Thomas Edisons Beinahe-Tod brachte ihn auf den Weg zum Ruhm

  • Harry Morgan
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Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in der Kleinstadt Milan im US-Bundesstaat Ohio geboren, bevor er 1854 mit seiner Familie nach Port Huron im US-Bundesstaat Michigan zog. Das jüngste von sieben Kindern, der junge Edison, hieß "Al". x201D; an Freunde und Familie. Er war ein aufgewecktes Kind, kämpfte jedoch mit den traditionellen Lehrmethoden der Zeit und besuchte die öffentliche Schule nur kurz. Moderne Historiker und Mediziner haben vermutet, dass Edison möglicherweise an Aufmerksamkeitsstörung / Hyperaktivitätsstörung (ADHS) leidet. Seine frühere Schullehrermutter unterrichtete ihn zu Hause, und er nutzte die kleine Bibliothek seines Vaters und entwickelte eine lebenslange Liebe zum Lesen.

Edison'Die unternehmerische Laufbahn begann in jungen Jahren 

Edison war als Kind fasziniert von Technologie und arbeitete stundenlang an Experimenten zu Hause. Früh entwickelte er Hörprobleme durch Krankheit oder Unfall, die er später als hilfreich und nicht als hinderlich für seinen Erfolg ansah. Er glaubte, dass sein Hörverlust es ihm ermöglichte, Ablenkungen zu vermeiden und sich leichter auf seine Arbeit zu konzentrieren.

1859 errichtete die Grand Trunk Railroad in Port Huron eine Haltestelle, die sie mit der rund 160 km entfernten Stadt Detroit verband. Jung & # x201C; Al & # x201D; Ich bekam einen Job als Verkäufer von Süßigkeiten, Zeitungen und Zeitschriften im Zug und fuhr mehrere Tage die Woche hin und her nach Detroit. Er verbrachte seine Freizeit damit, in der Bibliothek von Detroit zu lesen, und schuf seine eigene kleine Zeitung, die er im Zug feilbot, um ein zusätzliches Einkommen für die Familie zu verdienen und seine Hobbys zu finanzieren.

Thomas Edison hört einen Phonographen über einen primitiven Kopfhörer

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Die Rettung eines kleinen Jungen veränderte seinen Lebensverlauf

Ein frühes Interesse von Edison war die elektrische Telegraphie. Dies war das Kommunikationssystem für die Übertragung von Nachrichten über große Entfernungen. Es war auch entscheidend für den Betrieb der neuen transkontinentalen Eisenbahnen, die das Land in den Jahrzehnten nach dem amerikanischen Bürgerkrieg durchzogen.

Dank seiner häufigen Reisen entlang des Grand Trunk freundete sich Edison mit James U. Mackenzie an, dem Stationsleiter und Telegraphenoffizier am nahe gelegenen Mount Clemens. Im August 1862, als Edison 15 Jahre alt war, stand er vor dem Bahnhof Mount Clemens, wo Güterwagen auf ein Nebengleis umgeladen wurden. Als sich eines der Autos mit hoher Geschwindigkeit dem Bahnhof näherte, bemerkte Edison, dass Mackenzies zweijähriger Sohn Jimmie auf den Gleisen des Güterzuges spielte. Edison sprang in Aktion, packte Jimmie und brachte beide aus dem Weg. Das Paar erhielt nur kleinere Wunden.

Ein zutiefst dankbarer Mackenzie versuchte herauszufinden, wie er Edison dafür danken konnte, dass er das Leben seines Sohnes gerettet hatte. Am nächsten Tag bot er Edison an, das von dem berühmten Erfinder Samuel Morse entwickelte Morse-Telegrammsystem zu unterrichten. Obwohl Edison seinen Job bereits bei der Eisenbahn hatte, nahm er ihn sofort an, verbrachte seine gesamte Freizeit mit Mackenzie und übte zu Hause, wann immer er konnte.

Thomas Edison bedient einen Telegraphenschlüssel

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Edisons Karriere als Telegrafist war der Startschuss für seinen späteren Erfolg

Innerhalb weniger Monate war Edison mit dem schwierigen Morse-System vertraut geworden, bei dem die Bediener Wörter und Phrasen schnell in verkürzten Code umwandeln mussten und umgekehrt. Trotz seiner Jugend begann er Vollzeit als Telegrafist zu arbeiten. Für viele ehrgeizige junge Männer dieser Zeit war es ein Karriereweg, der die Möglichkeit zum Reisen und zum Aufstieg bot. In den 1850er Jahren begann Andrew Carnegie als Telegrafist, bevor er eine Karriere als Stahlmagnat, Industrieller und Philanthrop aufbaute.

Edison, der für die Western Union Telegraph Company arbeitete, reiste in den nächsten sechs Jahren von Stadt zu Stadt in weiten Teilen des Mittleren Westens und entwickelte eine besondere Fähigkeit zum Senden und Empfangen von Nachrichten. Für eine Weile arbeitete er mit Reportern der Associated News zusammen und knüpfte Freundschaften mit Journalisten, die seine spätere Karriere vorantreiben würden. Er verbrachte seine gesamte Ausfallzeit damit, an seinen Experimenten zu arbeiten, die sich nun auf Elektrizität und ihre möglichen Verwendungen konzentrierten. 1868 zog er nach Boston und erhielt im folgenden Januar sein erstes US-Patent für eine Maschine, die die Stimmen in der Gesetzgebung des Staates Massachusetts elektronisch aufzeichnete. Er verließ seine Arbeit als Telegrafist und zog nach New York, um sich ganztägig seinen Erfindungen zu widmen.

Aber es waren die Fähigkeiten, die er dank seiner Rettung von Jimmie Mackenzie erlernte, die Edison seinen ersten finanziellen Erfolg bescherten. 1874 entwickelte er einen fortschrittlichen & x201C; Quadruplex & x201D; System, mit dem vier separate Signale (zwei in jede Richtung) über eine einzige Telegraphenleitung gesendet werden konnten. Western Union, der frühere Arbeitgeber von Edison, erwarb die Rechte an der Erfindung für 10.000 US-Dollar (mehr als 215.000 US-Dollar für das heutige Geld). Mit dem Geld baute Edison sein erstes großes, wegweisendes Labor in Menlo Park, New Jersey. Edisons Arbeit in diesem Labor, als der & x201C; Wizard of Menlo Park & ​​x201D; Dies würde zur Erfindung des Phonographen, der ersten kommerziell realisierbaren elektrischen Lampe und Hunderten anderer wissenschaftlicher und technologischer Innovationen führen. 

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Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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