War Mata Hari ein Spion oder ein Sündenbock?

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Margaretha Zelle, die verwöhnte Tochter eines wohlhabenden niederländischen Modistin, die sich blamiert und seine Familie im Stich gelassen hat, entkam einer missbräuchlichen frühen Ehe mit einem Militäroffizier in Niederländisch-Ostindien (jetzt Indonesien), bevor sie nach Paris zog, wo sie die Geliebte von wurde mehrere gut vernetzte Männer. Als einer ihrer Liebhaber vorschlug, Tänzerin zu werden, erfand sie sich selbst neu und nahm den Künstlernamen Mata Hari an, ein malaiisches Wort für "Auge des Tages". oder & # x201C; Sonnenaufgang. & # x201D; Mit einem neuen Namen kam eine neue Biographie. Mata Hari nutzte die Besessenheit Europas mit dem Fernen Osten und behauptete, sie sei die Tochter eines indischen Tempeltänzers oder in Java geboren worden.

Um prüde Sensibilitäten zu umgehen, behauptete sie, dass ihre schillernden Routinen religiöse Tänze seien, die in javanischen Tempeln aufgeführt würden, so dass ihr ehrfürchtiges Publikum vortäuschen konnte, sie würden Aufführungen sehen. Sie war bald das Gesprächsthema der Stadt, zog eine begeisterte Anhängerschaft an, darunter eine Legion neuer Liebhaber und Bewunderer, und trat in den Hauptstädten Europas auf.

Mata Hari um 1910er Jahre

Foto: Getty Images

Ihr Ruhm machte sie im Ersten Weltkrieg zu einem leichten Ziel

Die gebürtige Holländerin konnte frei reisen und setzte ihren extravaganten Lebensstil fort & # x2014; sowie Angelegenheiten mit Männern auf beiden Seiten des Konflikts. Als sie 1915 in Den Haag war, wurde sie von einem deutschen Diplomaten angesprochen, der ihr das heutige Äquivalent von 61.000 Dollar anbot, um für Deutschland auszuspionieren. Obwohl sie das Geld akzeptierte und es später in ihrem Spionageprozess gegen sie verwendet wurde, bestritt sie, tatsächlich für Deutschland ausgespäht zu haben, und behauptete, dass sie das Geld als Erstattung für persönliche Gegenstände nahm, die von Deutschland zu Kriegsbeginn beschlagnahmt worden waren. Als sie nach Paris zurückkehrte, erregte sie die Aufmerksamkeit des Spionageabwehrchefs von Georges Ladoux, der sie überwachen ließ, jedoch keine Beweise für ihre Spionage fand.

Mata Hari verliebte sich im Jahr 1916, als sie fast 40 Jahre alt war und ihre Karriere als Tänzerin endete und ihre finanziellen Aussichten schwanden, in den russischen Offizier Vladimir de Massloff. Als er an der Front verwundet wurde, bat Mata Hari das Kriegsministerium um eine Reiseerlaubnis, um ihn zu besuchen. Beamte, einschließlich Ladoux, forderten, dass sie eine französische Spionin werden solle, um Geld zu verdienen, das Mata Hari zur Heirat mit Massloff verwenden wollte. Sie stimmte zu, versäumte es jedoch Ladoux mitzuteilen, dass sie bereits zugestimmt hatte, für Deutschland auszuspionieren.

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Ladoux hat wahrscheinlich die Beweise für ihren Prozess erfunden

Am Ende scheint es so, als ob Mata Hari ein kläglich erfolgloser Spion war, ob das nun zufällig oder absichtlich war. Ladoux, möglicherweise in der Hoffnung, sie zu verführen, gab ihr keine Anweisungen, wen sie als Quelle ansprechen sollte. Und Mata Hari, die vielleicht nichts von dem gefährlichen Spiel wusste, das sie spielte, unternahm keinen Versuch, ihre Verbindung mit Ladoux 'Agentur zu verbergen, schrieb ihm Post und Telegramme (die leicht abgefangen werden konnten) und besuchte häufig seine Büros, um dies zu fordern Zahlung.

Im November dieses Jahres wurde sie von britischen Behörden festgenommen, als sie von Spanien in die Niederlande reiste. Bei einem harten Verhör stellte sie fest, dass sie von Ladoux angeheuert worden war. Ladoux verriet sie und sagte den Briten, er habe sie nur angeheuert, um ihre Arbeit als deutsche Spionin auszurotten. Mata Hari wurde nach Spanien deportiert, wo sie romantische Beziehungen mit deutschen und französischen Militärs aufnahm. Als sie von einer ihrer Geliebten von einer geplanten deutschen Landung in Marokko erfuhr, versuchte sie, Ladoux zu benachrichtigen.

