In der schwierigen Beziehung von Königin Victoria zu ihren Kindern

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Am 10. Februar 1840 heirateten die beiden 20-jährigen Cousins ​​Queen Victoria und Prince Albert im St. James 'Palace in London. Ihre königliche Romantik, einschließlich der tiefen Trauer und der vorübergehenden Trauer Victorias nach seinem frühen Tod, ist in Büchern, Filmen und Fernsehprogrammen gut dokumentiert. Weniger untersucht ist die Beziehung von Victoria zu ihren Kindern, die von ihrer eigenen Erziehung beeinflusst wird und zu einem vermischten Zyklus familiärer Liebe und Dysfunktion führt.

Victoria und Albert hatten beide schwierige Kindheiten

Das jüngste von zwei Kindern des Großherzogs von Sachsen-Coburg-Saalfeld, Albert, wurde von seinen Eltern geschädigt' turbulente Beziehung. Er entwickelte eine Schutzverbindung zu seinem älteren Bruder und die beiden kamen sich noch näher, nachdem seine Mutter nach einer Affäre, als Albert erst fünf Jahre alt war, aus dem Gericht verbannt worden war. Er sah seine Mutter nie wieder und sie starb wenige Tage nach seinem 12. Geburtstag und hinterließ ein tiefes Gefühl des Verlustes.

Victoria, einige Monate vor Albert 1819 geboren, war ein Einzelkind. Ihr Vater, Prinz Edward, Herzog von Kent, starb kurz bevor sie einer wurde und sie wurde von ihrer Mutter Victoria, einer ehemaligen deutschen Prinzessin, erzogen. Als die Onkel von Victoria keine legitimen Erben hervorbrachten und verstarben, stieg ihr Platz in der Reihe der Nachfolger, und sie wurde zu einer mutmaßlichen Erbin ihres überlebenden Onkels, König William IV..

Trotz ihres Reichtums und ihres Privilegs war die Kindheit von Victoria in Schwierigkeiten geraten. Sie war gezwungen, sich an das zu halten, was als & x201C; Kensington System & x201D; entwickelt von John Conroy, dem Chefberater ihrer Mutter. Die Manipulation Conroy zwang Victoria, dem Rest ihrer zugegebenermaßen schändlichen Familie auszuweichen, beschränkte ihre öffentlichen Auftritte und Interaktionen mit anderen Kindern streng, kontrollierte ihre Ausbildung und zwang sie sogar, jemandes Hand zu halten, wenn sie die Stufen hoch und runter stieg.

Victoria würde ein Schlafzimmer mit ihrer Mutter teilen, bis sie 1837, kurz nach ihrem 18. Geburtstag, Königin wurde. Sie verabscheute Conroy und sein System, und die Bereitschaft ihrer Mutter, damit umzugehen, beeinträchtigte ihre Beziehung dauerhaft und trug wahrscheinlich zu ihren zukünftigen Schwierigkeiten mit ihren eigenen Kindern bei.

Königin Victoria und Prinz Albert fünf Jahre nach ihrer Hochzeit.

Foto: Roger Fenton / Roger Fenton / Getty Images

Victoria hasste es, schwanger zu sein

Während der & # x201C; Victorian & # x201D; Ära würde für seine konservativen sozialen Sitten bekannt werden, die junge Königin schwelgte offen in den körperlichen Freuden ihrer neuen Ehe. Sie und Albert waren miteinander verliebt und sie füllte ihre Tagebücher mit Gesprächen über ihr blühendes Sexualleben. Es überrascht nicht, dass Victoria sofort schwanger wurde und nur neun Monate nach der Hochzeit ihre erste Tochter zur Welt brachte.

Aber während Victoria eindeutig den sexuellen Aspekt ihrer Ehe genoss, kämpfte sie mit den daraus resultierenden Schwangerschaften, die sie als "Schattenseite" bezeichnete. des Ehelebens. Sie beklagte sich häufig über den physischen, mentalen und emotionalen Tribut, sie bezeichnete sich als nichts anderes als ein Zuchttier. Trotzdem hatten sie und Albert in 17 Jahren neun Kinder. Historiker glauben nun, dass Victoria wahrscheinlich nach mehreren Geburten an einer postpartalen Depression litt, was dem ohnehin schon sehr emotionalen, stürmischen Monarchen zusätzliche Schwierigkeiten bereitete.

