Warum Robert Frost das Gedicht, das er für John F. Kennedys Amtseinführung schrieb, nicht lesen durfte

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Am 26. März 1959, vor einem Abendessen zu Ehren seines 85. Geburtstages, hielt Robert Frost vor einer Schar Reporter in New York City Gericht's Hotel Waldorf-Astoria.

Frost stellte die Frage nach dem angeblichen Niedergang Neuenglands, seiner langjährigen Heimatbasis und poetischen Muse und antwortete: "Der nächste Präsident der Vereinigten Staaten wird aus Boston kommen. Klingt das so, als ob Neuengland verfällt?"

Auf die folgende Frage, von wem er sprach, antwortete Frost: "Er'Es ist ein Puritaner namens Kennedy. Die einzigen Puritaner, die heutzutage übrig sind, sind die Katholiken. Dort. Ich glaube, ich trage meine Politik auf meinem Ärmel. "

Der Puritaner, von dem er sprach & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; war immer noch Junior-Senator aus Massachusetts und einige Monate schüchtern, seine Kandidatur offiziell anzukündigen. Trotzdem freute sich JFK über die frühe Bestätigung und schrieb Frost, um sich bei ihm zu bedanken.

Der Dichter setzte seine inoffizielle Arbeit im Namen der Kennedy-Kampagne fort und wiederholte seine Vorhersage des Wahlergebnisses bei zahlreichen öffentlichen Veranstaltungen. Der demokratische Kandidat nahm seinerseits die letzte Strophe von Frost an's Gedicht "An einem schneebedeckten Abend bei Woods vorbeischauen", um seine Stumpfrede zu beenden: "Aber ich habe Versprechen zu halten, und Meilen zu gehen, bevor ich schlafe."

Kennedy lud Frost persönlich ein, bei JFK zu lesen'Einweihung

Nach seinem knappen Sieg über Richard Nixon im November 1960 bot Kennedy Frost an, als erster Dichter bei einer Amtseinführung des Präsidenten zu lesen.

Frost antwortete telegrafisch: "Wenn Sie in Ihrem Alter die Ehre tragen können, Präsident der Vereinigten Staaten zu werden, sollte ich in meinem Alter die Ehre tragen können, an Ihrer Amtseinführung teilzunehmen. Vielleicht nicht gleich, aber ich kann es für meine Sache akzeptieren, die Künste, die Poesie, jetzt zum ersten Mal in die Angelegenheiten der Staatsmänner aufgenommen. "

Daraufhin fragte Kennedy Frost, ob er ein neues Gedicht für die Zeremonie verfassen könne. Als dies abgelehnt wurde, bat der gewählte Präsident um eine Lesung von "The Gift Outright", einer Ode an den amerikanischen Ausnahmezustand, die erstmals 1942 veröffentlicht wurde und von seinem Verfasser als "eine Geschichte der Vereinigten Staaten in einem Dutzend [tatsächlich 16] Zeilen" beschrieben wurde des leeren Verses. "

Kennedy hatte noch eine Bitte, die letzte Linie über unsere große Nation zu ändern: "Wie sie war, wie sie werden würde", zu dem optimistischeren "wie sie werden wird". Obwohl er normalerweise nicht geneigt war, seine sorgfältige Formulierung zu ändern, stimmte der Dichter widerwillig zu.

Lyndon B. Johnson unterstützt Robert Frost bei der Eröffnungszeremonie für John F. Kennedy.

Foto: Paul Schutzer / Die LIFE-Bildersammlung über Getty Images / Getty Images

Frost hat & # x2018; Widmung & # x2019; für den Anlass

Trotz seiner früheren Ablehnung fühlte sich Frost von dem Anlass inspiriert und begann, ein neues Werk zu komponieren. Mit dem Titel "Widmung" klang das Gedicht in vielen Fällen wie "A Gift Outright", nur mit expliziten Hinweisen auf zeitgenössische Ereignisse ("Die größte Stimme, die ein Volk jemals abgegeben hat, / so nah, dass es sich sicher daran hält")..

Am Morgen der Einweihung, dem 20. Januar 1961, überreichte Frost das Gedicht dem neuen Innenminister Stewart L. Udall in seinem Hotelzimmer. Angenehm überrascht ließ Udall ein neues Exemplar abtippen, bevor er Frost zur Zeremonie entführte. Der Dichter beabsichtigte, "Dedication" als Präambel für "The Gift Outright" zu lesen.

Die Sonne war so hell, dass Frost nicht lesen konnte 'Widmung'

Die Einweihung fand an einem sonnigen, aber bitterkalten Tag im US-amerikanischen Capitol statt. Etwa eine Stunde später machte sich Frost auf den Weg zum Podium und las "Widmung", hörte aber bald auf: die Sonne'Sein Blick, der sich auf dem schneebedeckten Boden spiegelte, war viel zu hell für ein Paar 86-jähriger Augen.

Vizepräsident Lyndon B. Johnson versuchte, die Sonne mit seinem Hut zu blockieren, aber Frost gab die Bemühungen vollständig auf und begann, "The Gift Outright" aus dem Gedächtnis zu rezitieren.

Kennedy beachten'Auf seine Bitte hin schloss er das kurze Gedicht mit seiner eigenen Betonung: "So wie sie war, so wie sie würde werden, hat werden und ich & # x2013; und zu diesem Anlass möchte ich dies auf & # x2013; was sie werden werden."

Das Publikum brüllte zustimmend und bemerkte anscheinend nicht, dass der Dichter dem "designierten Präsidenten, Mr. John Finley", dankte.

Am nächsten Tag, Die Washington Post Die Lesung zählte als einen der Höhepunkte der Zeremonie: "Robert Frost hat auf seine natürliche Weise die Herzen der ersten Menschenmenge gestohlen."

In der Tat, obwohl Frost Berichten zufolge von der Wende der Ereignisse beschämt war, wurde es ein triumphaler Schlussstein seiner Karriere, ein unbeschriebener Moment, der seine Assoziation mit einem ikonischen Präsidenten zu Beginn eines neuen Kapitels in der amerikanischen Geschichte in Erinnerung rief.

Von Tim Ott

Tim Ott schreibt seit 2012 für Biografie und andere A + E-Sites.

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