Black History Month Wie sich schwarze Jugend auf die Bürgerrechtsbewegung auswirkte

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Die Bürgerrechtsbewegung zog viele junge Menschen in einen Wirrwarr von Versammlungen, Demonstrationen, Inhaftierungen und in einigen Fällen sogar Todesfällen. Einige waren willensstarke, aktive Teilnehmer, die sich für eine Sache einsetzten, an die sie glaubten. Andere waren ahnungslose Opfer einer unterdrückerischen, rassistischen Kultur, die entschlossen war, eine weiße supremassistische Gesellschaft aufrechtzuerhalten. 

Emmett Till, 1955

Ein Porträt von Emmett Till aus dem Jahr 1955. (Foto: New York World-Telegram & Sun Collection / Library of Congress) 

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Im Sommer 1955 hatte die 14-jährige Emmett Till gerade die siebte Klasse in Chicago abgeschlossen. Er hatte seine Mutter Mamie überzeugt, auf einen geplanten Familienurlaub zu verzichten und ihm zu gestatten, seinen Großonkel Moses Wright in Tallahatchie County, Mississippi, zu besuchen. Mamie wusste, dass Emmett ein verantwortungsbewusstes Kind war, aber auch gut gelaunt und manchmal ein Scherz. Bevor er ging, riet Mamie Emmett, höflich zu sein und die Weißen nicht zu provozieren. Sie gab ihm einen Ring, der seinem verstorbenen Vater Louis Till gehört hatte. 

Tallahatchie County im Jahr 1955 war wirtschaftlich und kulturell bedrückte Gegend des nördlichen Mississippi. Der Großteil der Bevölkerung hatte nur eine Grundschulausbildung. Zwei Drittel waren Afroamerikaner, arbeiteten als Teilhaber und wurden in jeder Hinsicht von Weißen unterworfen. Die wegweisende Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA von 1954, Brown gegen das Board of Education von Topeka Kansas, die die Segregation in öffentlichen Schulen verbot, wurde von den meisten Weißen im tiefen Süden und insbesondere in Mississippi als Todesstoß angesehen. Viele befürchteten, eine Vermischung der Rassen könnte die Afroamerikaner dazu ermutigen, aus ihrer Position auszusteigen. und bedrohen die soziale Ordnung. Eine Staatszeitung erklärte kühn: "Mississippi kann und wird nicht versuchen, sich an eine solche Entscheidung zu halten." 

Emmett Till kam am 21. August 1955 in das Bauernhaus seines Großonkels Moses. Er verbrachte die meiste Zeit auf den Baumwollfeldern und seine Abende mit seinen Cousins. Er war nicht so konditioniert, wie sie es waren, um weiße Leute als "Sir" anzusprechen. oder & # x201C; ma & # x2019; am. & # x201D; Er prahlte mit seinen weißen Freunden in Chicago und einem Foto eines weißen Mädchens, das er in seiner Brieftasche aufbewahrte und das er seine Freundin nannte. Am Abend des 24. August reisten Till und einige Cousins ​​nach Money, einer kleinen Kreuzung in der Nähe des Hauses seines Großonkels. Sie versammelten sich in Bryants Supermarkt und Fleischmarkt, der von einem weißen Paar, Roy und Carolyn Bryant, besessen und betrieben wurde. Roy war geschäftlich unterwegs, und die 21-jährige Carolyn kümmerte sich um den Laden. Was als nächstes geschah, ist seitdem umstritten. 

Emmett Till fing an, mit seiner weißen Freundin zu prahlen, oder jemand wagte ihn, in den Laden zu gehen und Carolyn Bryant nach dem Date zu fragen. Als er den Laden betrat, schauten seine Cousins ​​aus dem Fenster herein. Einige Zeugen sagten, er sei auf Carolyn zugegangen, habe etwas gesagt und ihre Hand oder ihren Arm berührt oder gehalten. Andere sagen, er habe es nicht getan. Bis entweder ruhig den Laden verließ oder von einem seiner Cousins ​​rausgeschleppt wurde. Auf dem Weg zum Truck hat er angeblich "Tschüss, Baby" geschrien. zu Carolyn und pfiff sie entweder laut an oder, wie seine Mutter später erklärte, pfiff er oft, als er versuchte, sein Stottern zu überwinden. Auf jeden Fall rasten die Teenager davon, bevor Carolyn ihre Waffe bekommen konnte, die sie unter dem Sitz ihres Autos aufbewahrte. 

