Zora Neale Hurston 7 Fakten zu ihrem 125. Geburtstag

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Harlem Renaissance Figures: Zora Neale Hurston, eine der führenden Schriftstellerinnen in der Harlem Renaissance, schrieb Stücke, die die Kultur der Afroamerikaner widerspiegeln, einschließlich spezifischer Dialekte und Handlungen. (Foto von Fotosearch / Getty Images).

Als Zora Neale Hurston am 7. Januar 1891 geboren wurde, sahen sich Afroamerikaner, insbesondere afroamerikanische Frauen, Einschränkungen und unfairer Behandlung ausgesetzt, die ihre Möglichkeiten einschränkten. Aber Hurston war zu motiviert, intelligent und einfallsreich, um sich zurückhalten zu können & # x2014; Sie nutzte die wenigen Gelegenheiten, die sie hatte, und ließ andere erscheinen, wenn sie gebraucht wurde. Heute wird sie für Bücher, die enthalten, gefeiert Ihre Augen beobachteten Gott und Maultiere und Männer; Es gibt jedoch andere Aspekte ihrer Geschichte, die weniger bekannt, aber genauso interessant sind. Hier sind sieben faszinierende Fakten über Hurston's Leben, Kämpfe und Erfolge:

Für Hurston war Alter nur eine Zahl

Zora Neale Hurston wollte immer eine Ausbildung machen, aber jahrelang haben sich die Umstände gegen sie verschworen. Unter ihnen: ihr Vater hörte auf, ihre Schulrechnungen zu bezahlen; Als sie dann mit einem älteren Bruder und seiner Familie zusammenlebte, musste sie im Haushalt mithelfen, anstatt am Unterricht teilzunehmen.

Im Jahr 1917 entschied Hurston, Schule konnte nicht'Warten Sie nicht länger. Sie war in Maryland, wo "farbige Jugendliche" unter 20 Jahren Anspruch auf kostenlose öffentliche Schulklassen hatten. Das einzige Problem war, dass Hurston 1891 geboren wurde, was sie zu 26. machte. Aber sie fand eine Lösung: Hurston erzählte den Leuten, dass sie'Ich wurde stattdessen 1901 geboren. Dies ermöglichte es ihr, die Abendschule zu besuchen, den ersten Schritt auf dem Weg, der sie zur Howard University, zum Barnard College und darüber hinaus führte.

Von diesem Moment an Hurston's verändertes Geburtsdatum blieb ein Teil ihrer Geschichte & # x2014; Sogar der Grabstein, den Alice Walker in den 1970er Jahren für Hurston aufgestellt hatte, vermerkt fälschlicherweise ihr Geburtsjahr als 1901.

Hurston war ein Student der Magie

Als Anthropologe war Hurston daran interessiert, Informationen über das afroamerikanische Leben zu sammeln. Ein Untersuchungsgebiet war Hoodoo (was im Grunde eine amerikanische Version von Voodoo ist). Aber um etwas über Hoodoo zu lernen, musste Hurston das Vertrauen seiner Praktizierenden gewinnen, was bedeutete, selbst an Initiationsriten und magischen Zeremonien teilzunehmen.

In New Orleans nahm Hurston 1928 an Hoodoo-Ritualen wie "Black Cat Bone" teil (bei dem es sich ja um die Knochen einer schwarzen Katze handelt). Sie schrieb auch an ihren Freund Langston Hughes, dass sie'Ich war "einem wunderbaren Tanzritual aus der Zeremonie des Todes" ausgesetzt. 

Obwohl Hurston für ihre Forschungen Hoodoo-Rituale durchlief, glaubte sie an ihre Macht und war von dem, was sie erlebte, betroffen. Eine Initiation, bei der Hurston drei Tage auf einer Schlangenhaut liegen musste, um zu fasten, machte einen besonderen Eindruck. Hurston schrieb später: "In der dritten Nacht hatte ich wochenlang Träume, die mir real erschienen. In einer schritt ich mit einem Blitz unter meinen Füßen über den Himmel und grummelndem Donner, der mir folgte."

