Die letzten Tage von Abraham Lincoln

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Am 9. April 1865 stattete Abraham Lincoln dem bei einem Kutschenunfall verletzten Außenminister William Henry Seward einen Besuch ab, als Kriegsminister Edwin Stanton die Nachricht überbrachte: Der Generalkonföderierte Robert E. Lee hatte sich Ulysses S. ergeben. Grant und die Unionsarmee beendeten an diesem Tag den blutigsten Konflikt in der amerikanischen Geschichte.

Am nächsten Morgen, nachdem Stanton die Region im Morgengrauen mit einem 500-Schuss-Gruß wachgerüttelt hatte, ging die Bevölkerung von Washington, DC, zum Feiern auf die Straße. Vor dem Weißen Haus versammelten sich mehrere tausend Menschen, um nach dem Präsidenten zu schreien, bevor er schließlich im Fenster im zweiten Stock erschien, um ihre Anwesenheit anzuerkennen. 

Lincoln erklärte, er wolle sich zu gegebener Zeit formell mit dem Anlass befassen, und stellte fest, dass er das Lied "Dixie", die Hymne des Südens, besonders mochte mit dem Unionssieg. 

Lincoln sprach in seiner letzten Rede den Wiederaufbau an

Nur einen Tag später, am 11. April, kehrte Lincoln zum Fenster im zweiten Stock zurück, um der Öffentlichkeit seine letzten vorbereiteten Worte zu überbringen. Nachdem er den vorliegenden Erfolg gefeiert hatte, wandte er sich dem entscheidenden Thema Wiederaufbau zu und führte Louisiana als einen Staat an, der sich nach Treu und Glauben bemüht hatte, befreiten Sklaven die Möglichkeit einer öffentlichen Bildung zu bieten.

Obwohl er enttäuscht war, dass das Stimmrecht nicht Teil des Pakets sei, betonte der Präsident, dass es besser sei, auf einem fehlerhaften Plan aufzubauen, als von vorne zu beginnen und rhetorisch zu fragen, ob eine Partei "das Geflügel eher durch Schlüpfen als durch Schlüpfen haben soll" zerschmettern? & # x201D;

Im Publikum brodelte der Schauspieler und Südstaaten-Sympathisant John Wilkes Booth, als er Ideen hörte, um die gefallene Konföderation neu zu konfigurieren. Nachdem er bereits einen gescheiterten Versuch unternommen hatte, den Präsidenten zu entführen, schwor er seinen Kollegen, dass Lincoln diesmal mit seinem Leben bezahlen würde.

Präsident Abraham Lincoln, seine Söhne Thomas und Robert und seine Frau Mary

Foto: MPI / Getty Images

Der Präsident verbrachte seinen letzten Tag mit seiner Familie

Gewähren'Die Rückkehr nach Washington brachte weitere Feierlichkeiten und die Chance für Lincoln, seinen ältesten Sohn, Robert, einen Generalkapitän, einzuholen's Mitarbeiter. Sie genossen ein entspanntes Frühstück am Karfreitagmorgen des 14. April. Der Älteste gab väterlichen Rat über die Wichtigkeit des Abschlusses des Jurastudiums. Anschließend nahm der Präsident an seiner wöchentlichen Kabinettssitzung teil, in der die Einrichtung einer vorübergehenden Militärregierung in Virginia und North Carolina angesprochen wurde.

Aber Lincoln schien am eifrigsten mit seiner Frau Mary auf eine private Kutschfahrt zu gehen. Nach einer schweren Zeit, in der sie einen umfassenden Krieg und den Tod eines elfjährigen Sohnes erlebten, löste der stille Ausflug scheinbar ein Erwachen aus einem Winter aus's Unzufriedenheit, als sie schlafende Erinnerungen erneut besuchten und über die Orte nachdachten, die sie gemeinsam besuchen konnten. Mary erzählte später ihren Freunden, dass sie ihren Mann noch nie so "fröhlich" gesehen habe.