Carolyn wollte Roy nichts von der Begegnung mit Till erzählen, nachdem er nach Hause zurückgekehrt war, aber er fand es durch Klatsch und Tratsch heraus und wurde wütend. In den frühen Morgenstunden des 28. August stürmten Bryant und sein Halbbruder John Milam in Moses Wights Haus, zogen Till aus dem Bett und schleppten ihn zu einem wartenden Kleintransporter. Wright und seine Frau flehten die Männer vergeblich an, als sie in die Nacht fuhren. 

Drei Tage später wurde der Leichnam von Emmet Till aus dem Tallahatchie River geborgen, der bis zur Unkenntlichkeit verstümmelt war. Moses Wright wusste nur, dass es sein Neffe war, weil er einen Ring trug. Die Behörden wollten die Leiche schnell begraben, aber seine Mutter, Mamie, bestand darauf, dass sie nach Chicago zurückgeschickt wurde. Nachdem sie die Überreste ihres Sohnes gesehen hatte, entschied sie sich für eine Beerdigung im offenen Sarg, damit die Welt sehen konnte, was passiert war. Tausende von Trauernden reichten den Sarg aus und mehrere afroamerikanische Publikationen druckten grafische Fotos von Tills Leiche. 

Zum Zeitpunkt des Prozesses war der Mord an Emmett Till im ganzen Land und im Tallahatchie County zu einer Quelle der Empörung geworden. Roy Bryant und John Milam wurden wegen Entführung und Mordes angeklagt. Unter den vielen Zeugen, die während des fünftägigen Prozesses angerufen wurden, befand sich Moses Wright, der mutig aussagte, dass Bryant und Milan Till entführt hatten. Die rein weiße, rein männliche Jury brauchte nur eine Stunde, um Bryant und Milam freizusprechen. 

Nach dem Urteil fanden Protestkundgebungen in großen US-amerikanischen Städten statt und sogar die Presse in Europa berichtete über den Prozess und die Ereignisse danach. Das Geschäft des Bryant wurde schließlich eingestellt, da 90 Prozent seiner Kunden Afroamerikaner waren. Bryant und Milam waren verzweifelt nach Geld und einigten sich auf ein Interview von AUSSEHEN Zeitschrift, in der sie ausführliche Geständnisse über das Töten von Till ablegten, die vor einer weiteren Strafverfolgung wegen doppelter Gefährdung geschützt waren. 

Der Mord an Emmett Till brachte die Brutalität der Jim-Crow-Segregation im Süden ans Licht und löste eine aufstrebende Bürgerrechtsbewegung aus. Zwei Jahre nach dem Mord an Emmett Till brachen neun mutige afroamerikanische Gymnasiasten die Segregationstradition und besuchten eine reine Schule für Weiße. Drei Jahre später schrieb sich ein sehr tapferes, siebenjähriges afroamerikanisches Mädchen in eine rein weiße Grundschule ein, und vier afroamerikanische College-Studenten bauten Theken ein und begannen eine Integrationsbewegung, die das Land eroberte. Im Jahr 1963 würden zwei weitere Ereignisse in Birmingham, Alabama, ein Polizeiangriff auf Tausende von Kindern und der Bombenanschlag auf eine afroamerikanische Kirche, bei dem vier junge Mädchen getötet wurden, das Gewissen einer Nation aufrühren, um endlich Bürgerrechtsgesetze in Kraft zu setzen Gesetz. 

Little Rock Nine, 1957  

Soldaten der 101st Airborne Division eskortieren die Little Rock Nine-Schüler in die reinweiße Central High School in Little Rock, Arkansas. (Foto: US-Armee / National Archives / Wikimedia Commons)

Die wegweisende Entscheidung des US-Obersten Gerichtshofs von 1954, Brown gegen Board of Education, setzte die rassistische Integration der nationalen Schulen in Gang. Der Widerstand war im ganzen Land weit verbreitet, und 1955 erließ das Gericht eine zweite Stellungnahme (manchmal bekannt als "Brown II"), in der die Schulbezirke angewiesen wurden, sich mit aller Geschwindigkeit zu integrieren. Als Reaktion auf die Brown-Entscheidungen und den Druck der NAACP verabschiedete die Schulbehörde in Little Rock, Arkansas, einen Plan für die schrittweise Integration, beginnend mit der Little Rock Central High School. 

