Chuck Berry Biografie

  • Kenneth Cook
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Chuck Berry war einer der einflussreichsten Rock'n'Roll-Künstler der Musikgeschichte. Er ist bekannt für Songs wie "Maybellene" und "Johnny B. Goode"

Zusammenfassung

Von vielen als der "Vater des Felsens" angesehen 'n' "Chuck Berry war in Schule und Kirche schon früh mit Musik in Berührung gekommen. Als Teenager wurde er wegen bewaffneten Raubüberfalls für drei Jahre ins Gefängnis geschickt. Er begann in den 1950er Jahren, darunter 1958, Hits zu produzieren's "Johnny B. Goode" und hatte seinen ersten Nr. 1 Hit im Jahr 1972 mit "My Ding-a-Ling". Mit seinen cleveren Texten und unverwechselbaren Klängen wurde Berry zu einer der einflussreichsten Figuren in der Geschichte der Rockmusik.

Frühes Leben in St. Louis

Chuck Berry wurde am 18. Oktober 1926 in St. Louis, Missouri, als Charles Edward Anderson Berry geboren. Seine Eltern, Martha und Henry Berry, waren Enkelkinder von Sklaven und gehören zu den vielen Afroamerikanern, die während des Ersten Weltkriegs auf der Suche nach Arbeit aus dem ländlichen Süden nach St. Louis zogen. Martha war eine der wenigen schwarzen Frauen ihrer Generation, die eine College-Ausbildung absolvierte, und Henry war ein fleißiger Schreinerauch als Diakon an der Antioch Baptist Church.

Zur Zeit der Beere'St. Louis war eine scharf getrennte Stadt. Er wuchs in einem Stadtteil im Norden von St. Louis auf, der Ville, einer eigenständigen bürgerlichen schwarzen Gemeinde, die ein Zufluchtsort für Unternehmen und Institutionen in Schwarzbesitz war. Die Nachbarschaft war so getrennt, dass Berry bis zu seinem dritten Lebensjahr noch nie einem Weißen begegnet war, als er mehrere weiße Feuerwehrmänner ein Feuer löschen sah. ''Ich dachte, dass sie so verängstigt waren, dass ihre Gesichter weiß wurden, weil sie Angst hatten, sich dem großen Feuer zu nähern,'' er erinnerte sich einmal. ''Papa sagte mir, sie seien weiße Menschen und ihre Haut sei Tag und Nacht immer weiß. "

Als viertes von sechs Kindern verfolgte Berry als Kind eine Vielzahl von Interessen und Hobbys. Er arbeitete gern als Zimmermann für seinen Vater und lernte Fotografie bei seinem Onkel Harry Davis, einem professionellen Fotografen. Berry zeigte auch ein frühes Talent für Musik und begann im Alter von sechs Jahren im Kirchenchor zu singen. Er besuchte die Sumner High School, eine angesehene private Institution, die die erste rein schwarze High School westlich des Mississippi war. Für die Schule'Berry sang die jährliche Talentshow von Jay McShann's "Confessin' the Blues ", während sie von einem Freund an der Gitarre begleitet wurden. Obwohl die Schulleitung sich über das sträubte, was sie als das Lied betrachteten'S roher Inhalt, war die Leistung ein enormer Schlag mit der Studentenschaft und löste Berry aus's Interesse, die Gitarre selbst zu lernen. Bald darauf begann er mit dem Gitarrenunterricht und studierte bei der örtlichen Jazzlegende Ira Harris.

Berry wuchs auch in der High School zu einer Art Unruhestifter heran. Er interessierte sich nicht für sein Studium und fühlte sich durch die strenge Anstand und Disziplin eingeschränkt. Im Jahr 1944, im Alter von 17 Jahren, brachen Berry und zwei Freunde die High School ab und machten einen spontanen Ausflug nach Kalifornien. Sie waren nicht weiter als bis nach Kansas City gegangen, als sie auf eine Pistole stießen, die auf einem Parkplatz stehengeblieben war, und hatten sich, ergriffen von einem schrecklichen Anfall jugendlicher Fehleinschätzung, für einen Amoklauf entschieden. Sie schwenkten die Pistole, raubten eine Bäckerei, ein Bekleidungsgeschäft und einen Friseurladen aus und stahlen dann ein Auto, bevor sie von Straßenpolizisten festgenommen wurden. Die drei jungen Männer erhielten die Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis, obwohl sie Minderjährige und Ersttäter waren.