Hurston's Kritisiertes Meisterwerk

Viele Kritiker applaudierten Hurston's Ihre Augen sahen Gott, als es 1937 zum ersten Mal veröffentlicht wurde. Der Roman erzählt die Geschichte von Janie Crawford, einer afroamerikanischen Frau, deren Leben & # x2014; die drei Ehen umfassen & # x2014; hilf ihr, ihre eigene Stimme zu finden. Janie findet auch Liebe mit ihrem dritten Ehemann, ist dann aber gezwungen, den jungen Mann in Notwehr zu töten, nachdem er'wird von einem tollwütigen Hund gebissen.

Dennoch gab es prominente Afroamerikaner, die dies nicht taten'Ich kümmere mich nicht um Hurston's Arbeit. Richard Wright, Autor von Native Son, schrieb in einer Rezension: "Miss Hurston scheint überhaupt keine Lust zu haben, sich in Richtung ernsthafter Fiktion zu bewegen." Er erklärte auch: "Der sensorische Schwung ihres Romans enthält kein Thema, keine Botschaft, keinen Gedanken." Und Alain Locke, der'Zuvor hatte ich Hurston unterstützt's Arbeit bot diese Einstellung an: "Wann wird der reife Neger-Romanautor, der weiß, wie man eine Geschichte überzeugend erzählt", was Miss Hurston ist's Wiegengeschenk, sich mit Motiv-Fiction und Social-Document-Fiction auseinandersetzen? "

Allerdings Hurston'S Roman zeigte, dass sie (und andere schwarze Schriftsteller) dies nicht taten'Sie müssen sich nicht nur auf ernsthafte soziale Themen und Probleme konzentrieren, um erfolgreich zu sein. Und indem Hurston ihrem eigenen Weg folgte, war sie in der Lage, ein Buch dafür zu erstellen's gilt heute als Meisterstück. 

Hurston und Hollywood

Während Hurston'Zu Lebzeiten dachten Hollywood-Studios daran, mehrere ihrer Bücher in Filme umzuwandeln. Hurston hoffte besonders auf ihren letzten Roman, Seraph auf dem Suwanee (1948), würde von einem Studio erworben werden; Warner Bros. sah es als potenzielles Star-Vehikel für die Schauspielerin Jane Wyman, aber am Ende war der Deal nicht zustande gekommen't gemacht.

SEHEN SIE HIER EINEN MINI-BIO VON HURSTON

Hurston verbrachte auch einige Zeit in Hollywood und wechselte im Oktober 1941 als Story Consultant zu Paramount Pictures. Sie freute sich jedoch, den Job & # x2014; Es war gut bezahlt bei 100 Dollar / Woche, was Hurston war'höchstes Gehalt aller Zeiten & # x2014; sie betrachtete die Position als "für mich nicht das Ende der Dinge". In ihrer Autobiographie, Staubspuren auf einer Straße, Hurston merkt an, dass sie zu dem Zeitpunkt, als sie bei Paramount eingestellt wurde, "fünf Bücher angenommen hatte, zweimal Guggenheim-Stipendiatin war und auf drei Buchmessen mit allen literarischen Größen Amerikas und einigen aus dem Ausland gesprochen wurde, und so war ich ein bisschen mehr an Dinge gewöhnt. "

Tatsächlich gab Hurston am 31. Dezember ihren Rücktritt bekannt. Der Angriff auf Pearl Harbor Anfang des Monats und die Vereinigten Staaten' späterer Kriegseintritt, wahrscheinlich zu Hurston beigetragen's Entscheidung, die Westküste hinter sich zu lassen und nach Florida zurückzukehren.

