Erinnerung an die Opfer der Hinrichtungen der Salem-Hexe

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Eine Darstellung der Hexenprozesse in Salem von 1876. 

(Foto: William A. Crafts (Band I Boston: Samuel Walker & Company) [gemeinfrei], via Wikimedia Commons)

Am 22. September 1692 wurden acht Menschen wegen ihrer angeblichen Verbrechen als Hexen erhängt. Sie waren unter 20, die infolge der Hysterie im Dorf Salem in Neuengland getötet wurden, wo die Angst vor dämonischem Besitz bei den Puritanern Panik auslöste und zu mehr als 200 Anklagen gegen jeden führte, der der Hexerei verdächtigt wurde.

Die Hexenjagden 

In Massachusetts gaben Ende des 17. Jahrhunderts einige junge Mädchen (darunter Elizabeth Parris, 9 Jahre, Abigail Williams, 11 Jahre) an, vom Teufel besessen zu sein, und beschuldigten die einheimischen "Hexen". für ihre Dämonen. Dies löste im gesamten Dorf Salem Panik aus und führte in den nächsten Monaten zu Anschuldigungen von mehr als 200 Einheimischen, darunter Dorothy & # x201C; Dorcas & # x201D; Good, die mit Abstand die jüngste Angeklagte im Alter von 4 Jahren war (sie verbrachte acht Monate im Kerker des Gefängnisses, bevor sie freigelassen wurde), zusammen mit ihrer Mutter Sarah Good (die später hingerichtet wurde). Manchmal als "Hexenjagd" bezeichnet. Diese Hysterie führte zu Festnahmen von fast 150 Menschen, mehreren Gerichtsverhandlungen und schuldigen Verurteilungen von Dutzenden. Diejenigen, die für schuldig befunden wurden, wurden häufig im Keller des Gefängnisses an die Wände gekettet. ein ewig dunkler, kalter und nasser Kerker, der von Wasserratten befallen ist. Im Gefängnis wurden die Angeklagten, darunter viele Frauen, wiederholt gedemütigt, weil sie gezwungen wurden, sich auszuziehen und ihre nackten Körper einer körperlichen Untersuchung zu unterziehen. 

Ungefähr 20 Jahre nach den Verurteilungen verabschiedete die Kolonie im Jahr 1711 ein Gesetz zur Begnadigung der Angeklagten und gewährte den überlebenden Opfern und ihren Familien Geld zurück. Hunderte von Menschenleben wurden jedoch durch die Hexenjagden in Salem beschädigt. Insgesamt 24 unschuldige Menschen starben für ihre angebliche Teilnahme an der dunklen Magie. Zwei Hunde wurden sogar wegen des Verdachts ihrer Beteiligung an Hexerei hingerichtet. 

Eine Darstellung von Rebecca Nurse in Ketten während der Hexenprozesse in Salem. 

(Foto: Freeland A. Carter, Künstler [Public domain], über Wikimedia Commons)

Die Hinrichtungen

Insgesamt gab es vier Hinrichtungstermine, an denen 19 Frauen und Männer zu Proctor's Ledge gebracht wurden, um zu sterben, indem sie an einem Baum hingen. Am 10. Juni 1692 wurde Bridget Bishop gehängt. Ungefähr einen Monat später, am 19. Juli 1692, wurden Sarah Good, Rebecca Nurse, Susannah Martin, Elizabeth Howe und Sarah Wildes hingerichtet. Fünf weitere wurden am 19. August 1692 erhängt, darunter eine Frau (Martha Carrier) und vier Männer (John Willard, Reverend George Burroughs, George Jacobs, Sr. und John Proctor). Der letzte Hinrichtungstermin war der 22. September 1692, an dem acht Personen gehängt wurden (Mary Eastey, Martha Corey, Ann Pudeator, Samuel Wardwell, Mary Parker, Alice Parker, Wilmot Redd und Margaret Scott). Darüber hinaus starb der 71-jährige Giles Corey, nachdem er mit schweren Steinen bedrängt worden war. Vier weitere Verurteilte (Lydia Dustin, Ann Foster, Sarah Osborne und Roger Toothaker) starben unter unerträglichen Bedingungen im Hexengefängnis. warten auf ihre Hinrichtungstermine. Als Kolludenten mit dem Teufel wurden ihnen keine richtigen christlichen Bestattungen gewährt. Ihre Leichen wurden in flache Gräber geworfen. Die Leichen von Rebecca Nurse, John Proctor und George Jacobs wurden jedoch schließlich von ihren Familien zurückgeholt und christlich bestattet.

