Wie Mozart ein Vermögen machte - und fast verlor

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Wolfgang Amadeus Mozart war einer der erfolgreichsten Musiker seiner Zeit, aber das beliebte Spiel und Film Amadeus stellt dieses klassische Genie dar, das mittellos stirbt und in einem nicht gekennzeichneten Grab als Opfer eines Mordes von seinem Rivalen Antonio Salieri abgelegt wurde. In Wirklichkeit machte Mozart in seinem kurzen Leben ein Vermögen, schien aber entschlossen, jeden Cent davon auszugeben, was zu lebenslangen finanziellen Nöten führte & # x2014; und Jahrhunderte von Missverständnissen über seine letzten Jahre.

Mozart verbrachte einen Großteil seiner Karriere als Freiberufler

Als musikalisches Wunderkind, das schon als Kind seine ersten Werke komponierte, bereiste Mozart in jungen Jahren einen Großteil Europas. Als Jugendlicher hatte er eine Stelle beim Erzbischof von Salzburg angetreten, wo er sein bescheidenes Gehalt durch externe Provisionen aufbesserte und manchmal mit Schmuck und Schmuckstücken statt mit Bargeld bezahlt wurde. Aber sein wachsender Ehrgeiz und sein wachsendes Ego brachten ihn in Konflikt mit dem Erzbischof, und Anfang 20 hatte er die Position verlassen und war nach Wien gezogen.

Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen war Mozart nicht bereit (oder unfähig), eine Vollzeitstelle am Hof ​​einzunehmen. Stattdessen stapfte er alles zusammen, was er finden konnte. Er gab Musikunterricht für die Kinder der Reichen, dirigierte und spielte seine eigenen Werke sowie die anderer (in einer sechswöchigen Pause gab er 1784 bemerkenswerte 22 Konzerte) und übernahm jeden Auftrag, der für neue Werke angeboten wurde. Er reiste häufig, was seinen Ruf erheblich stärkte, aber manchmal mit finanziellen Verlusten behaftet war, da er häufig für seine Reisekosten aufkommen musste.

Aber das Auf und Ab des Lebens als musikalischer Geselle hat sich laut einer Ausstellung aus dem Jahr 2006 zum 250. Jahrestag seiner Geburt ausgezahlt. Aufzeichnungen zufolge verdiente Mozart in den 1780er Jahren bis zu 10.000 Gulden pro Jahr, und in einem Brief von Mozarts Vater hieß es, er habe 1.000 Gulden für nur eine (vermutlich denkwürdige) konzertante Aufführung erhalten. Zu einer Zeit, in der Arbeiter jährlich 25 Gulden mit nach Hause nahmen und viele der Oberschicht 500 Gulden abgaben, hätte ihn das Gehalt von Mozart zur höchsten Stufe der Wiener Reichen gemacht.

Wolfgang Amadeus Mozart in seinem Arbeitszimmer in Kahlenberg bei Wien.

Foto: DEA / A. DAGLI ORTI / De Agostini über Getty Images

Er und seine Frau lebten einen extravaganten Lebensstil

Im August 1782 heiratete Mozart trotz der Bedenken seines Vaters Constanze Weber, deren ältere Schwester Mozart erfolglos umworben hatte. Weber stammte selbst aus einer musikalischen Familie, und sie und ihre Schwestern hatten sich als Sängerinnen einen Namen gemacht. Das Paar war einander ergeben und hatte sechs Kinder, obwohl nur zwei die Kindheit überlebten.

Die Mozarts hatten eine große, geräumige Wohnung in einer schicken Gegend von Wien, direkt hinter dem Stephansdom. Trotz des Auf und Ab der Finanzen von Mozart waren sie entschlossen, einen hohen Lebensstandard aufrechtzuerhalten, zum großen Teil, weil Mozart sich in aristokratischen Kreisen bewegte. Sie schickten ihren Sohn auf eine teure Privatschule und unterhielten sich verschwenderisch. Aber das Ehepaar gab häufig viel Geld aus, und die Schulden gegenüber Einzelhändlern und Gläubigern häuften sich.

Die Familie musste mehrmals umziehen, und einige Historiker glauben, Mozart habe möglicherweise große Geldsummen am Spieltisch verschwendet, während andere glauben, dass Wetten nur ein Zeitvertreib und kein Zwang war. In jüngerer Zeit haben einige theoretisiert, dass die chronische Ausgabenüberschreitung von Mozart (sowie seine häufigen und extremen Stimmungsschwankungen) Symptome einer nicht diagnostizierten Geisteskrankheit, möglicherweise einer manischen Depression oder einer bipolaren Störung waren.