Chuck Berry posiert für ein Porträt, das seine Gibson Hollowbody-E-Gitarre um 1958 hält. (Foto von Michael Ochs Archives / Getty Images)

(Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images)

Berry diente drei Jahre im Intermediate Reformatory for Young Men außerhalb von Jefferson, Missouri, bevor er am 18. Oktober 1947, seinem 21. Geburtstag, wegen guten Benehmens entlassen wurde. Er kehrte nach St. Louis zurück, wo er für seinen Vater arbeitete's Baugeschäft und Teilzeit als Fotograf und Hausmeister in einem örtlichen Automobilwerk.

Im Jahr 1948 heiratete Berry Themetta "Toddy" Suggs, mit der er schließlich vier Kinder haben würde. Er nahm auch die Gitarre wieder auf, als ihn sein ehemaliger Schulkamerad Tommy Stevens 1951 einlud, sich seiner Band anzuschließen. Sie spielten in lokalen schwarzen Nachtclubs in St. Louis, und Berry entwickelte schnell einen Ruf für sein lebhaftes Auftreten. Ende 1952 lernte er den örtlichen Jazzpianisten Jonnie Johnson kennen und schloss sich seiner Band Sir John an's Trio. Berry revitalisierte die Band und brachte fröhliche Country-Nummern in die Band's Repertoire von Jazz und Popmusik. Sie spielten im Cosmopolitan, einem gehobenen schwarzen Nachtclub in East St. Louis, der anfing, weiße Gäste anzuziehen.

Geburt des Felsens 'n' Rollen

Mitte der 1950er Jahre unternahm Berry auf der Suche nach einem Plattenvertrag Roadtrips nach Chicago, der Hauptstadt der schwarzen Musik im Mittleren Westen. Anfang 1955 lernte er den legendären Bluesmusiker Muddy Waters kennen, der Berry vorschlug, sich mit Chess Records zu treffen. Einige Wochen später schrieb und nahm Berry einen Song mit dem Titel "Maybellene" auf und brachte ihn zu den Führungskräften bei Chess. Sie boten ihm sofort einen Vertrag an; Innerhalb weniger Monate hatte "Maybellene" Platz 1 in den R & B-Charts und Platz 5 in den Pop-Charts erreicht. Mit seiner einzigartigen Mischung aus Rhythmus und Blues, Country-Gitarren-Licks und dem Flair von Chicago-Blues und narrativem Storytelling betrachten viele Musikhistoriker "Maybellene" als den ersten wahren Rock 'n' Rollenspiel.

Beere folgte schnell mit einer Menge anderer einzigartiger Singles, die fortfuhren, das neue Genre des Felsens herauszuarbeiten 'n' Roll: "Roll Over, Beethoven", "Too Much Monkey Business" und "Brown-Eyed Handsome Man", unter anderem. Berry hat es geschafft, mit weißen Jugendlichen Crossover-Anziehungskraft zu erzielen, ohne seine schwarzen Fans zu entfremden, indem er Blues und R & B-Sounds mit Geschichten mischte, die zu den universellen Themen der Jugend sprachen. In den späten 1950er Jahren gelang es Songs wie "Johnny B. Goode", "Sweet Little Sixteen" und "Carol", die Top 10 der Pop-Charts zu knacken, indem sie bei Jugendlichen auf beiden Seiten der Rassenunterschiede gleichermaßen beliebt wurden. "Ich habe Platten für Leute gemacht, die sie kaufen würden", sagte Berry. "Keine Farbe, keine ethnische Zugehörigkeit, keine politische Zugehörigkeit"'Ich wollte das nicht, habe es nie getan.''