Im Sommer 1957 rekrutierte Daisy Bates, Präsidentin der NAACP von Arkansas, neun Schülerinnen und Schüler, die ihrer Ansicht nach die Kraft und Entschlossenheit besaßen, sich dem Widerstand gegen die Integration zu stellen. Sie waren Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas und Carlotta Walls. In den Monaten vor Beginn des Schuljahres nahmen die Schüler an intensiven Beratungsgesprächen teil, was sie erwartet und wie sie reagieren sollen. 

Zwei Tage vor Schulbeginn, am 2. September 1957, befahl der Gouverneur von Arkansas, Orval Faubus, der Nationalgarde den Zutritt von afroamerikanischen Schülern zu den staatlichen Schulen zu untersagen. x201D; Am nächsten Tag erließ Bundesrichter Richard Davies ein Gegenurteil, wonach die Aufhebung der Rassentrennung erfolgen würde. 

Als die neun afroamerikanischen Schüler am 4. September versuchten, die Schule zu betreten, waren eine Menge wütender weißer Schüler und Erwachsener sowie die Nationalgarde dort, um sie zu treffen. Als die Studenten zur Haustür gingen, kamen die weißen Demonstranten näher, schrien rassistische Beinamen und spuckten auf sie. Letztendlich hinderte die Wache die Schüler daran, die Schule zu betreten.

Eine Kundgebung in der Landeshauptstadt protestiert gegen die Integration der Central High School in Little Rock, Arkansas. (Foto: Library of Congress, Fotosammlung des US News & World Report Magazine)

In den folgenden Tagen verurteilte die Schulbehörde von Little Rock den Einsatz der Nationalgarde des Gouverneurs, und Präsident Dwight Eisenhower versuchte, Gouverneur Faubus davon zu überzeugen, der Entscheidung des Gerichts nicht zu trotzen. Am 20. September befahl Richter Davies, die Nationalgarde von der Schule zu entfernen, und die Little Rock Police Department übernahm, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Drei Tage später versuchte die Polizei, die Schüler zur Schule zu bringen, wurde jedoch von einer aufgebrachten Menge von 1.000 weißen Demonstranten getroffen. Der Bürgermeister von Little Rock, Woodrow Wilson Mann, bat Präsident Eisenhower, Bundestruppen zur Durchsetzung der Integration zu entsenden. Am 24. September befahl Präsident Eisenhower, die 101. Luftlandedivision nach Little Rock zu entsenden, und föderalisierte die gesamten 10.000 Mitglieder der Nationalgarde von Arkansas . Am nächsten Tag begleiteten die Armeetruppen die Schüler zu ihrem ersten Unterrichtstag. 

Rechtliche Herausforderungen und Proteste gegen die Integration wurden fortgesetzt, und die 101. Luftlandedivision blieb das ganze Jahr über an der Schule. Die neun afroamerikanischen Studenten wurden beschimpft und körperlich misshandelt. Melba Pattillo hatte Säure ins Gesicht geworfen und Gloria Ray wurde eine Treppe hinuntergeworfen. Im Mai 1958 absolvierte der Senior Ernest Green als erster Afroamerikaner die Central High School. Im nächsten Jahr wurde die Little Rock Central High School geschlossen, nachdem einheimische Bürger mit 3: 1 eine Petition zur offiziellen Integration der Schule abgelehnt hatten. Die Schule wurde 1959 wiedereröffnet und die verbleibenden Little Rock Nine-Schüler machten ihren Abschluss und haben Karriere in Regierung, Militär und Medien gemacht. 1999 würdigte Präsident Bill Clinton die neun für ihre bedeutende Rolle in der Geschichte der Bürgerrechte und verlieh ihnen jeweils die Goldmedaille des Kongresses. 2009 wurden alle neun zur ersten Amtseinführung von Präsident Barack Obama eingeladen.  

Die Greensboro Four, 1960

Ein Denkmal an der North Carolina AT & T State University zu Ehren von Jibreel Khazan (vormals bekannt als Ezell Blair Jr.), Franklin McCain, Joseph McNeil und David Richmond, vier Studenten, die als & x201C; Greensboro Four & x201D; für ihre sitzende protestierende Trennung in einem Woolworth's Kaufhaus im Jahr 1960. 

