Ein Blick auf ein legendäres Genie Faszinierende Fakten über Sir Isaac Newton

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Porträt von Isaac Newton um 1689. (Bild: Sir Godfrey Kneller [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Isaac Newton, der manchmal als Vater der modernen Wissenschaft bezeichnet wird, revolutionierte unser Verständnis unserer Welt. Er war ein wahrer Renaissance-Mann mit Leistungen in verschiedenen Bereichen, darunter Astronomie, Physik und Mathematik. Newton gab uns neue Theorien über Schwerkraft, Planetenbewegung und Optik. Mit der Veröffentlichung von Philosophiae Naturalis Principia Mathematica 1687 legte Newton den Grundstein für die moderne Physik. Es festigte auch seine Position als einer der führenden Köpfe seiner Zeit.

Heute feiern wir den Geburtstag von Newton am 4. Januar. Ursprünglich laut dem & # x201C; alten & # x201D; Julien Kalender, er wurde am Weihnachtstag im Jahre 1642 geboren. Egal was der Fall ist, lebte Newton ein erstaunliches Leben. Hier einige interessante Details zu dieser wichtigen Figur in der wissenschaftlichen Revolution:

Newtons Leben hatte einen schwierigen Start. Er kannte seinen Vater Isaac nie, der Monate vor seiner Geburt gestorben war. Newtons eigene Überlebenschancen schienen anfangs gering. Er war ein verfrühter und kranker Säugling, von dem manche dachten, er würde nicht lange leben. Newton wurde ein weiterer schwerer Schlag versetzt, als er erst drei Jahre alt war. Seine Mutter Hannah, wieder verheiratet, und sein neuer Stiefvater, Reverend Barnabas Smith, wollten nichts mit Isaac zu tun haben. Das Kind wurde viele Jahre von seiner Großmutter mütterlicherseits großgezogen. Der Verlust seiner Mutter ließ Newton mit einer anhaltenden Unsicherheit zurück, die ihm den Rest des Lebens folgte. 

Newton war schon in jungen Jahren zutiefst religiös. Er fühlte sich gezwungen, eine Liste seiner Sünden in eines seiner Notizbücher zu schreiben. Zu dieser Zeit war er bereits Student am Trinity College der Universität Cambridge und teilte diese Sünden in Taten ein, die vor und nach dem Pfingstsonntag 1662 oder dem siebten Sonntag nach Ostern geschahen. Newton nahm selbst kleine Fehler sehr ernst, beispielsweise unreine Gedanken zu haben oder den Namen des Herrn zu verwenden. Die Liste zeigte auch eine dunklere Seite von Newton, darunter, dass er Drohungen aussprach, seine Mutter und seinen Stiefvater in ihrem Haus zu verbrennen.

Newton bekam tatsächlich einen Karriereschub durch die Große Pest von 1665. Er schloss seinen Bachelor am Trinity College der Universität Cambridge im Jahr 1665 ab und wollte sein Studium fortsetzen, doch eine Epidemie der Beulenpest änderte bald seine Pläne. Die Universität schloss ihre Türen nicht lange nachdem die Krankheit ihren tödlichen Lauf durch London begonnen hatte. In den ersten sieben Monaten des Ausbruchs waren rund 100.000 Einwohner Londons gestorben.  

Zurück in seinem Haus, Woolsthorpe Manor, begann Newton tatsächlich, an einigen seiner wichtigsten Theorien zu arbeiten. Hier erkundete er die Ideen der Planetenbewegung und machte Fortschritte bei seinem Verständnis von Licht und Farbe. Newton hat möglicherweise auch Fortschritte in seiner Theorie über die Schwerkraft erzielt, indem er einen Apfelfall von einem Baum in seinem Garten beobachtet hat. 

Nachdem er einen Apfel von einem Baum fallen sah, behauptete Newton, er hätte eine Offenbarung über das Konzept der Schwerkraft. (Bild: Getty Images)

Lange vor seinem Durchbruch Philosophiae Naturalis Principia Mathematica veröffentlicht wurde, galt Newton als einer der führenden Denker Englands. Er wurde 1669 zum lucasianischen Mathematikprofessor in Cambridge ernannt und übernahm die Stelle von seinem Mentor Isaac Barrow. Zu den späteren Genies, die diese Position innehatten, gehörten Charles Babbage (auch als "Vater des Computers" bekannt), Paul Dirac und Stephen Hawking. 

Newton geriet in mehrere Konflikte mit anderen Wissenschaftlern und Mathematikern. Er und Robert Hooke, ein Wissenschaftler, der vielleicht am besten für seine mikroskopischen Experimente bekannt war, hatten einen lang anhaltenden Groll. Hooke hielt Newtons Lichttheorie für falsch und denunzierte die Arbeit des Physikers. Das Paar stieß später wegen Planetenbewegungen zusammen, als Hooke behauptete, Newton habe einige seiner Arbeiten übernommen und in diese aufgenommen Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

Newton's bahnbrechendes Werk Philosophiae Naturalis Principia Mathematica wurde 1687 veröffentlicht. (Bild: JS Newton [Public domain], via Wikimedia Commons)

Newton diskutierte auch mit dem deutschen Mathematiker Gottfried Leibniz darüber, wer zuerst die Infinitesimalrechnung entdeckte. Leibniz behauptete, Newton habe seine Ideen gestohlen. Die Royal Society leitete 1712 eine Untersuchung in dieser Angelegenheit ein. Mit Newton als Präsident der Gesellschaft seit 1703 war es keine Überraschung, dass die Organisation Newton bei ihren Erkenntnissen bevorzugte. Es wurde später festgestellt, dass die beiden Mathematiker ihre Entdeckungen wahrscheinlich unabhängig voneinander gemacht hatten.

In seinem späteren Leben hatte Newton eine politische Karriere. Er wurde 1689 als Repräsentant für Cambridge ins Parlament gewählt und kehrte von 1701 bis 1702 ins Parlament zurück. Newton war auch im Wirtschaftsleben seines Landes aktiv. 1696 wurde er zum Direktor der Royal Mint ernannt. Newton wurde drei Jahre später der Meister der Münze und wandelte das englische Pfund von einem Pfund Sterling in Gold um. 

Newton erhielt einen königlichen Startplatz. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1727 war er ein berühmter und wohlhabender Mann, und er wurde von der Nation getrauert. Sein Körper lag in Westminister Abbey und der Lordkanzler war einer seiner Sargträger. Newton wurde in der berühmten Abtei beigesetzt, in der auch die Überreste von Monarchen wie Elizabeth I und Charles II untergebracht sind. Sein kunstvolles Grab befindet sich im Kirchenschiff der Abtei und zeigt eine Skulptur des liegenden Newton mit einem Arm, der auf einem Stapel seiner großartigen gedruckten Werke ruht. Andere Wissenschaftler wie Charles Darwin wurden später in der Nähe von Newton beigesetzt. Die lateinische Inschrift auf dem Grab lobt ihn dafür, dass er beinahe eine geistige Stärke und mathematische Prinzipien besitzt, die ihm eigen sind. Laut der offiziellen Website von Westminister Abbey. 

Von Wendy Mead

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