Indianerführer des Wilden Westens

  • Kenneth Cook
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Die Geschichten von Heldentum, Hartnäckigkeit und Mut des amerikanischen Westens waren nicht nur dem Cowboy vorbehalten: Lange vor ihm war der indianische Ureinwohner zu sehen, dessen kulturelle und spirituelle Vielfalt sowie tief verwurzelte Verbundenheit mit dem Land zutage traten Eine ganz andere Lebensweise, die die Amerikaner heute bewundern können. Aber während des 19. und 20. Jahrhunderts hatten die USA, die durch ihre politischen und wirtschaftlichen Agenden motiviert waren, eine feindselige Perspektive gegenüber ihren älteren Nachbarn und glaubten, sie seien minderwertig und sogar eine Bedrohung für ihre Pläne der Expansion nach Westen . Insbesondere während des Goldrausches im 19. Jahrhundert stießen diese beiden gegensätzlichen Weltanschauungen auf Gewalt, brachten jedoch wiederum legendäre indianische Kriegsführer hervor. Biography.com wirft einen Blick auf fünf namhafte amerikanische Ureinwohner, die bewundernswert für das Überleben ihrer Kultur und ihres Landes kämpften und ein bleibendes Erbe für nachfolgende Generationen hinterließen.

Geronimo (Verteidigungsministerium. (File: Geronimo.jpg) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Geronimo (1829-1909) Geronimo, ein Apache-Anführer, der heftig gegen Mexiko und die USA kämpfte, um in die Länder seines Stammes (dem heutigen Arizona) vorzudringen, begann nach seiner Frau und seinen drei Kindern, unzählige Razzien gegen die beiden Parteien wurden Mitte der 1850er Jahre von mexikanischen Truppen geschlachtet. Der als Goyahkla geborene Geronimo erhielt seinen inzwischen berühmten Namen, als er inmitten einer Flut von Kugeln in die Schlacht stürmte und zahlreiche Mexikaner nur mit einem Messer tötete, um den Tod seiner Familie zu rächen. Obwohl die Frage, wie er zu dem Namen "Geronimo" kam, zur Debatte stand, waren die damaligen weißen Siedler überzeugt, er sei der "schlechteste Inder, der je gelebt hat". Am 4. September 1886 ergab sich Geronimo zusammen mit seiner kleinen Gruppe von Anhängern den US-Truppen. In den verbleibenden Jahren seines Lebens trat er zum Christentum über (wurde jedoch wegen unaufhörlichen Glücksspiels aus seiner Kirche geworfen), trat auf Messen auf und nahm 1905 an der Eröffnungsparade von Präsident Theodore Roosevelt teil. Er diktierte auch seine eigene memoir, Geronimos Geschichte seines Lebens, Auf seinem Sterbebett drei Jahre später soll Geronimo seinem Neffen erzählt haben, er habe es bereut, sich den USA ergeben zu haben. Ich hätte kämpfen sollen, bis ich der letzte lebende Mann war. Geronimo wurde im Apache Indian Prisoner beigesetzt des Kriegsfriedhofs in Fort Still, Oklahoma.

Sitzender Stier (Foto: O.S. Goff / Hulton Archive / Getty Images)

Sitzender Bulle (1831-1890) Als heiliger Mann und Stammeshäuptling der Hunkpapa Lakota Sioux war Sitting Bull ein Symbol für den Widerstand der amerikanischen Ureinwohner gegen die Politik der US-Regierung. Nach einer Allianz mit verschiedenen Stämmen hatte Sitting Bull 1875 die triumphale Vision, US-Soldaten zu besiegen, und 1876 erfüllte sich seine Vision: Er und sein Volk besiegten General Custers Armee in einem Gefecht, das heute als das bekannt ist Schlacht am Little Bighorn im Osten von Montana. Nachdem er unzählige Kriegsparteien angeführt hatte, flohen Sitting Bull und sein verbliebener Stamm kurz nach Kanada, kehrten jedoch schließlich in die USA zurück und kapitulierten 1881 aus Mangel an Ressourcen. Später trat er der Wild West Show von Buffalo Bill bei, verdiente 50 US-Dollar pro Woche und trat zum Katholizismus über. Am 15. Dezember 1890 versuchten Polizeibeamte, die von indischen Agenten angefeuert wurden und befürchteten, Sitting Bull plane eine Flucht mit den Ghost Dancers, einer aufstrebenden indianischen religiösen Bewegung, die ein leises Ende der weißen Expansion vorhersagte, ihn zu verhaften. Inmitten der Aufregung erschossen die Polizisten Sitting Bull und sieben seiner Anhänger tödlich. Obwohl er ursprünglich in Fort Yates, dem Reservat in North Dakota, begraben wurde, wo er 1953 getötet wurde, verlegte seine Familie seine sterblichen Überreste in die Nähe von Mobridge, South Dakota, dem Ort, an dem er geboren wurde.

Das verrückte Pferdemonument in South Dakota.