Trotz der Entscheidung von Brown gegen Board of Education kam es im Süden zu einer langsamen und schmerzhaften Desegregation, und junge Afroamerikaner waren sich der Heuchelei sehr bewusst. 1960 besuchten vier afroamerikanische Studenten (Ezell Blair Jr., David Richmond, Franklin McCain und Joseph McNeil) das North Carolina Agricultural and Technical College. Sie waren enge Freunde geworden und diskutierten abends über aktuelle Ereignisse und ihren Platz als Afroamerikaner in einem & # x201C; separaten, aber gleichen & # x201D; Gesellschaft. Sie waren beeinflusst von den gewaltfreien Protesttechniken des indischen Mohandas Gandhi sowie den frühen Freedom Rides im tiefen Süden, die vom Kongress für Rassengleichheit (CORE) organisiert wurden. Sie alle waren 1955 durch den Mord an Emmett Till erschüttert worden. 

Obwohl alle vier Studenten erkannten, dass einige Schritte unternommen worden waren, um den Süden zu desegregieren, war die Integration nicht universell. Die meisten Unternehmen befanden sich in Privatbesitz und unterlagen daher nicht den Bundesgesetzen, die die Segregation untersagten. Als einem der Schüler der Dienst an einer Mittagstheke verweigert wurde, entwickelten alle vier sorgfältig einen Plan, um Maßnahmen zu ergreifen und Veränderungen zu fördern. 

Ein Teil der Theke, an der Studenten aus Greensboro einen Bürgerrechtsprotest veranstalteten, ist im Nationalmuseum für amerikanische Geschichte in Washington DC ausgestellt. (Foto: RadioFan [CC BY-SA 3.0 oder GFDL], über Wikimedia Commons)

In ihrer besten Kleidung betraten alle vier Schüler am 1. Februar 1960 den F. W. Woolworth-Laden in Greensboro, North Carolina. Nachdem sie einige Waren gekauft hatten, saßen sie an der weißen Mittagstheke und baten um einen Service, der ihnen verweigert wurde. Sie baten höflich um einen Service und wurden erneut abgelehnt, diesmal vom Manager des Geschäfts, der ihnen sagte, sie sollten gehen. Wieder lehnten sie ab. Zu diesem Zeitpunkt waren die Polizei und die Medien eingetroffen. Die Polizei konnte keine Maßnahmen ergreifen, da keine Provokation vorlag. Die Kunden im Laden waren von der Situation verblüfft, taten aber nichts. Die vier Studenten blieben unversorgt an der Theke, bis der Laden schloss. Sie würden zurück sein. 

Bis zum 5. Februar hatten sich Hunderte von Studenten dem Sit-In bei Woolworth angeschlossen, der das Geschäft mit der Mittagstheke lähmt. Intensive Medienberichterstattung in Fernsehen und Zeitungen zeigte, dass viele der Demonstranten stoisch Missbrauch und Drohungen durch weiße Kunden ausgesetzt waren. Die Sit-Ins lösten eine landesweite Bewegung auf Hochschulen und in Städten aus, die auf den Kampf für Bürgerrechte aufmerksam machte. Bis Ende 1960 hatten viele Restaurants, Imbissbuden und Unternehmen in Privatbesitz ihre Einrichtungen ohne gerichtliche oder rechtliche Schritte desegregiert. Die Sit-Ins erwiesen sich als einer der effektivsten Proteste der Bürgerrechtsbewegung. 

Rubinbrücken, 1960

Nachdem ein Bundesgericht die Trennung von Schulen im Süden angeordnet hatte, eskortierten US-Marschälle Ruby Bridges zur und von der William Frantz-Grundschule in New Orleans. (Foto: Nicht im Abspann veröffentlichter DOJ-Fotograf (Via [1]) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Ruby Bridges wurde im selben Jahr wie das Brown v. Board of Education im Jahr 1954 geboren. In New Orleans, wo Ruby lebte, entwickelten Schulbeamte nur ungern einen Test, um afroamerikanische Kinder vom Besuch weißer Schulen auszuschließen. Im Kindergarten legte Ruby die Prüfung ab und bestand sie. Sie durfte die rein weiße William-Frantz-Grundschule besuchen, die nur fünf Blocks von ihrem Zuhause entfernt war. Sie wäre das einzige afroamerikanische Kind dort. 

