Der Birmingham-Kinderkreuzzug von 1963

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Unsere Berichterstattung über die Schwarze Geschichte wird mit einem Blick auf den Kreuzzug der Kinder von 1963 fortgesetzt, ein zentrales Ereignis der Bürgerrechtsbewegung, das die Augen der Nation durch den mutigen Aktivismus ihrer jüngsten Bürger geöffnet hat.

& # x201C; In einigen Massenversammlungen wurde uns mitgeteilt, dass der Tag kommen würde, an dem wir wirklich etwas gegen all diese Ungleichheiten unternehmen könnten, die wir erlebt haben. Und wir nannten es D-Day. Das war der 2. Mai 1963, & # x201D; erinnert sich an Janice Kelsey. Kelsey war einer von Tausenden jungen Menschen, die in der ersten Maiwoche 1963 an einer Reihe gewaltfreier Demonstrationen in Birmingham, Alabama, teilgenommen haben. Für viele afroamerikanische Kinder in Birmingham war die Die Bürgerrechtsbewegung war bereits ein Teil ihres Lebens. Sie waren Zeugen des Engagements ihrer Eltern bei Massentreffen, die in Kirchen wie der 16th Street Baptist Church organisiert wurden. Während viele Eltern und Bürgerrechtler sich davor hielten, junge Menschen in die Proteste einzubeziehen, stellte sich heraus, dass das mutige Handeln dieser Kinder dazu beitrug, dass sich in Birmingham an einem wichtigen Wendepunkt der Bewegung eine dauerhafte Veränderung vollzog.

Kinder's Aufstände im Kreuzzug im Kelly Ingram Park. (Getty)

Anfang 1963 entwickelten die Verantwortlichen für Bürgerrechte der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) und anderer Bürgerrechtsgruppen einen Plan, um Birmingham, eine Stadt, die für ihre diskriminierenden Praktiken in Beschäftigung und öffentlichem Leben berüchtigt ist, zu desegregieren. Die Segregation hielt in der ganzen Stadt an und Schwarze durften viele Orte wie das Messegelände nur an & x201C; farbigen Tagen besuchen. & X201D; Das Ziel des Plans war es, die Politik des gewaltfreien Protests zu nutzen, um die Verantwortlichen der Bürger und der Wirtschaft in Birmingham zu provozieren, der Aufhebung der Ausgrenzung zuzustimmen. Die Demonstrationen begannen im April 1963, als Dr. Martin Luther King Jr., Reverend Ralph Abernathy und Reverend Fred Shuttlesworth in Birmingham Tausende von afroamerikanischen Demonstranten anführten. Die erste Phase der Kampagne führte zu zahlreichen Festnahmen, darunter Dr. King, der seinen mächtigen "Brief aus einem Birmingham-Gefängnis" verfasst hatte. am 16. April. Ein Richter des Bezirksgerichts hatte eine einstweilige Verfügung gegen Protest, Streikposten, Demonstration und Boykott erlassen, die die rechtlichen Gründe für Massenverhaftungen darstellte.

Als die Kampagne in diesem Monat fortgesetzt wurde, begann SCLC-Vorsitzender James Bevel Pläne für einen "Kinder-Kreuzzug" zu verabschieden. dass er und andere Führer glaubten, könnte helfen, das Blatt in Birmingham zu wenden. Tausende Kinder wurden in der Taktik der Gewaltlosigkeit geschult. Am 2. Mai verließen sie in Gruppen die Baptistenkirche in der 16th Street, um friedlich gegen die Rassentrennung zu protestieren. Eines ihrer Ziele war es, mit dem Bürgermeister von Birmingham über die Segregation in ihrer Stadt zu sprechen. Sie wurden nicht mit einer friedlichen Antwort getroffen. Am ersten Tag des Protests wurden Hunderte von Kindern festgenommen. Am zweiten Tag befahl der Beauftragte des Bullen für öffentliche Sicherheit, Connor, der Polizei, die Kinder mit starken Wasserschläuchen zu besprühen, sie mit Schlagstöcken zu schlagen und ihnen mit Polizeihunden zu drohen.

Mädchen zwischen 14 und 17 Jahren sitzen in einem Internierungslager in Birmingham, Alabama. (Getty)

Trotz dieser harten Behandlung beteiligten sich die Kinder in den nächsten Tagen freiwillig an den Demonstrationen. Aufnahmen und Fotografien der gewaltsamen Niederschlagung in Birmingham verbreiteten sich in der ganzen Nation und in der ganzen Welt und verursachten einen Aufschrei. Die Unternehmen in der Innenstadt von Birmingham spürten den Druck. Am 5. Mai marschierten Demonstranten in das Stadtgefängnis, in dem noch immer viele Jugendliche festgehalten wurden. Sie sangen Protestlieder und setzten ihre Taktik der gewaltfreien Demonstration fort. Schließlich hatten die örtlichen Beamten vereinbart, sich mit Vertretern der Bürgerrechte zu treffen und einen Plan auszuarbeiten, um die Proteste zu beenden. Am 10. Mai war eine Einigung erzielt worden. Die Stadtführer erklärten sich damit einverstanden, die Geschäftstätigkeit aufzuheben und alle während der Demonstrationen inhaftierten Personen freizulassen. Wochen später gab die Bildungsbehörde von Birmingham bekannt, dass alle Schüler, die am Kreuzzug der Kinder teilgenommen hatten, ausgeschlossen werden würden. Diese Entscheidung wurde letztendlich vom Berufungsgericht aufgehoben.

Der Kreuzzug der Kinder war ein bedeutender Sieg in Birmingham. Die Stadt stand im Rampenlicht der Welt und die örtlichen Beamten wussten, dass sie die Bürgerrechtsbewegung nicht länger ignorieren konnten. Der Kampf um Gleichberechtigung in Birmingham ging jedoch weiter. Später in diesem Jahr, im September 1963, wurden vier kleine Mädchen durch Bomben getötet, die von weißen Supremacisten in der 16. St. Baptist Church eingesetzt worden waren, und über 20 weitere wurden verletzt. Die schrecklichen Bombenanschläge sandten Schockwellen durch die Nation. Trotz dieser heftigen Reaktion auf die Bewegung für Gleichheit und Gerechtigkeit setzten die Menschen in Birmingham ihre Bemühungen fort. Und Tausende von Kindern, von denen einige erst 7 oder 8 Jahre alt waren, hatten den Kampf in seiner entscheidenden Stunde fortgesetzt.

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Schwarze Geschichte
Von Kim Gilmore

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