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Gegen den Rat beschloss Lincoln, das Theater zu besuchen

Nach einem frühen Abendessen bereiteten sich die Lincolns auf eine Produktion der Komödie vor Unser amerikanischer Cousin bei Ford's Theater. Die Stipendien, die ursprünglich geplant waren, lehnten die Einladung ab, ebenso wie Sekretär Stanton, der den Präsidenten über die Gefahren eines Auftretens in einem solchen öffentlichen Raum tadelte. Der Präsident und die First Lady wurden schließlich von einem jüngeren Paar, Clara Harris und Major Henry Rathbone, begleitet.

Das Stück war bereits im Gange, als das Orchester "Hail to the Chief" auflegte und Lincoln sich vor dem applaudierenden Publikum verbeugte, bevor er sich mit seiner Partei in der Präsidentenbank niederließ. Die Zuschauer bemerkten, dass Mary ihrem Ehemann gegenüber sehr behaglich wirkte und seine Aufmerksamkeit oft auf etwas lenkte, das sie auf der Bühne gefesselt hatte.

Kurz nach 22 Uhr wurde Booth von einem Platzanweiser der Zutritt zur Präsidenten-Box gewährt. Da der Polizist Lincoln nirgends bewachen sollte (Berichten zufolge war er möglicherweise in einer benachbarten Taverne), hatte der Attentäter einen freien Weg zu seinem Ziel. Er wartete auf eine Schlange, die Lachen auf sich zog, ging leise auf Lincoln zu und schoss ihm in den Hinterkopf.

Nachdem Booth Rathbone erstochen und von der Box auf die Bühne gesprungen war, um ein Pandemonium zu entzünden, von dem viele glaubten, dass es Teil der Produktion sei, wandte sich die Aufmerksamkeit dem Präsidenten zu'Es ist schlimm. Der erste, der ihn erreichte, war ein Absolvent der medizinischen Fakultät namens Charles Leale, der die "perfekt glatte Öffnung" des Einschusspunktes lokalisierte und das Durcheinander von geronnenem Blut und verfilztem Haar ausräumte, um den Druck auf Lincoln zu verringern's Gehirn. Zusammen mit zwei anderen Ärzten beschlossen sie, den tödlich verwundeten Patienten aus der überfüllten Kiste zu entfernen.

Präsident Abraham Lincoln umzingelte seine Freunde und Kollegen nach einem Attentat im Bett

Foto: Kean Collection / Archivfotos / Getty Images

Lincoln war ein Beweis für seine Stärke'nicht sofort sterben

Lincoln wurde zum Petersen Boardinghouse auf der anderen Straßenseite gebracht und schräg auf ein Bett gelegt, um seine 6 unterzubringen'4 "-Rahmen. Obwohl die Ärzte von seiner übermenschlichen Fähigkeit beeindruckt zu sein schienen, einem Schuss aus nächster Nähe zu widerstehen, der die meisten Männer sofort getötet hätte, erkannten sie die zunehmende Sinnlosigkeit ihrer Versuche, die Kugel zu entfernen.

Bis Mitternacht der Präsident'Das Kabinett hatte sich um ihren Führer versammelt, und die düstere Stimmung wurde durch den (falschen) Bericht weiter getrübt, dass auch Außenminister Seward ermordet worden war. Robert versuchte, seine verstörte Mutter zu trösten, obwohl er sich bemühte, seine eigenen Gefühle in Schach zu halten.

Präsident Lincoln hielt sich irgendwie im Morgengrauen fest, aber bis dahin schauten die Zuschauer auf ihre Uhren und sahen auf das schwache Atmen, das gelegentlich die langen Stilleperioden durchbrach. Als das Unvermeidliche um 7:22 Uhr morgens eintraf, hielt Sekretär Stanton treffend den Moment fest, bevor sich ihre Trauer aus dem Raum in die entlegenen Gebiete eines vom Krieg zerrissenen Landes ausbreitete und bemerkte: "Nun, er gehört zu den Zeitaltern."

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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