Zu den Sorgen von Victoria trug die Tatsache bei, dass sie aufgrund ihrer Schwangerschaften und der daraus resultierenden Einschränkungen gezwungen war, einen Großteil ihrer täglichen Arbeit Albert zu überlassen. Während Albert in der Lage (und mehr als eifrig) war, mehr Verantwortung zu übernehmen, rieb Victoria sich darüber, selbst ein Minimum an Kontrolle abgeben zu müssen.

Sie und Albert könnten ihre Kinder scharf kritisieren

Wenn ihre Schwangerschaften schwierig waren, fiel es Victoria manchmal noch schwerer, sich als Säugling mit ihren Kindern zu verbinden. Sie schrieb später über ihre körperliche Abneigung gegen Neugeborene: "Abstrahiert habe ich kein Angebot für sie, bis sie ein wenig menschlich geworden sind." ein hässliches Baby ist ein sehr böses Objekt & # x2013; und der Schönste ist schrecklich, wenn er ausgezogen ist. & # x201D;

Während Albert der körperlich liebevollere Elternteil war, entwickelte er ein eigenes strenges System für die Erziehung seiner Kinder. Es wurde mit Unterricht in Sprachen, Geschichte, Mathematik, Naturwissenschaften, Kunst sowie praktischen praktischen Fähigkeiten wie Gartenarbeit gefüllt und wurde entwickelt, um eine Herde von vorbildlichen, gebildeten und gut erzogenen Kindern zu schaffen & # x2014; soll das Gegenstück zu früheren Generationen der Familie von Victoria sein.

Einige, einschließlich der ältesten Tochter Vicky, gediehen unter dem System. Der älteste Sohn und Erbe Albert Edwards, genannt Bertie und der zukünftige König Eduard VII., Tat es mit Sicherheit nicht. Als armer Student kämpfte er um seinen Erfolg und veranlasste seine Eltern, seine Intelligenz und Fähigkeiten offen in Frage zu stellen. Seine Wutanfälle und sein hartnäckiges Wesen ließen Victoria in einem späteren Brief anvertrauen, dass das Problem für Bertie vielleicht darin bestand, dass er Victoria selbst zu sehr ähnelte.

Die Beziehung zwischen Victoria und ihrem Erben blieb für den Rest ihres Lebens angespannt, was nicht zuletzt dazu führte, dass sie ihn für Alberts vorzeitigen Tod im Alter von nur 42 Jahren im Jahr 1861 verantwortlich machte. Während moderne Historiker an Alberts Tod glauben Victoria war nach wie vor davon überzeugt, an Typhus gestorben zu sein, der während einer regnerischen, kalten Reise nach Cambridge auftauchte, um den 20-jährigen Bertie nach Gerüchten seiner Affäre in die Warteschlange zu bringen mit einer Schauspielerin.

Die Tagebücher und Briefe von Victoria sind jedoch auch voller Vorliebe für ihre Kinder, da sie versuchte, ihre Loyalität als Souveränin, Ehefrau und Mutter auszugleichen. Sie verzweifelte an dem Gedanken, ein Kind an einen frühen Tod zu verlieren, während die Kindersterblichkeit noch immer erschreckend hoch war. Alle Kinder von Victoria würden das Erwachsenenalter erreichen, aber ihr jüngster Sohn Leopold, dessen Hämophilie (von seiner Mutter geerbt) dazu führte, dass Victoria ihn zeitlebens zu sehr verhätschelte, starb im Alter von 30 Jahren.

Jüngste Historiker haben argumentiert, dass einige der emotionalsten Schriften von Victoria, die ihre widersprüchlichen Gefühle in Bezug auf die Mutterschaft beschreiben, von ihren frühesten Biographen ignoriert worden sein könnten, die sich wahrscheinlich nicht mit traditionellen Biografien auskennen. Frauenprobleme. & # x201D;

Königin Victoria und ihre Familie

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Die Spannung zwischen Victoria und ihren Kindern hielt ihr ganzes Leben lang an

Der große Plan von Albert und Victoria, den britischen Einfluss zu stärken und engere Beziehungen in ganz Europa zu pflegen, veranlasste sie, als königliche Heiratsvermittlerin für Kinder aufzutreten. Doch während in königlichen Kreisen sorgfältig arrangierte Ehen weit verbreitet waren, mischte sich Victoria, die in ihrer Witwenschaft von Trauer geplagt und deprimiert war, noch lange nach dem Verlassen des Nestes in das Leben ihrer Kinder ein und kümmerte sich um sie.