Sie wusste nicht, dass Ladoux heimlich die Funkkommunikation zwischen Madrid und Berlin überwachte, in der Hoffnung, Beweise für ihre Doppelgeschäfte zu sammeln. Ladoux benutzte Nachrichten, von denen er behauptete, sie hätten Mata Hari verwickelt, um ihre Verhaftung zu sichern. Einige Historiker glauben, dass die Deutschen, unglücklich über ihre mangelnde Informationsbeschaffung, möglicherweise falsche Nachrichten verschickt haben, in denen sie als deutsche Agentin genannt wird, um ihre Verhaftung durch Frankreich sicherzustellen.

Die Originalversionen dieser Mitteilungen sind verloren gegangen. Die einzigen vorhandenen Beweise sind Versionen, die Ladoux persönlich übersetzt hat, was zu dem Verdacht führt, dass die Beweise erfunden wurden. Ladoux selbst wurde später verhaftet und als Doppelagent angeklagt, aber schließlich freigelassen.

Mata Hari's Fahndungsfoto, 1917

Foto: adoc-photos / Corbis über Getty Images

Der Fall von Mata Hari wurde verwendet, um die französische Moral zu stärken

Die meisten Historiker glauben, dass ihre Verhaftung und Strafverfolgung von Ladoux und französischen Beamten absichtlich zeitlich festgelegt wurde. 1916 war ein Jahr schwerwiegender französischer Rückschläge an der Westfront gewesen, die Soldaten demoralisiert und sogar kampfunwillig gemacht hatten. Mata Haris extravaganter Lebensstil und ihre verliebte Vergangenheit machten sie zu einem leichten Ziel. besonders im Vergleich zu den Frauen Frankreichs, die in Kriegszeiten enorme Opfer brachten, einschließlich ihrer Ehemänner und Söhne.

Mata Hari wurde im Februar 1917 verhaftet. Sie wurde unter zunehmend strafrechtlichen Bedingungen festgehalten und durfte sich nur mit ihrem älteren Anwalt treffen, einem ehemaligen Liebhaber ohne Erfahrung in Militärgerichten. Sie wurde von Staatsanwalt Pierre Bouchardon hart verhört und gab schließlich zu, Geld angenommen zu haben & # x2014; aber nie ausspioniert & # x2014; aus Deutschland. Zu den Schwierigkeiten trug auch ihre angeborene Angewohnheit bei, Geschichten über ihr eigenes Leben zu erzählen, was dazu führte, dass sie widersprüchliche (und möglicherweise schädliche) Aussagen machte.

Während ihres Prozesses behaupteten Staatsanwälte, dass die von ihr übermittelten Informationen direkt für den Tod von Zehntausenden alliierter Soldaten verantwortlich seien. Sie konnten sich aber nicht präsentieren irgendein direkte Beweise für ihre Spionage, stattdessen wiederholte Verwendung ihres mutmaßlichen Mangels an Moral als Beweise für ihren niedrigen Charakter. Bouchardon bemerkte: "Ohne Skrupel, die daran gewöhnt sind, Männer auszunutzen, ist sie die Art von Frau, die geboren wurde, um eine Spionin zu sein." Das rein männliche Tribunal verurteilte sie in nur 45 Minuten.

Mata Hari verkündete immer noch ihre Unschuld und wurde am 15. Oktober 1917 von einem Exekutionskommando hingerichtet.

Die Legende von Mata Hari hat sie lange überlebt

Innerhalb weniger Monate nach ihrem Tod wurde die erste Biographie von Mata Hari veröffentlicht. Seitdem war sie Gegenstand von Hunderten von Büchern und Aufsätzen. Greta Garbo spielte in einem Film aus dem Jahr 1931 eine Hauptrolle, der sich nur auf ihr Leben bezog. Dies war eine Sensation an den Kinokassen, wurde jedoch nach seiner Veröffentlichung stark zensiert, um einige seiner mehr als & x201C; salacious & x201D; Einzelheiten. Ihre Geschichte wurde auch in Theaterstücken, Musicals und sogar in einem Ballett und einer Oper erwähnt, und sie gilt als Inspiration für eine beliebige Anzahl von weiblichen Fatale-Charakteren. Dennoch diskutieren Historiker weiter, ob sie wirklich eine verdeckte Doppelagentin war oder nicht & # x2014; oder nur ein Opfer, das in einen Wirbel aus Sexismus, Intrigen und Kriegspropaganda verwickelt ist.

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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