Aus Angst vor einer möglichen Gegenreaktion wurden US-Marschälle nach New Orleans geschickt, um Ruby zu schützen. Am 14. September 1960 wurde sie von vier Marschällen zur Frantz-Schule begleitet. Sie verbrachte ihren ersten Tag im Büro des Direktors, als weiße Eltern ihre Kinder aus der Schule holten. 

Nach Tagen hitziger Debatten wurde ein Kompromiss geschlossen, wo die weißen Schüler zur Schule zurückkehren würden. Ruby würde in einem Klassenzimmer auf einer von den anderen Schülern getrennten Etage isoliert sein. Keiner der Lehrer außer einer, Barbara Henry, gebürtige Bostonerin, erklärte sich bereit, sie zu unterrichten. Für den Rest des Jahres saßen Mrs. Henry und Ruby nebeneinander und besprachen den Unterricht im Klassenzimmer. In der Pause blieben sie dort, um Spiele zu spielen oder Sport zu treiben. Während des Mittagessens blieb Ruby im Zimmer, um alleine zu essen. 

Außerhalb des Klassenzimmers war das Leben nicht besser, als die Proteste der weißen Eltern weitergingen. Eine Frau drohte Ruby zu vergiften und eine andere legte eine schwarze Babypuppe in einen Sarg und ließ sie vor der Schule zurück. Ihr Vater verlor seinen Job und ihre Mutter durfte im örtlichen Lebensmittelgeschäft nicht einkaufen. Nach dem ersten Semester bekam Ruby Albträume. Sie hörte auf zu Mittag zu essen, bis Mrs. Henry zu ihr kam. Dr. Robert Coles, eine Kinderpsychologin, hat sich bereit erklärt, Ruby während ihres ersten Schuljahres zu beraten. Allmählich wurden ihre Verwirrung und Angst durch ein gewisses Maß an Normalität ersetzt. Gelegentlich durfte sie einige ihrer Klassenkameraden besuchen und in ihrem zweiten Jahr besuchte sie Klassen mit den anderen Schülern. 

Ruby besuchte die gesamte Schulzeit über integrierte Schulen und ging zur Handelsschule, um ein Reisebüro zu werden. 1995 veröffentlichte Dr. Coles Die Geschichte von Ruby Bridges er berichtete von seinen Erfahrungen mit Ruby in diesem ersten Jahr. Schließlich wurde Ruby mit Frau Henry auf dem wiedervereinigt Oprah Winfrey Show Von dort aus gründete sie die Ruby Bridges Foundation in New Orleans, um die Werte Toleranz, Respekt und Wertschätzung aller Unterschiede zu fördern. Ruby Bridges & # x2019; Die Erfahrung, als erster afroamerikanischer Student den Süden zu integrieren, wurde in Norman Rockwells Gemälde "Ein Problem, mit dem wir alle leben" verewigt. 

Der Kreuzzug der Kinder 1963

Im Jahr 1963 war Birmingham, Alabama, eine der berüchtigtsten rassistischen Städte im Süden, Heimat eines der gewalttätigsten Kapitel des Ku-Klux-Klans. Aus diesem Grund haben Bürgerrechtler der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) Birmingham zu einem Schwerpunkt ihrer Bemühungen gemacht, Afroamerikaner zu registrieren, um öffentliche Einrichtungen zu wählen und die Ausgrenzung aufzuheben. Die Verhaftung und Inhaftierung von Dr. Martin Luther King Jr. im April hatte zu Briefen aus dem Birmingham-Gefängnis geführt. Hatte aber die Unterstützung für die Integration nicht erhöht. Einheimische waren zu eingeschüchtert, nachdem ein Richter eine einstweilige Verfügung gegen eine öffentliche Demonstration erlassen hatte. 

Reverend James Bevel, Mitarbeiter des SCLC, schlug eine radikale Idee vor, Studenten zu rekrutieren, um sich an den Protesten zu beteiligen. King zögerte zunächst, weil er befürchtete, die Kinder könnten Schaden nehmen, hoffte jedoch nach eingehender Diskussion, dass sie das Bewusstsein einer Nation anregen würden. Die Mitglieder des SCLC besuchten freiwillige Gymnasien und Colleges und schulten sie in der Taktik des gewaltfreien Widerstands.