Sie und ihre älteste Tochter Vicky tauschten eine enorme Anzahl von täglichen Briefen aus (mehr als 8.000 überlebende), die mit einer endlosen Litanei von Ratschlägen gefüllt waren, die Vicky oft nur schwer aufsaugen konnte. Als Vicky und eine andere Schwester ihre eigenen Kinder zur Welt brachten und sie heimlich stillten, war Victoria wütend und bezeichnete sie beide als "Kühe". Sie verfolgte aufmerksam das Leben derjenigen, die in ihre Familie eingeheiratet hatten, und hielt sich heimlich über persönliche Angelegenheiten wie den Menstruationszyklus von Schwiegertochter Alexandra auf dem Laufenden, um sicherzustellen, dass während Alexandra keine Bälle oder Galas geplant waren s Perioden.

Sie spielte eindeutig Favoriten und ließ die Kinder ständig um ihre Aufmerksamkeit und Bewunderung rangeln. Als ihr jüngstes Kind Beatrice mit dem Spitznamen Baby im Alter von 27 Jahren beschloss, einen deutschen Prinzen zu heiraten, weigerte sich Victoria einige Monate, mit ihr zu sprechen. Sie erklärte sich erst einverstanden, nachdem das Paar zugestimmt hatte, in Großbritannien zu bleiben, sodass Beatrice ihre Rolle als Helferin und inoffizielle Sekretärin von Victoria behalten konnte. Dies tat sie pflichtgemäß für weitere 16 Jahre (während dieser Zeit war Beatrice selbst verwitwet)..

Ihre willensstarke Herrschaft dehnte sich auf die nächste Generation von Royals aus

Die Kinder von Victoria würden schließlich 42 eigene Kinder zur Welt bringen, darunter mehrere, die selbst Herrscher wurden, und ihr den Spitznamen "Großmutter Europas" einbrachten. Unter ihnen befand sich Deutschlands Wilhelm II. (Sohn der armen, belagerten Vicky), von dem viele glaubten, dass er der Favorit von Victoria ist, obwohl die meisten seiner anderen Verwandten sich über das bombastische, aufgeblasene Ego sträubten, das Historiker glauben trug zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs bei.

Aber selbst ihre Enkelkinder waren nicht immun gegen Victorias allmächtige Augen. Sie wählte häufig ihre Tutoren, Kindermädchen und sogar die Möbel in ihren Kindergärten aus & # x2014; Natürlich alle Briten. Als ihre Tochter Alice starb, trat Victoria ein und diktierte genau die Erziehung von Alice 'Kindern, einschließlich der zukünftigen Zarin Alexandra von Russland, die den Spitznamen "Alicky" trägt. Viele der Enkelkinder besuchten regelmäßig & # x201C; Grand Mama Queen & # x201D; wo sie beeindruckt waren & # x2014; und mehr als ein bisschen ängstlich & # x2014; von der herrschsüchtigen Gestalt in schwarz gekleidet. Wie bei ihren eigenen Kindern versuchte Victoria, sich in das romantische Leben ihrer Enkelkinder einzumischen, deren potenzielle Ehepartner sich mit der alternden Matriarchin abfinden mussten.

Als Victoria 1901 im Alter von 81 Jahren starb, war sie von mehreren Kindern und Enkeln umgeben, darunter auch ihrem ältesten Sohn. Victoria hatte Berties Fehler, einschließlich seines wohlverdienten Rufs als Playboy, lange Zeit beklagt und ihm den Zugang zu staatlichen Papieren und die ordnungsgemäße Anleitung für seine zukünftige Rolle verweigert. Aber trotz der Zweifel Victorias erwies sich Edward VII. Als ein beliebter und fähiger Monarch, und sein (von seinem Vater geerbter) Modernisierungsinstinkt half, das Schiff Großbritanniens von den sozialen und politischen Rückenwinde abzulenken, die die Monarchien stürzten, von denen viele betroffen waren Die Nachkommen von Victoria und Albert herrschten einst.

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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