Die finanzielle Sicherheit von Mozart wurde durch Umstände beeinträchtigt, auf die er keinen Einfluss hatte

Um 1788 erlitt seine Frau eine Reihe von medizinischen Krisen, die sich als beinahe tödlich erwiesen. Ihre Genesung beinhaltete ausgedehnte Besuche in teuren Spas, was seine Kassen weiter leerte. Mozart unternahm eine Reihe von kürzeren Tourneen, um Spenden zu sammeln, die jedoch zu einem finanziellen Scheitern führten.

Änderungen im Musikgeschmack sowie die kostspielige Beteiligung Österreichs an einer Reihe von andauernden Kriegen führten zu einem Rückgang der Provisionen, da Mozart kurzzeitig in Ungnade fiel und wohlhabende Kunden ihre Aufmerksamkeit auf andere Bereiche richteten. Das Ergebnis war eine dunkle Zeit der Depression, die Mozart häufig in Briefen an Freunde erwähnte. Während die Mozarts nie in Gefahr waren, zu hungern, schienen sie nicht gewillt zu sein, ihre Gemeinkosten zu senken, und veranlassten Mozart, in diesen mageren Jahren Freunde und Gönner um Kredite zu bitten. Diese wurden jedoch umgehend zurückgezahlt, wenn eine neue Provision einging.

'Das Sterbebett von Mozart,' 1971

Foto: Getty Images

Mozart wurde nicht in einem Armengrab beigesetzt

Tatsächlich waren seine finanziellen Aussichten im Aufschwung. Obwohl sie als flüchtig, kindisch und naiv getäuscht wurde, spielte Constanze eine Schlüsselrolle bei dieser finanziellen Wiederbelebung. Während Mozart während ihrer Krankheit die schlimmsten finanziellen Probleme vor ihr bewahrt hatte, trat sie in Aktion, sobald sie sich erholt hatte. Das Paar zog aus der Wiener Innenstadt in einen günstigeren Vorort (obwohl sie weiterhin viel Geld ausgaben) und half bei der Organisation seiner chaotischen Geschäfte.

Neue Geschäftsmöglichkeiten, darunter Stipendien mehrerer kleinerer europäischer Gerichte und ein lukratives Angebot, in England zu komponieren und aufzutreten, versprachen eine mögliche finanzielle Entlastung. Mozart schuf in seinen letzten Jahren eine Reihe bemerkenswerter Werke, darunter die Oper "Die Zauberflöte". (Die Zauberflöte), die nur wenige Monate vor seinem Tod uraufgeführt wurde und ein sofortiger Erfolg war.

Aber Mozarts Gesundheit begann im Herbst 1791 zu scheitern, und er starb im Dezember im Alter von nur 35 Jahren. Sein Tod wurde wahrscheinlich durch Nierenversagen und ein Wiederauftreten des rheumatischen Fiebers verursacht, mit dem er sein ganzes Leben lang zu kämpfen hatte. Die damaligen österreichischen Gepflogenheiten verhinderten, dass andere als die Aristokratie ein privates Begräbnis hatten, und so wurde Mozart mit mehreren anderen Körpern in einem gemeinsamen Grab beigesetzt & # x2014; nicht das Grab eines Armen. Einige Jahre später wurden seine Knochen ausgegraben und neu gefasst (auch die Praxis der Zeit), und seine genaue letzte Grabstelle bleibt ein Rätsel.

Constanze, 29 Jahre alt und mit zwei kleinen Kindern, war durch seinen Tod am Boden zerstört. Nachdem sie seine letzten Schulden beglichen hatte, war nur noch wenig übrig. Ihre Fleißigkeit hat sich erneut ausgezahlt. Sie veranlasste die Veröffentlichung mehrerer Werke ihres Mannes, organisierte zu seinen Ehren eine Reihe von Gedenkkonzerten, sicherte ihrer Familie eine kleine Lebensrente des österreichischen Kaisers und half bei der Herausgabe einer frühen Mozart-Biographie von ihr zweiter Ehemann. Diese Bemühungen haben sie nicht nur für den Rest ihres Lebens finanziell abgesichert, sondern auch dazu beigetragen, Mozarts Vermächtnis als eine der größten Komponistinnen der Geschichte zu sichern. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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