in einer modernen Republik. 

Jefferson hielt seine Antrittsrede am 4. März 1801 und sprach zu den grundlegenden Gemeinsamkeiten, die alle Amerikaner trotz ihrer parteipolitischen Differenzen vereinten. "Jeder Meinungsunterschied ist kein grundsätzlicher Unterschied", erklärte er. "Wir haben unter verschiedenen Namen Brüder des gleichen Prinzips genannt. Wir sind alle Republikaner, wir sind alle Föderalisten."

Errungenschaften

Präsident Jefferson'Seine Erfolge während seiner ersten Amtszeit waren zahlreich, bemerkenswert erfolgreich und produktiv. 

In Übereinstimmung mit seinen republikanischen Werten hat Jefferson in den ersten beiden Amtsjahren die Präsidentschaft aller königlichen Güter in Europa entzogen, die Größe der Streitkräfte und der Regierungsbürokratie verringert und die Staatsverschuldung von 80 auf 57 Millionen US-Dollar gesenkt.

Trotzdem Jefferson'Zu den wichtigsten Erfolgen als Präsident gehörten mutige Aussagen der nationalen Regierung und überraschend liberale Lesarten der US-Verfassung. 

Louisiana Kauf

Jefferson'Die bedeutendste Errungenschaft als Präsident war der Kauf in Louisiana. 1803 erwarb er Land, das sich vom Mississippi bis zu den Rocky Mountains erstreckte, für den günstigen Preis von 15 Millionen Dollar von Napoleonisch-Frankreich und verdoppelte damit die Größe der Nation mit einem Schlag. 

Anschließend entwickelte er die wunderbar informative Lewis and Clark Expedition, um die neuen amerikanischen Gebiete zu erkunden, zu kartografieren und darüber Bericht zu erstatten. 

Tripolis-Piraten

Jefferson beendete auch das jahrhundertealte Problem der Tripolis-Piraten aus Nordafrika, die die amerikanische Schifffahrt im Mittelmeer störten. Während des Barbary-Krieges zwang Jefferson die Piraten zur Kapitulation, indem er neue amerikanische Kriegsschiffe einsetzte. 

Bemerkenswert ist, dass sowohl der Louisiana Purchase als auch der nicht erklärte Krieg gegen die Barbary-Piraten mit Jefferson in Konflikt standen's viel bekannte republikanische Werte. Beide Aktionen stellten eine beispiellose Ausweitung der Macht der nationalen Regierung dar und wurden von der Verfassung nicht ausdrücklich genehmigt.

Zweite Amtszeit als Präsident

Obwohl Jefferson leicht die Wiederwahl im Jahr 1804 gewann, erwies sich seine zweite Amtszeit als viel schwieriger und weniger produktiv als seine erste. Er scheiterte größtenteils an seinen Bemühungen, die vielen föderalistischen Richter, die durch das Justizgesetz von 1801 in die Regierung eingeführt wurden, anzuklagen. 

Allerdings sind die größten Herausforderungen von Jefferson'Die zweite Amtszeit war der Krieg zwischen dem napoleonischen Frankreich und Großbritannien. Sowohl Großbritannien als auch Frankreich versuchten, den amerikanischen Handel mit der anderen Macht zu verhindern, indem sie die amerikanische Schifffahrt belästigten, und insbesondere Großbritannien versuchte, amerikanische Seeleute für die britische Marine zu begeistern.

Als Reaktion darauf verabschiedete Jefferson das Embargo Act von 1807 und setzte den gesamten Handel mit Europa aus. Der Schritt zerstörte die amerikanische Wirtschaft, als die Exporte von 108 Millionen Dollar auf 22 Millionen Dollar fielen, als er 1809 sein Amt niederlegte. Das Embargo führte auch zu dem Krieg von 1812 mit Großbritannien, nachdem Jefferson sein Amt niedergelegt hatte.

