Warum wird William Shakespeares Leben als Rätsel angesehen?

  • Elmer Riley
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Er war der größte westliche Dramatiker aller Zeiten. Seine Stücke sind immer noch in unserem kulturellen Gedächtnis gebrannt und werden auf der ganzen Welt aufgeführt. Aber William Shakespeare (1564-1616), der Mann, ist eine schwer fassbare Figur geblieben. Er hinterließ wenig Dokumentation & # x2014; keine Briefe, keine handgeschriebenen Manuskripte, wenige zeitgenössische Berichte und nur sechs Unterschriften, alle unterschiedlich geschrieben. Mit den Worten von Charles Dickens: "Das Leben von Shakespeare ist ein feines Rätsel, und ich zittere jeden Tag, damit nicht etwas auftaucht."

Seit Shakespeares Zeit konnten einige Kritiker und Wissenschaftler nicht glauben, dass ein Landsmann aus Stratford-Upon-Avon, der nie die Universität besuchte, derselbe Mann sein könnte, der 37.000 Wörter in seinen Stücken verwendete und etwa 300 hinzufügte Worte zu unserem Wortschatz. Wir arbeiten unter dem, was John Walsh anrief Der Unabhängige die "Snob-Logik" -Theorie, & # x201D; Seit Jahrhunderten versuchen Wissenschaftler, mehr Gelehrte zu finden, die besser zu ihrer edlen Vision von Shakespeare passen.

In zeitgenössischen Referenzen finden sich jedoch zahlreiche Anspielungen und Hinweise auf Shakespeares bescheidene Ursprünge. Nach Angaben des Shakespeare-Biographen Peter Ackroyd verspottete der Pamphlete Robert Green Shakespeare als "Country-Author". Shakespeares größter Feind, der Dramatiker Ben Jonson, verspottete für immer, was er als Shakespeares Anspruch auf Größe und Dramatiker sah. Francis Beaumont widersprach seiner Abstammung:

Ein weiterer Lohn, den Sie sehen werden, das waren seine offensichtlichen Leggen für einen Glover. Diese Leggen hoffen, in Kürze ehrenhaft zu sein.

Sogar Jonsons Laudatio auf Shakespeare im Ersten Folio seiner 1623 veröffentlichten Stücke bezog sich auf seine relativ schlechte Ausbildung:

Und erzähle, wie weit du unser Lyly-Outshine zurückgelegt hast,
Oder mit Kyd oder Marlowe's mächtige Linie.
Und obwohl du ein kleines Latein und weniger Griechisch hattest,
Von da an, um dich zu ehren, würde ich nicht suchen.

Shakespeare's Anfänge werden oft falsch gemeldet

Diese Probleme wurden durch grundlegende Missverständnisse über die Kindheit und das Leben von Shakespeare verstärkt. Der 1564 geborene Vater war, wie oft berichtet wird, kein Analphabet, sondern ein erfolgreicher Glover, Landbesitzer und Geldverleiher, der örtliche Regierungsämter innehatte.

Wenn Kritiker fragen, wie ein Mann, der nie ein College besucht hat, so viel über Gesetze, das Gerichtsleben und die Medizin wissen kann, merkt Ackroyd an, dass Shakespeare dies im Laufe der Zeit gelernt hat. Zum Beispiel, nachdem seine Tochter Susanna einen Arzt geheiratet hat, finden wir viele weitere Hinweise auf medizinische Praktiken. Die meisten seiner Stücke basierten auch auf vorhandenen Geschichten, die jeder Schauspieler wie Shakespeare im Laufe der Jahre gelernt hätte.

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Er hielt sein Berufs- und Privatleben getrennt

Es scheint auch, dass Shakespeare seinen Zeitgenossen wenig Informationen über sich selbst anbot. Er scheint sein Berufsleben in London und sein Privatleben als wohlhabender Grundbesitzer in Stratford radikal voneinander getrennt zu haben. Diese verschwiegene Haltung mag daran gelegen haben, dass ein Großteil seiner Familie als katholische Sympathisanten bekannt war und beschloss, ruhig im protestantischen elisabethanischen England zu leben. Einige glauben sogar, Shakespeare selbst habe auf seinem Sterbebett die katholische Kommunion empfangen.