Eine Zeichnung des Todes von Giles Corey, der mit schweren Steinen bedrängt wurde, weil er während der Hexenprozesse in Salem keinen Vorwurf erhoben hatte, eine Hexe zu sein.

(Foto: Original von John Clark Ridpath, Restaurierung von Equazcion. [Public domain], via Wikimedia Commons)

Trotz allgemeiner Folklore ist keine dieser angeblichen "Hexen" wurden auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Dieser Mythos beruht wahrscheinlich auf der Tatsache, dass mehr als 50.000 der Angeklagten wegen "böswilliger Hexerei" mit Feuer bestraft wurden. während der europäischen Hexenjagden, die um das 15. Jahrhundert ihren Höhepunkt erreichten. Einige wurden bei lebendigem Leib verbrannt, während andere zunächst aufgehängt oder geköpft und später verbrannt wurden, um die Möglichkeit einer postmortalen schwarzen Magie auszuschließen. 

Ein weiteres häufiges Missverständnis ist, dass alle beschuldigten "Hexen" waren Frauen. Während die Mehrheit Frauen waren, wurden auch Männer beschuldigt und verurteilt, am Okkultismus beteiligt gewesen zu sein. Tatsächlich waren fünf der 20 hingerichteten Männer. Diese Männer waren in der Gemeinde nicht sehr beliebt und viele waren sehr offen gegen die Hexenprozesse. Die beschuldigten und verurteilten Frauen stellten auch die Normen der Gemeinschaft in Frage; Viele waren unvoreingenommen und aufrichtig, während einige aufgrund ihrer & # x201C; unladylike & # x201D; Verhalten. Viele glauben, dass dies vielleicht der Grund ist, warum bestimmte Männer und Frauen der Hexerei beschuldigt wurden.

Nach den Salem-Hinrichtungen

Es ist nicht genau bekannt, was die Massenhysterie in Salem im Jahr 1692 auslöste. Einige haben vermutet, dass die Hexenjagden das Ergebnis persönlicher Rache oder wirtschaftlicher Konkurrenz waren, andere haben vermutet, dass der Konsum von ergotvergiftetem Roggenkorn zu Halluzinationen geführt haben könnte und fehlerhaftes Denken unter den Puritanern in Neuengland. In jedem Fall werden die Hexenprozesse und Hinrichtungen in Salem allgemein als beschämender Teil der Geschichte deklariert. Die Puritaner selbst erkannten die Fehler ihres Weges und hielten am 15. Januar 1697 einen Gebetstag ab, der als Tag der offiziellen Demütigung bekannt war, um Gott um Vergebung zu bitten. Im Jahr 1702 wurden die Prozesse für rechtswidrig erklärt. Es dauerte jedoch mehr als 250 Jahre, bis sich Massachusetts offiziell für die Ereignisse von 1692 entschuldigte. 

Am 325. Jahrestag der ersten Massenexekution widmete die Stadt Salem Proctor's Leiste als Denkmal für die Opfer, die dort aufgehängt wurden. Obwohl viele anfangs glaubten, Gallows Hill sei der Ort der Hinrichtungen, deuteten jüngste Beweise aus The Gallows Hill Project darauf hin, dass Proctor's Ledge der genaue Ort der berüchtigten Hexenvorhänge in Salem ist. Zusammen mit zahlreichen Wiedergaben von Arthur Miller Der Tiegel Neben dem Hexenmuseum von Salem erinnert das Proctor's Ledge Memorial an die entsetzlichen Tragödien, die sich 1692 ereignet haben, einschließlich der falschen Inhaftierung und Ermordung von Unschuldigen.  

Von Meredith Worthen

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