James Baldwin und die dauerhafte Kraft seiner Worte ehren

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James Baldwin war einer der führenden Schriftsteller, Intellektuellen und Aktivisten des 20. Jahrhunderts. Baldwin wurde in New York geboren und verließ die USA im Alter von 24 Jahren, um in Frankreich zu leben und zu arbeiten. Er versuchte, der physischen und strukturellen Gewalt gegen Afroamerikaner zu entgehen und psychologische Distanz zu schaffen, um seinem literarischen Handwerk nachzugehen. Baldwin kehrte regelmäßig nach Hause zurück, um sich für Bürgerrechte einzusetzen, sich mit seinen Verlegern zu treffen, die Familie zu besuchen und Sprache und Literatur zu unterrichten.

Die meisten Werke Baldwins beschäftigen sich mit den Spannungen zwischen Rasse, Sexualität und Klasse in den USA. Präzision, Klarheit und Ehrlichkeit zeichnen diese Schriften aus, von denen sich viele auf seine eigenen Erfahrungen konzentrieren, als er in den Städten Amerikas arm, schwul und schwarz aufwuchs. Baldwins produktive Schriften umfassen Aufsätze, Romane, Theaterstücke, Artikel, Gedichte und Predigten. Die Ausstellung im Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur (NMAAHC), & # x201C; Einen Ausweg aus dem Nichts & # x201D;bietet ein überzeugendes Multimedia-Display, das die Themen Aktivismus, Kreativität und Identität, die Baldwins Leben bestimmen, unterstreicht.

Neben seiner öffentlichen Rolle als Schriftsteller und Aktivist war Baldwin ein Familienvater. Er war das älteste von neun Geschwistern, mit denen er trotz körperlicher Distanz enge Beziehungen unterhielt. Zu seiner Familie gehörten auch literarische Verwandte wie Maya Angelou, Toni Morrison und Lorraine Hansberry.

Frühes Leben: Großer Bruder und Prediger 

James Baldwin wurde am 2. August 1924 in Harlem, New York, als Sohn von Emma Berdis Jones geboren. Er wurde von seiner Mutter und seinem Stiefvater David Baldwin aufgezogen, den Baldwin als seinen Vater bezeichnete und den er als äußerst streng beschrieb. Als ältestes von neun Geschwistern nahm Baldwin die Verantwortung eines großen Bruders ernst. Er kümmerte sich um und beschützte seine jüngeren Geschwister in einem Haushalt, der den strengen religiösen Regeln ihres Vaters unterliegt.

Baldwin wurde im Alter von 14 bis 16 Jahren Prediger in der Pfingstgemeinde seines Vaters. Sein Predigtstil, seine Prosa und seine Trittfrequenz wurden oft mehr gefeiert als die seines Vaters. Baldwins kurze Erfahrung in der Kirche bestimmte eine starke literarische Stimme, die er während seiner Schul- und Mittelschuljahre weiterentwickelte.

Als Umfeld, in dem er gedeihen würde, bot die Schule Baldwin einen Ausgangspunkt für sein kritisches und kreatives Denken und Schreiben. Er besuchte die Frederick Douglass Junior High School in der Bronx, wo er seinen Mentor Countee Cullen traf, der als Dichter der Harlem Renaissance berühmt wurde. Baldwin ging zur DeWitt Clinton High School, wo er die Schulzeitung herausgab und am Literaturclub teilnahm, genau wie Cullen es getan hatte, als er dort Student war.

Entdecken Sie die Baldwin-Sammlung im Smithsonian Transcription Center

Baldwin's Herzensverbindung zu Richard Wright's Arbeit

Die 1940er Jahre markierten mehrere Wendepunkte in Baldwins Leben. 1942 absolvierte er die DeWitt Clinton High School und ein Jahr später erlebte er die New York Race Riots und erlebte den Tod seines Vaters. 1944 lernte er Richard Wright kennen, dessen schriftliches Werk ihm sehr am Herzen lag. Baldwin schätzte Wrights starke Ansichten über die Rasse in Amerika und schätzte ihren intellektuellen Austausch sehr. 1948 verließ Baldwin aufgrund des Einflusses von Wright die Vereinigten Staaten nach Paris. Als er nach seiner Abreise gefragt wurde, sagte er in einem 1984 Paris Rückblick  Interview: Mein Glück ging zur Neige. Ich wollte ins Gefängnis, ich wollte jemanden töten oder getötet werden. & # X201D;

Baldwin und Wright in Paris wieder verbunden; Die beiden waren sich jedoch oft uneins über die Art und Weise, wie sie sich der Rasse in ihrer Arbeit näherten. Dieser Konflikt führte schließlich zum Untergang ihrer Freundschaft. Aber er würde eine weitere Freundschaft mit der Dichterin Maya Angelou schließen, die er zum ersten Mal in Paris getroffen hatte, als sie mit ihr auf Tour war Porgy und Bess. In der Hommage, die sie bei seiner Beerdigung halten würde, bemerkte Angelou, dass seine Liebe die ungewöhnliche Tür für mich geöffnet hat, und ich bin gesegnet, dass James Baldwin mein Bruder war. & # X201D;

