Roald Dahls ereignisreiches Leben, bevor er ein geliebter Kinderbuchautor wurde

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Der britische Schriftsteller Roald Dahl hatte genug Abenteuer, um mehrere Leben zu bestehen, bevor er seine Berufung zum Schreiben von Kindern entdeckte's Bücher. 

Alles begann im Zweiten Weltkrieg, als Dahl 1939 seinen Job in der Ölindustrie in Tansania aufgab, um sich der Royal Air Force anzuschließen. Trotz seiner Größe von weit über zwei Metern wurde er Kampfpilot . Aber bei seinem ersten Ausflug stürzte er in der libyschen Wüste ab (Dahl schrieb später, dass er'abgeschossen worden, aber es war ein versehentlicher Absturz.

Der Sturz brach seinen Schädel, verletzte seine Wirbelsäule und zerstörte seine Nase. Die Schwellung ließ ihn zeitweise nicht sehen und es dauerte mehrere Monate, bis sich Dahl erholte. Aber er lehnte es ab, nach Hause zurückzukehren, um sich in der Hoffnung, wieder fliegen zu können, zu erholen, und im Frühjahr 1941 wurde ihm die Teilnahme am Kampf gegen die deutsche Invasion in Griechenland verwehrt.

In diesem Kampf waren die wenigen britischen Flugzeuge den deutschen weit überlegen, und Luftkämpfe waren für die britischen Piloten oft tödlich. Dahl überlebte die gefährlichen Flüge und besiegte einen Teil des Feindes, bevor es notwendig wurde, sich zurückzuziehen. Danach flog er nur noch ein paar Wochen. Er litt unter zunehmend schmerzhaften Kopfschmerzen und gelegentlichen Stromausfällen, die mit seinen früheren Verletzungen verbunden waren, und galt als flugunfähig.

Roald Dahl und Ernest Hemingway

Foto: Getty Images

Dahl wurde ein Spion in Washington, D.C..

1942 war Amerika kürzlich ein Verbündeter im Zweiten Weltkrieg. Aber das Land hatte immer noch viele Isolationisten, die unglücklich waren, sich dem Kampf anzuschließen & # x2014; Einige hatten sogar das Gefühl, Präsident Franklin D. Roosevelt habe sich verschworen, Pearl Harbor passieren zu lassen, um Amerika in den Krieg zu drängen. Als schneidiger, verwundeter Kampfpilot wurde Dahl an die britische Botschaft in Washington, DC, geschickt, um sich für eine Beteiligung der USA am Krieg einzusetzen.

Dahl konnte charmant sein, was ihm Einladungen zu Abendessen und Cocktailpartys einbrachte. Und ihm half die Freundschaft von Charles Marsh, einem Zeitungsinhaber und Ölmagnaten (zu dessen anderen Mentees Lyndon Johnson gehörte), in der Gesellschaft mit. Schließlich wurde Dahl in die Geheimoperation British Security Coordination verwickelt.

BSC'Die Agenten beobachteten die US-Beteiligung am Krieg und untersuchten mögliche Nachkriegspläne der USA. Seine Arbeit als Spion forderte Dahl immer noch auf, an vielen Abendessen und Cocktailpartys teilzunehmen & # x2014; aber jetzt berichtete er BSC von den Leckerbissen und Gerüchten, die er gehört hatte.

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Dahl's Leben als Spion

Als Dahl mit Präsident Roosevelt und First Lady Eleanor Roosevelt nach Hyde Park eingeladen wurde, machte er sich Notizen, um sie an BSC weiterzuleiten. Unter Dahl'Die anderen bemerkenswerten Freunde und Bekannten waren Vizepräsident Henry Wallace (die beiden spielten regelmäßig Tennis) und der damalige Senator Harry Truman (der Dahl zu Pokerspielen beitrat). Dahl hatte auch zahlreiche Angelegenheiten, einschließlich mit der Kongressabgeordneten Clare Boothe Luce. Die Kongressabgeordnete war nicht't ein begeisterter Anhänger britischer Interessen; Dahl wurde möglicherweise angewiesen, sie zu ermutigen, diese Ansichten zu ändern.

Dahl'Marshs Freund half dem jüngeren Mann versehentlich's Spionage, als er Dahl einige Papiere von Wallace über Amerika zeigte's Pläne für die Luftfahrtindustrie nach Kriegsende. Dahl war so fasziniert von dem, was er tat'Ich las, dass er dafür gesorgt hatte, dass jemand kam und die zu kopierenden Papiere nahm. Währenddessen blieb er in der Toilette, um ein Alibi zu erstellen, falls sich jemand fragen sollte, warum er so lange gebraucht hatte, um das Dokument zu lesen.

Dahl wurde genug geschätzt, als seine Vorgesetzten in der Botschaft es nicht taten'Ich möchte ihn nicht länger bei mir haben & # x2014; Er war ein sehr undiplomatischer Diplomat, der es nicht tat'Ich kümmere mich nicht um das Büroleben & # x2014; BSC arrangierte seine Rückkehr in die USA. Und er hatte genug Zugkraft, um Ernest Hemingway zu helfen, nach London zu reisen, wo Dahl als Hemingway fungierte's Erinnerung vor dem D-Day.

Dahl hätte fast einen Film mit Walt Disney gemacht 

Der schelmische Gremlin war ein Konzept, das der britische Autor Roald Dahl in seinen Kindern populär machte's Buch, das für einen Film von Walt Disney adaptiert wurde

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Ein Botschaftsattaché und Spion zu sein, scheint genug zu sein, um die meisten Leute zu beschäftigen & # x2014; Dahl fand aber auch Zeit zum Schreiben, als er während des Zweiten Weltkriegs in den USA stationiert war. Ein Artikel über seinen Absturz in Libyen beeindruckte den Schriftsteller C.S. Forester so sehr, dass er Dahl half, ihn im Internet zu veröffentlichen Samstag Abendpost.

Ein weiteres Dahl-Projekt befasste sich mit Gremlins. Diese Kreaturen hatten eine lange Geschichte in der RAF und wurden oft für mechanische Ausfälle verantwortlich gemacht. Dahl'Die Arbeit an einer Geschichte über Gremlins weckte das Interesse von Walt Disney, der damit begann, ein animiertes Feature zu entwickeln. Dahl reiste nach Hollywood, um an dem Film zu arbeiten (einmal mit Ginger Rogers zu Abend zu essen). Aber er erwies sich zuweilen als schwieriger Kollaborateur und diskutierte mit Disney darüber, wie die Gremlins aussehen sollten. Und als sich die kommerziellen Aussichten für den Film zu trüben schienen, beschloss Disney, es doch nicht zu schaffen.

Dahl's Gremlins erschienen 1943 in einem Bildband unter der Ägide von Disney (er sandte eine Kopie an Eleanor Roosevelt, die den beiden half, ihre Freundschaft zu schließen). Aber dieses Buch wäre das einzige Kind's Veröffentlichung über Dahl's Lebenslauf für viele Jahre zu kommen. Es war nicht't bis er schrieb James und der Riesenpfirsich, In dem 1961 in den USA veröffentlichten Buch entdeckte er seine wahre Berufung: das Schreiben von Büchern für Kinder.

Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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