Verrücktes Pferd (1840-1877) Crazy Horse, der Anführer der Oglala Lakota, war ein mutiger Kämpfer und Beschützer der kulturellen Traditionen seines Stammes, so sehr, dass er sich weigerte, sein Foto zu machen. Es ist bekannt, dass er eine Schlüsselrolle in verschiedenen Schlachten gespielt hat, unter anderem in der Schlacht am Little Bighorn im Jahr 1876, in der er Sitting Bull half, General Custer zu besiegen. Anders als seine Amtskollegen in Lakota, Sitting Bull und Gall, die nach Kanada flohen, blieb Crazy Horse in den USA, um gegen die amerikanischen Truppen zu kämpfen, ergab sich jedoch im Mai 1877. Im September desselben Jahres traf Crazy Horse seine endet, wenn er seine Reservierung ohne Erlaubnis verlassen hat, seine kranke Frau zu ihren Eltern zurückzubringen. Da er wusste, dass er verhaftet werden würde, wehrte er sich anfangs nicht gegen die Polizisten, aber als er feststellte, dass sie ihn zu einem Wachhaus brachten (aufgrund von Gerüchten, er plane einen Aufstand zu schlüpfen), bekämpfte er sie und versuchte zu fliehen. Mit seinen von einem Soldaten festgehaltenen Armen stach ein anderer sein Bajonett in den Kriegschef und tötete ihn schließlich. Obwohl seine Eltern seine sterblichen Überreste in South Dakota beerdigten, ist der genaue Ort seiner Überreste nicht bekannt.

Häuptling Joseph (Foto: MPI / Getty Images)

Häuptling Joseph (1840-1904) Während viele indianische Kriegsführer und Häuptlinge für ihren kämpferischen Widerstand gegen die USA bekannt waren.'Chief Joseph, Wallowas Führer der Nez Perce, war für seine konzertierten Bemühungen bekannt, mit seinen neuen Nachbarn zu verhandeln und friedlich zu leben. Obwohl sein Vater, Joseph der Ältere, mit der US-Regierung einen friedlichen Landvertrag abgeschlossen hatte, der sich von Oregon bis nach Idaho erstreckte, lehnte diese sein Einverständnis ab. Um die Erinnerung an seinen 1871 verstorbenen Vater zu ehren, weigerte sich Chief Joseph, innerhalb der Grenzen des von der Regierung auferlegten Idaho-Reservats zu bleiben. Im Jahr 1877 ließ ihn die Drohung eines Angriffs der US-Kavallerie nach, und er begann, seine Leute in das Reservat zu führen. Der Anführer von Nez Perce befand sich jedoch in einer schwierigen Situation, als einige seiner jungen Krieger wütend waren, dass ihnen ihr Heimatland gestohlen worden war, und benachbarte weiße Siedler überfielen und töteten. Die US-Kavallerie begann, die Gruppe zu verfolgen, und Chief Joseph entschloss sich widerwillig, sich der kriegführenden Band anzuschließen. Die 1.400-Meilen-Marsch- und Verteidigungstaktiken seines Stammes beeindruckten General William Tecumseh Sherman, und von da an war er als "Roter Napoleon" bekannt. Vom Blutvergießen müde, ergab sich Chief Joseph am 5. Oktober 1877. Seine emotionale Kapitulationsrede wurde in die Annalen der amerikanischen Geschichte eingebrannt, und bis zu seinem Tod sprach er gegen die Ungerechtigkeit und Diskriminierung der amerikanischen Ureinwohner durch die USA. 1904 starb er seinem Arzt zufolge an einem gebrochenen Herzen.

Rote Wolke (Foto von Transcendental Graphics / Getty Images)

Rote Wolke (1822-1909) Geboren in North Platte, Nebraska, verbrachte Red Cloud den größten Teil seines jungen Lebens im Krieg. Die Kampffähigkeiten des Oglala Lakota Sioux-Führers machten ihn zu einem der beeindruckendsten Gegner der US-Armee. Von 1866 bis 1868 leitete er eine siegreiche Kampagne, die als "Red Cloud's War" bekannt war Übernahme der Kontrolle über Wyoming und das südliche Montana-Territorium. Tatsächlich spielte der Anführer der Lakota, Crazy Horse, eine wichtige Rolle in diesem Kampf, der zu vielen Opfern in den USA führte. Der Sieg von Red Cloud führte 1868 zum Vertrag von Fort Laramie, der seinem Stamm das Eigentum an den Black Hills gab, aber diese geschützten Landflächen in South Dakota und Wyoming wurden schnell von weißen Siedlern heimgesucht, die nach Gold suchten. Red Cloud reiste zusammen mit anderen Führern der amerikanischen Ureinwohner nach Washington DC, um Präsident Grant davon zu überzeugen, die ursprünglich vereinbarten Verträge einzuhalten. Obwohl er keine friedliche Lösung fand, nahm er nicht am Großen Sioux-Krieg von 1876-1877 teil, der von seinen Stammesgenossen Crazy Horse und Sitting Bull angeführt wurde. Ungeachtet dessen reiste Red Cloud weiter nach Washington DC, um für sein Volk zu kämpfen, und überlebte schließlich alle großen Sioux-Führer. 1909 starb er im Alter von 87 Jahren und wurde im Pine Ridge Reservat beigesetzt.

Von Eudie Pak

Eudie Pak ist Redakteurin und Autorin in New York.

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