Das Leben als 'Transatlantischer Pendler'

Baldwin verbrachte die nächsten 40 Jahre im Ausland, wo er den größten Teil seiner Arbeit schrieb und veröffentlichte. Er lebte in Frankreich & # x2014; sowohl in Paris als auch in Südfrankreich; Schweiz, wo er seinen ersten Roman beendete Geh und sag es auf dem Berg (1953) und der Türkei, wo er ein Jahrzehnt verbrachte und filmte Von Ein anderer Ort (1970), in dem er seine Feder als seine Waffe und seine Rolle als Zeuge im Freiheitskampf beschreibt. Als "transatlantischer Pendler" bezeichnet & # x201D; Baldwin kehrte häufig in die USA zurück, um mit seiner Familie in Kontakt zu treten und mit Verlegern zu verhandeln. Er sagte auch bei Anhörungen zu Menschenrechtsverletzungen aus und nahm am März 1963 in Washington und am März 1965 in Montgomery teil. Gegen Ende seines Lebens unterrichtete er an der University of Massachusetts und am Hampshire College in Amherst.

Am 1. Dezember 1987 verlor Baldwin seinen Kampf gegen Magenkrebs. Eine Woche später wurde er in der Kathedrale von St. John the Divine in New York City beigesetzt. Familienmitglieder und Freunde nahmen an einem großen Gottesdienst teil, bei dem Toni Morrison, Maya Angelou und Amiri Baraka berührende Bemerkungen über ihren Freund und Bruder abgaben. Baldwin erhielt zu Lebzeiten renommierte Auszeichnungen und erlangte internationale Anerkennung für seine Schriften. Durch diese Arbeiten bleibt James Baldwin fest im eloquenten Diskurs mit der Gesellschaft über Themen, die so kritisch und dringlich sind wie zu seinen Lebzeiten.

Artefakte: Reisen & Geschwisterliebe

Pass der Vereinigten Staaten von Amerika von James Baldwin, 2. August 1965.

(Foto: Sammlung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Geschenk der Familie Baldwin, 2011.99.2.1-.3)

Wir haben eine umfangreiche schriftliche, akustische und visuelle Aufzeichnung von Baldwins Leben, die wir schätzen und bewundern können. Ein provokatives Artefakt im Besitz der NMAAHC (siehe oben) ist Baldwins Pass für die Vereinigten Staaten von Amerika aus dem August 1965. Er enthält Briefmarken aus ganz Europa, insbesondere aus Frankreich und der Türkei, aber es gibt auch Hinweise auf mehrere Reisen in die Vereinigten Staaten Zustände. Baldwin besuchte auch Afrika und den Nahen Osten.

Das zweite Artefakt (unten) ist ein rührendes Foto von Baldwin mit seiner jüngeren Schwester Paula. Die beiden lächeln warm und Baldwins Arm ist schützend um das jüngere Mädchen gewickelt. Baldwin trägt eine mit kleinen Rechtecken verzierte Fliege, und Paula trägt ein weißes Kleid mit rundem Kragen. Sie sind so positioniert, dass ihre Köpfe sich berühren, was auf ihre enge Beziehung hinweist. Diejenigen, die ihn wie Paula kannten und liebten, nannten ihn liebevoll "Jimmy". Dies ist ein Foto von & # x201C; Jimmy & # x201D; der große Bruder, den seine jüngeren Schwestern und Brüder kannten und liebten.

Fotografie von James Baldwin und Paula Baldwin, 1953.

(Foto: Sammlung des Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Geschenk der Familie Baldwin, 2011.99.39)

Ein Meister seines Handwerks

Das meiste, was wir über Baldwin wissen, stammt aus seinen produktiven Schriften, Interviews und Reden. Artefakte, die James Baldwin gehörten, bieten auch Einblick in seine persönlichen Erfahrungen und die Art und Weise, wie er sie in einen nationalen und internationalen Kontext stellte. Dieser reichhaltige Beweis für Baldwins Leben zeigt sein scharfes Verständnis für den grundlegenden Gebrauch der Sprache in ihrer Fähigkeit, menschliche Erfahrungen zu definieren und zu diktieren. Er glaubte, nach den Worten von Audre Lorde, dass die Werkzeuge des Meisters niemals das Haus des Meisters zerlegen können. Toni Morrison, eine von Baldwins lieben Freunden, spielte auf seine Verwendung von und den Diskurs über Sprache während ihres Tributs bei seiner Beerdigung an und erklärte, Baldwin habe amerikanisches Englisch ehrlich gemacht. auf den & # x201C; 6.895 Seiten & # x201D; seiner schriftlichen Arbeit.

Sehen Sie sich ein Interview mit Tulani Salahu-Din über die Baldwin Collection an:

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Schwarze Geschichte
Von Daina Ramey Berry

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