Arbeit als Magd wurde National News

Trotz ihres Ruhmes und Erfolgs als Schriftstellerin waren Hurston finanzielle Engpässe nicht fremd (die größte Lizenzgebühr, die sie je erhielt, betrug nur 943,75 USD). 1950 suchte sie verzweifelt nach einer anderen Einnahmequelle, da sich die Zahl der schriftlichen Aufträge verlangsamte & # x2014; und als afroamerikanische Frau in Florida war der häusliche Dienst eine sofort verfügbare Option.

Zora Neale Hurston, zwischen 1935 und 1943. (Foto: Autor unbekannt, Library of Congress via Wikimedia Commons)

Obwohl Hurston als Dienstmädchen anfing, tat sie es nicht't das Schreiben hinter sich lassen; im März hatte sie eine Kurzgeschichte im Samstag Abendpost. Hurston'S Arbeitgeber war fassungslos, als sie erfuhr, dass ihre Magd eine literarische Karriere hatte, und sie konnte nicht't die Informationen für sich behalten. Bald die Miami Herald schrieb über Hurston und ihren zweiten Job als Dienstmädchen, der zu nationalen Nachrichten wurde. Zum Glück hatte die Öffentlichkeit einen Vorteil: Hurston erhielt mehr Schreibaufträge, was bedeutete, dass sie die Hausarbeit hinter sich lassen konnte.

Hurston half beim Erstellen einer schwarzen Puppe

1950 hatten schwarze Kinder und ihre Eltern nur wenige Möglichkeiten, wenn es um Puppen ging: Sie entschieden sich für weiße Puppen oder Puppen mit rassistischen Merkmalen. Also bei Sara Lee Creech, einer Freundin von Hurston's, wollte eine bessere schwarze Puppe schaffen, Hurston war erfreut, an dem Projekt zu arbeiten.

Die Sara Lee Doll, die Hurston mitgestaltet hat. (Foto: MuseumOfPlay.org)

Hurston, der Creech nannte's Puppe "anthropologisch korrekt" half, ihre Freundin mit afroamerikanischen Führern wie Mary McLeod Bethune und Mordecai Johnson, der Präsidentin der Howard University, in Kontakt zu bringen, um ihren Segen für das Projekt zu bekommen. 1950 erzählte Hurston Creech, dass ihre Puppe "etwas von echter Negerschönheit erfunden" habe.

Die Puppe wurde 1951 auf den Markt gebracht und obwohl sie nur ein paar Jahre in den Regalen stand, wurde sie von vielen geliebt. 1992 erinnerte sich eine Frau an ihre Gefühle bezüglich des Spielzeugs: "Wenn ich zurückblicke, würde ich sagen, dass sie mich in den 1950er Jahren zu einem guten Gefühl für mich selbst als kleines schwarzes Mädchen gemacht hat."

Hurston's Papiere wurden fast zerstört

Nach Hurston'1960 Tod, das Haus, in dem sie'Ich hatte gelebt (bevor sie nach einem Schlaganfall ein Sozialheim betrat) und musste geräumt werden. Um dies zu erreichen, zündete ein Hofmann ein Feuer an und warf dann Hurston's Sachen & # x2014; dazu gehörten auch das Schreiben und die Korrespondenz & # x2014; in die Flammen.

Hurston'Seine Besitztümer hatten bereits zu brennen begonnen, als der stellvertretende Sheriff Patrick Duval zufällig vorbeikam und das Feuer entdeckte. Duval, wer'Ich traf Hurston, als er in den 1930er Jahren Gymnasiast war, erkannte die Wichtigkeit dessen, was zerstört wurde und rettete ihre Papiere. Dank seiner Aktionen verfügt die Universität von Florida in Gainesville heute über Dokumente (von denen einige versengt sind), die ansonsten erforderlich wären'Ich bin für immer verloren.

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Schwarze Geschichte
Von Sara Kettler

Sara Kettler liebt es, über Menschen zu schreiben, die ein faszinierendes Leben geführt haben.

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