Am 2. Mai 1963 übersprangen Tausende von afroamerikanischen Schülern die Schule und versammelten sich in der Sixteenth Street Baptist Church, um Anweisungen zu erhalten. Anschließend marschierten sie in Richtung Innenstadt, um mit dem Bürgermeister von Birmingham, Albert Boutwell, über die Rassentrennung zu sprechen. Als sich die Kinder dem Rathaus näherten, wurden sie von der Polizei angehalten, und Hunderte von Kindern wurden in Reisewagen und Schulbussen ins Gefängnis gebracht. An diesem Abend besuchte Dr. King die Studenten im Gefängnis mit der Botschaft: "Was Sie an diesem Tag tun, wirkt sich auf Kinder aus, die noch nicht geboren wurden."

Am nächsten Tag nahm der Marsch wieder zu. Diesmal war es nicht so friedlich. Die Polizei wartete mit Feuerwehrschläuchen, Knüppeln und Polizeihunden auf sie. Der für öffentliche Sicherheit zuständige Kommissar von Birmingham, Eugene & # x201C; Bull & # x201D; Connor befahl seinen Männern persönlich anzugreifen. Sofort explodierte das Gebiet mit Hochdruckwasserwerfern und bellenden Hunden. Die Kinder schrien, als das Wasser an Kleidung und Fleisch riss. Einige waren an Wänden festgenagelt, andere wurden von den Füßen gerissen. Der dumpfe Knall von Nachtstöcken begann, als die Polizei Kinder packte und sie ins Gefängnis schleppte. Die Nachrichtenmedien waren dort und haben die gesamte Veranstaltung aufgezeichnet.

Junge Aktivisten werden im Kelly Ingram Park in Birmingham, Alabama, mit Hochdruck-Wasserwerfern besprüht. (Foto: Getty Images)

Die Proteste wurden fortgesetzt, als in der ganzen Nation Nachrichten verbreitet wurden, die Bilder der Brutalität spritzten und einen Aufschrei der Unterstützung auslösten. Die Unternehmen in Birmingham spürten den Druck, als die gesamte Stadt mit den Aktionen der Polizei in Verbindung gebracht wurde. Schließlich trafen sich die Stadtbeamten mit Vertretern der Bürgerrechte und erarbeiteten einen Plan, um die Demonstrationen zu beenden. Am 10. Mai einigten sich die Stadtführer darauf, geschäftliche und öffentliche Einrichtungen abzusondern. 

Der Kreuzzug der Kinder markierte einen bedeutenden Sieg für die Bürgerrechte in Birmingham und teilte den örtlichen Beamten mit, dass sie die Bewegung nicht länger ignorieren könnten. Der Widerstand gegen Integration und Gleichstellung war jedoch noch nicht vorbei und als sich das Jahr in Richtung September bewegte, stand eine der teuflischsten Verschwörungen gegen Afroamerikaner kurz bevor. 

Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church, 1963 

(Im Uhrzeigersinn von oben, links) Denise McNair, 11; Addie Mae Collins, 14; Cynthia Wesley, 14; und Carole Robertson, 14, wurden am 15. September 1963 bei einem Bombenanschlag auf die Sixteenth Street Baptist Church getötet. (Foto: AP Images)

Die Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, wurde 1911 erbaut und war für Generationen von Afroamerikanern der Mittelpunkt der Gemeinde. In den 1950er und 60er Jahren wurde die Kirche zum Epizentrum der Bürgerrechtsbewegung unter der Leitung von Dr. Martin Luther King Jr. und Reverend Ralph Abernathy.

Während des Frühlings und Sommers 1963 hatten sich die Spannungen in Birmingham mit der Verhaftung von Dr. King im April und dem Kreuzzug der Kinder im Mai verschärft, als Bürgerrechtsorganisationen an der Registrierung afroamerikanischer Wähler und der Aufhebung der Schulregistrierung arbeiteten. In den vergangenen Monaten hatte es mehrere Bombenanschläge auf afroamerikanisches Eigentum gegeben, die der Stadt den Spitznamen & # x201C; Bombingham & # x201D; Der Gouverneur von Alabama, George Wallace, hatte kürzlich Spannungen mit entzündlicher Rhetorik in einer Erklärung aus dem Jahr 2000 hervorgerufen Die New York Times Die Erklärung, dass ein sicherer Weg, um die Integration in Alabama zu stoppen, durch ein paar erstklassige Beerdigungen bestand. & # x201D; 