"Er war in der Tat ehrlich und von offener und freier Natur", schrieb Jonson über Shakespeare. Wie Ackroyd bemerkt, war Shakespeare wahrscheinlich umgänglich und vage und kein Hetzer oder Unruhestifter wie viele seiner Zeitgenossen. Er scheint sich als Mitglied von The Lord Chamberlains Men und mit ihnen als Teilhaber des The Globe Theatre gesehen zu haben und zog sich einige Jahre vor seinem Tod nach Stratford zurück Er starb 1616. Mark Twain bemerkte:

Als Shakespeare in Stratford starb, war es kein Ereignis. Es machte in England nicht mehr Aufsehen als der Tod eines anderen vergessenen Theaterschauspielers. Niemand kam aus London herunter, es gab keine klagenden Gedichte, keine Lobreden, keine nationalen Tränen & # x2013; es gab nur Stille und nichts mehr. Ein auffälliger Kontrast zu dem, was passierte, als Ben Jonson und Francis Bacon, Spenser und Raleigh und die anderen bedeutenden Literaten aus Shakespeares Zeit vergingen!

All dies hat dazu geführt, dass viele glauben, der & x201C; Stratford-Mann & x201D; war nicht der Autor von Shakespeares Stücken. & # x201C; Der erste Mann, der Shakespeare ausdrücklich glaubt'Die Werke wurden von jemand anderem geschrieben, nämlich von Reverend James Wilmot (1726-1808), einem Geistlichen aus Warwickshire, der in der Nähe von Stratford lebte. William Rubinstein schreibt in Geschichte heute. Wilmot'S Zweifel wurden durch seine Unfähigkeit geweckt, ein einziges Buch von Shakespeare zu finden, obwohl er in jeder alten Privatbibliothek im Umkreis von achtzig Kilometern um Stratford recherchierte. Er konnte auch keine authentischen Anekdoten über Shakespeare in oder um Stratford finden. & # X201D;

Es ist in der Tat richtig, dass im Testament von Shakespeare keine Bücher aufgeführt waren. Es ist auch merkwürdig, dass das First Folio, das von seinen Theaterkollegen zusammengestellt wurde, seine Familie Stratford nicht erwähnt.

Jahrzehnte nach Shakespeare's Tod wurden andere Kandidaten als der "echte" Autor angenommen

Der erste Kandidat als & # x201C; real & # x201D; Autor von Shakespeares Werk war der Staatsmann und Philosoph Sir Francis Bacon (1561-1626). Zu den späteren Kandidaten gehörten Edward De Vere, 17 Earl of Oxford (1550-1604), ein in Cambridge ausgebildeter Anwalt und erfolgreicher Dichter, der eine eigene Theaterkompanie hatte. Irgendwann einmal auf Christopher Marlowe (1564-1593), den Rapscallion-Rebellen-Dramatiker, den der historische Shakespeare ohne Zweifel kannte. Eine andere Wahl ist Mary Sidney Herbert, Gräfin von Pembroke, eine Dichterin und literarische Großmutter aus dem 17. Jahrhundert.

Diese Entscheidungen fallen jedoch bei näherer Betrachtung auseinander und wurden alle Jahrzehnte nach Shakespeares Tod getroffen. & # x201C; Niemand in Shakespeare's Leben oder für die nächsten 200 Jahre in Frage gestellt, dass er die Stücke schrieb (obwohl dies von unorthodoxen Biographen bestritten wurde), & # x201D; Rubinstein räumt ein Geschichte heute, und einige seiner Zeitgenossen, am deutlichsten Ben Jonson, scheinen den Stratford-Mann als sie geschrieben zu haben.

Der Dramatiker hat jedoch einige subtile Hinweise hinterlassen

Shakespeares Grabdenkmal, das kurz nach seinem Tod in Stratford errichtet wurde, gibt uns Hinweise darauf, dass der "Stratford-Mann" aus dem Jahr 2000 und Shakespeare waren ein und dasselbe. Sein Abbild ähnelt nicht nur dem geätzten Porträt im Ersten Folio, sondern das Epitaph ist ein klassischer Shakespeare-Witz:

Guter Freund um Jesu willen, den hier eingeschlossenen Staub auszugraben. Gelobt sei der Mann, der diese Steine ​​schont, und verflucht sei der, der meine Knochen bewegt.

"Vielleicht ist es an der Zeit, unsere Aufmerksamkeit von der Debatte darüber abzuwenden, wer Shakespeares Werke geschrieben hat." Der Historiker James Shapiro schreibt, "ob es möglich ist, das emotionale, sexuelle und religiöse Leben des Autors durch sie zu entdecken".

Und was würde der echte Shakespeare von dem Geheimnis halten, das sein Leben jetzt umgibt? Er wäre wahrscheinlich amüsiert und froh, dass er ein Rätsel ist. Immerhin ist "das Spiel" das Richtige. & # X201D;

Von Hadley Meares

Hadley Meares ist ein in Los Angeles ansässiger historischer Journalist.

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