Nach der Präsidentschaft

Am 4. März 1809 kehrte Jefferson nach der Amtseinführung seines engen Freundes und Nachfolgers James Madison nach Virginia zurück, um den Rest seiner Tage als "Der Weise von Monticello" zu verbringen. 

Jefferson'Seine Hauptbeschäftigung bestand darin, sein Haus und seinen Besitz mit erheblichen Kosten endlos wieder aufzubauen, umzubauen und zu verbessern. 

Ein Franzose, Marquis de Chastellux, scherzte: "Es kann gesagt werden, dass Herr Jefferson der erste Amerikaner ist, der die schönen Künste konsultiert hat, um zu wissen, wie er sich vor dem Wetter schützen soll."

Universität von Virginia

Jefferson widmete seine späteren Jahre auch der Organisation der Universität von Virginia, der Nation's erste säkulare Universität. Er entwarf persönlich den Campus, der als "akademisches Dorf" gedacht war, und wählte renommierte europäische Wissenschaftler aus, die als Professoren fungieren sollten. 

Die Universität von Virginia öffnete ihre Türen am 7. März 1825, einem der stolzesten Tage von Jefferson's Leben.

Jefferson führte auch am Ende seines Lebens eine Flut von Korrespondenz. Insbesondere hat er mit John Adams einen lebhaften Briefwechsel über Politik, Philosophie und Literatur wiederbelebt, der zu den außergewöhnlichsten Briefwechseln der Geschichte zählt. 

 Trotzdem Jefferson'S Ruhestand wurde durch finanzielle Nöte getrübt. Um die erheblichen Schulden zu begleichen, die er in den letzten Jahrzehnten gemacht hatte, als er über seine Verhältnisse lebte, verkaufte Jefferson seine geschätzte persönliche Bibliothek an die nationale Regierung, um als Grundlage für die Library of Congress zu dienen.

Tod

Jefferson starb am 4. Juli 1826 & # x2014; der 50. Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung & # x2014; Nur wenige Stunden bevor John Adams in Massachusetts verstarb. 

In den Augenblicken, bevor er starb, sprach Adams seine letzten Worte, ewig wahr, wenn auch nicht in dem wörtlichen Sinne, in dem er sie meinte: "Thomas Jefferson überlebt."

Erbe

Als Verfasser der Unabhängigkeitserklärung, dem Grundlagentext der amerikanischen Demokratie und eines der wichtigsten Dokumente der Weltgeschichte, wird Jefferson für immer als einer der großen amerikanischen Gründerväter verehrt. Jefferson war jedoch auch ein Mann mit vielen Widersprüchen.

Jefferson war der Sprecher der Freiheit und ein rassistischer Sklavenhalter, ein Verfechter des einfachen Volkes und ein Mann mit luxuriösem und aristokratischem Geschmack, der an eine begrenzte Regierung glaubte und ein Präsident, der die Regierungsgewalt über die wildesten Visionen seiner Vorgänger hinaus erweiterte, ein ruhiger Mann der Politik verabscheute und die wohl dominanteste politische Figur seiner Generation war. 

Die Spannungen zwischen Jefferson'Seine Prinzipien und Praktiken machen ihn umso mehr zu einem Symbol für die Nation, die er mitschuf, eine Nation, deren strahlende Ideale immer durch eine komplexe Geschichte verkompliziert wurden.

Jefferson ist auf dem Familienfriedhof seines geliebten Monticello in einem Grab begraben, das von einem einfachen grauen Grabstein markiert ist. Die kurze Inschrift, die Jefferson selbst geschrieben hat, ist ebenso bemerkenswert für das, was sie ausschließt, wie für das, was sie enthält. 

Die Inschrift deutet auf Jefferson hin's Demut sowie sein Glaube, dass seine größten Begabungen für die Nachwelt eher im Bereich der Ideen als im Bereich der Politik lagen: "Hier wurde Thomas Jefferson, Autor der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung des Virginia - Statuts für Religionsfreiheit, und Vater begraben der Universität von Virginia. "

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