Beere'Die rasante Musikkarriere wurde 1961 erneut entgleist, als er nach dem Mann-Gesetz verurteilt wurde, eine Frau aus "unmoralischen Gründen" illegal über die Staatsgrenzen zu transportieren. Drei Jahre zuvor, 1958, hatte Berry im vorwiegend weißen Geschäftsviertel der Innenstadt von St. Louis einen Club Bandstand eröffnet. Als er das nächste Jahr in Mexiko unterwegs war, hatte er eine 14-jährige Kellnerin und manchmal Prostituierte getroffen und brachte sie zurück nach St. Louis, um in seinem Club zu arbeiten. Er entließ sie jedoch nur Wochen später und als sie dann wegen Prostitution verhaftet wurde, wurde gegen Berry Anklage erhoben, die dazu führte, dass er weitere 20 Monate im Gefängnis verbrachte.

Als Berry 1963 aus dem Gefängnis entlassen wurde, begann er genau dort, wo er aufgehört hatte, populäre und innovative Songs zu schreiben und aufzunehmen. Zu seinen Hits aus den 1960ern zählen "Nadine", "You Can Never Tell", "Promised Land" und "Dear Dad". Trotzdem war Berry nach seinem zweiten Gefängnisaufenthalt nie mehr derselbe Mann. Carl Perkins, sein Freund und Partner auf einer britischen Konzerttournee im Jahr 1964, bemerkte: "Ich habe noch nie einen Mann gesehen, der sich so verändert hat. Er war zuvor ein unbeschwerter Typ gewesen, ein bisschen ein Typ, der'D Jam in Umkleidekabinen, sitzen und tauschen Licks und Witze. In England war er kalt, sehr distanziert und bitter. Es war nicht'Es war nicht nur ein Gefängnis, es waren die Jahre der One-Nighter, in denen man einen Mann töten kann, aber ich glaube, es war größtenteils ein Gefängnis. "

Berry veröffentlichte eines seiner letzten Alben mit Originalmusik, Rocke es, Während Berry in den neunziger Jahren weiterhin auftrat, würde er niemals die magnetische Energie und Originalität zurückerobern, die ihn während des Jahres 1979 zum Ruhm katapultiert hatten '50er und '60er Jahre.

Chuck Berry 1992 (Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images

(Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images)

Rock'n'Roll-Hall of Fame

Berry bleibt immer noch eines der Genres'einflussreichsten Musiker. 1985 erhielt er den Grammy Lifetime Achievement Award. Ein Jahr später, 1986, wurde er zur Rock and Roll Hall of Fame's erster Eingeweihter. Vielleicht das beste Maß an Beeren'Sein Einfluss ist das Ausmaß, in dem andere populäre Künstler sein Werk kopiert haben. Die Beach Boys, die Rolling Stones und die Beatles haben alle verschiedene Chuck Berry-Songs und Berry gedeckt'S Einflüsse, sowohl subtile als auch tiefgreifende, durchdringen ihre gesamte Musik.

Keith Richards von den Rolling Stones stellte Berry in der Rock'n'Roll Hall of Fame vor und sagte: "It'Es fällt mir sehr schwer, über Chuck Berry zu sprechen 'weil ich'Ich habe jeden Lick angehoben, den er jemals gespielt hat. Das ist der Mann, der alles angefangen hat! "

An seinem 90. Geburtstag gab die Musiklegende bekannt, dass er Pläne hatte, ein neues Album zu veröffentlichen, das Themetta gewidmet war, das er Toddy, seine Frau von 68 Jahren, nannte. "Diese Platte ist meinem geliebten Toddy gewidmet", sagte er in einer Erklärung. "Mein Liebling', ich'Ich werde alt! ich'Ich habe lange an diesem Album gearbeitet. Jetzt kann ich meine Schuhe aufhängen! "

Tod und Vermächtnis

Berry starb am 18. März 2017 im Alter von 90 Jahren. Er gilt als Gründungsvater des Rock 'n' Roll, dessen Pionierkarriere Generationen von Musikern beeinflusste. 




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