In John F. Kennedy und Frank Sinatras mächtiger Freundschaft

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Einer war auf dem Weg zum Weißen Haus. Der andere war der König von Hollywood. Es war ein Match, das im Himmel gemacht wurde.

Anfang Februar 1960 checkten der Senator von Massachusetts und der Präsidentschaftskandidat John F. Kennedy im Sands Hotel und Casino in Las Vegas ein, um eine der legendären Aufführungen von Frank Sinatra und dem Rat Pack zu sehen. Inmitten der Show trat Sinatra vor, um auf Kennedy hinzuweisen, der neben der Bühne saß, und stellte ihn als den "nächsten Präsidenten der Vereinigten Staaten" vor.

Es war eine öffentliche Schnittstelle zwischen Politik und Unterhaltung, die für die damalige Zeit selten war, und es zeigte eine Verbindung zwischen den beiden Leuchten, die während einer wilden Wahlkampfsaison ihren Höhepunkt erreichte.

Der Schlagersänger und der Kandidat waren bereits seit einigen Jahren befreundet. Es'Es ist unklar, wann sie sich das erste Mal trafen, aber sie teilten eine Verbindung durch die Heirat von JFK's Schwester Pat des Schauspielers und Rattenfängers Peter Lawford, und Ende der 1950er Jahre waren sie gut bekannt.

Frank Sinatra und John F. Kennedy bei Kennedy'Eröffnungsball im Mayflower Hotel in Washington, DC, im Januar 1961

Foto: GAB-Archiv / Redferns

Sinatra nutzte seine Star-Power, um JFK zum Stimmengewinn zu verhelfen

Das Sinatra-Kennedy-Paar war zum Teil ein Bündnis gemeinsamer Interessen. Angesichts der ersteren'Als umsatzstärkster Aufnahmekünstler und Filmstar auf der A-Liste war er die perfekte Wahl, um andere bekannte Entertainer zu werben, um das Wort zu verbreiten und ihre Taschenbücher zu öffnen, um den aufstrebenden Politiker zu unterstützen. Darüber hinaus soll Kennedy-Patriarch Joseph gewollt haben, dass Sinatra seine Verbindungen zur organisierten Kriminalität nutzt, um die Abstimmung der Gewerkschaften zu beeinflussen, und eine potenzielle Verwaltungsposition als Motivation herabsetzt.

Es gab aber auch eine große gegenseitige Bewunderung zwischen den beiden. Sinatra verkörperte den Glamour Hollywoods und mit dem Rest des Rat Packs & # x2013; hauptsächlich bestehend aus den Sänger-Schauspielern Dean Martin und Sammy Davis Jr., dem Komiker Joey Bishop und Lawford & # x2013; Sie projizierten ein Bild von urbanen Kultivierten, die sich an ihren Talenten orientierten und zu cool waren, um Regeln zu befolgen.

Kennedy hingegen stand für die Macht der Großmächte, eine Verbindung zu den Korridoren des Kongresses und zu den Königsmachern, die mitbestimmt haben, wer das Land regiert. In einem grasbewachsenen Sinne empfand jeder ein beneidenswertes Leben für den anderen.

Sie hatten beide Appetit auf Party und Frauen

Sie trafen sich in der Mitte über einen gemeinsamen Geschmack für das Nachtleben und Frauen, und Sinatra war nur allzu glücklich, seinen Freund zu verpflichten's Wünsche. Die Vegas After-Partys waren mit vielen Schnäpsen und weiblichen Fans gefüllt, ebenso wie die Festlichkeiten in Lawford's Santa Monica zu Hause, als die Kampagne durch Kalifornien schwang. Es war Sinatra, die Kennedy mit Marilyn Monroe und einer weniger bekannten Geliebten namens Judith Campbell bekannt machte, die später die Dinge mit ihren eigenen Verbindungen zum Mob komplizierte.

Über die Parteien hinaus war Sinatra für den Kandidaten mit wichtigen Vorbereitungsarbeiten befasst: Er organisierte Abendessen für Spender, erschien in Radiowerbung und verlieh seinen Privatjet an Kennedy-Mitarbeiter. Bei Konzerten spielte er eine überarbeitete Version seines Hits "High Hopes", der als Titelsong der Kampagne diente.

Kennedy trat natürlich als Sieger hervor und produzierte Ol' Blaue Augen' letzter Beitrag zur Sache: Eine Gala vor der Amtseinführung in der Nationalgarde in Washington unter der Überschrift von Showbiz-Stars wie Gene Kelly, Nat King Cole, Milton Berle und Ella Fitzgerald. Sinatra trat abwechselnd auf und schaute von der Kennedy-Box aus zu. Anschließend betrat der gewählte Präsident die Bühne, um zu sagen, wie sehr er Sinatra verpflichtet war's Bemühungen.

Frank Sinatra begleitete Jackie Kennedy zu ihrer Loge während einer Gala, die in der Nacht vor der Amtseinführung von Präsident John F. Kennedy im Januar 1961 in der Nationalgarde in Washington DC stattfand

Foto: GAB-Archiv / Redferns

Nachdem JFK gewonnen hatte, brach ihre Freundschaft zusammen und Sinatra wurde aus dem Weißen Haus verbannt

Aber es gab bereits Risse in der Beziehung und sie wurden offensichtlicher, als Kennedy offiziell sein Amt antrat. Zum einen soll First Lady Jackie Kennedy den Sänger verachtet haben und ihn nicht in der Nähe des Weißen Hauses haben wollen. (Jahre später nach JFK'Als das Paar starb, ging es zum Abendessen.) Außerdem stellte Sinatra seine Freundschaften mit Verbrecherbossen zur Schau, was der Anti-Mob-Mentalität von Generalstaatsanwalt Robert Kennedy zuwiderläuft.

Die Dinge spitzten sich zu, als FBI-Chef J. Edgar Hoover sich im März 1962 mit möglicherweise schädlichen Informationen an die Regierung wandte. 

Ein Bericht ist, dass Hoover Aufnahmen von Judith Campbell teilte's Anrufe an das Weiße Haus sowie an den Chicagoer Outfit-Chef Sam Giancana, der den Präsidenten mit einem der berüchtigten Gangster der damaligen Zeit verband.

Ein weiterer Grund ist, dass Abhörversuche zeigten, dass Sinatra seine Angelegenheit mit JFK besprach's Schwester Pat & # x2013; eine Angelegenheit, die mit dem Ziel unternommen wurde, die Verwaltung dahingehend zu beeinflussen, die Menge zu entschärfen.

Was auch immer gelernt wurde, Sinatra war sofort außerhalb des Kennedy-Kreises. Lawford wurde gebeten, dem flüchtigen Entertainer die Neuigkeit mitzuteilen, und wie erwartet kam dies nicht gut an. Sinatra hatte in Erwartung eines Präsidentenbesuchs in seinem Haus in Palm Springs ein Hubschrauberlandeplatz und ein ausgeklügeltes Kommunikationssystem gebaut und zerschmetterte alles, was in Sichtweite war. Er nahm auch seine Wut auf den Boten und schnitt Lawford aus zukünftigen Rat Pack-Projekten heraus.

Damit endete die kurze, aber emotional aufgeladene Freundschaft zwischen zwei der bekanntesten Persönlichkeiten der amerikanischen Kultur des 20. Jahrhunderts. Und wie es bei den meisten Beziehungen der Fall ist, die mit guten Zeiten, platonischen oder anderen, gefüllt sind, blieben die Erinnerungen erhalten: Als JFK laut Sinatra im November 1963 ermordet wurde's Tochter Nancy, ihr Vater weinte tagelang.

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Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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