Am Morgen des 15. September 1963 wurde ein weißer Mann gesehen, der eine Kiste in der Sixteenth Street Baptist Church abstellte. Anbeter fanden ihre Plätze für die elf Uhr und fünf junge Mädchen, Addie Mae Collins, Sarah Collins, Denise McNair, Carole Robertson und Cynthia Wesley, zogen ihre Chorroben an . Pünktlich um 10:22 Uhr riss eine Bombe durch die Kirche und blies alle Buntglasfenster und mehrere Wände im Keller aus. Als die Menschen aus der rauchgefüllten Kirche flohen, stürmten mehrere zur Explosionsstelle. Dort fanden sie die verstümmelten Leichen von vier Mädchen. Nur die 10-jährige Sarah Collins lebte, aber sie würde ihr rechtes Auge verlieren. 

Stunden nach der Explosion wurde die Stadt in mehreren Stadtteilen von Unruhen heimgesucht. Unternehmen wurden feuerbombardiert und geplündert. Gouverneur Wallace schickte 500 Hundert Nationalgardisten und 300 Staatstruppen nach Birmingham. Eine Reihe von Demonstranten wurde festgenommen und zwei weitere afroamerikanische Jugendliche wurden bei verschiedenen Vorfällen getötet. In der nächsten Woche nahmen achttausend Trauernde an der Beerdigung von drei der Mädchen teil (die vierte Familie des Mädchens hielt einen privaten Gottesdienst ab), und ein ganzes Land trauerte um den Verlust. 

Die weiße supremacistische Gemeinde in Birmingham wurde bei dem Bombenanschlag sofort verdächtigt. Die Untersuchung konzentrierte sich schnell auf vier Männer, Thomas Blanton Jr., Herman Cash, Robert Chambliss und Bobby Cherry, alle Mitglieder einer Splittergruppe des Ku Klux Klan. Chambliss wurde verhaftet und wegen Mordes und Besitzes von 122 Dynamitstöcken ohne Erlaubnis angeklagt. Am 8. Oktober 1963 wurde er vor einem staatlichen Mordgericht für nicht schuldig befunden und erhielt eine Geldstrafe von 100 US-Dollar und eine sechsmonatige Bewährungsstrafe für das Vorhandensein des Dynamits. 1971 wurde der Fall wieder aufgenommen und Chambliss wurde vor einem Bundesgericht wegen Mordes verurteilt. Er starb 1985 im Gefängnis. Der Fall wurde mehrmals wieder aufgenommen und 1997 wurden Thomas Blanton und Bobby Frank Cherry verurteilt und zu Gefängnis verurteilt. Cherry starb im Jahr 2004. Der vierte Bombenverdächtige, Herman Frank Cash, starb 1994, bevor er vor Gericht gestellt werden konnte.

Obwohl die vier Mädchen, die bei dem Bombenanschlag auf die Kirche getötet wurden, nur langsam vor Gericht gestellt wurden, war die Wirkung unmittelbar und erheblich. Die Empörung über die Todesfälle trug dazu bei, sowohl das Bürgerrechtsgesetz von 1964 als auch das Stimmrechtsgesetz von 1965 zu verabschieden. Die Auswirkungen der Bombenangriffe erwiesen sich als genau das Gegenteil von den Absichten der Täter. 

Der Kongress für Rassengleichheit und Mitglieder der All Souls Church, Unitarian in Washington, DC, marschieren zum Gedenken an die Bombenopfer der 16th Street Baptist Church. Das Banner, auf dem "No more Birminghams" ("Keine Birminghams mehr") stand, "No more Birminghams" ("Keine Birminghams"). zeigt ein Bild von den Folgen des Bombenanschlags. (Foto: Kongressbibliothek)

Ein Vermächtnis, das Veränderungen hervorrief

Die jungen Leute, die an diesen Ereignissen beteiligt waren, waren nur einige der Tausenden, die auf die eine oder andere Weise während der Bürgerrechtsbewegung aktiv wurden. Einige waren Idealisten mit großen Augen, die einer Sache nachgingen und jede Konsequenz ignorierten. Andere ahnten, dass sie Geschichte schreiben, obwohl sie das Ergebnis nicht kannten. Und einige waren nur Kinder, die das machten, was Kinder machten. Sie alle haben Geschichte geschrieben, als sie Jahrzehnte institutioneller Segregation, weißer Vormachtstellung und Unterdrückung aufgedeckt und eine Nation zum Handeln angeregt haben

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Schwarze Geschichte
Von Greg Timmons

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