Die letzten Jahre von Vincent van Gogh

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Am 27. Juli 1890 schoss sich der niederländische Maler Vincent van Gogh mit einem 7-mm-Revolver in Auvers-sur-Oise, einem Dorf weniger als eine Stunde nördlich von Paris. Er starb zwei Tage später im Alter von 37 Jahren. Van Gogh war etwa zehn Wochen zuvor nach Auvers gekommen, nachdem er zwei Jahre in Südfrankreich gelebt hatte, wo ein Nervenzusammenbruch zu einem längeren Aufenthalt in einer Anstalt führte. Van Gogh hoffte, dass seine neue Umgebung seine gebrechliche Psyche ohne Erfolg wiederherstellen würde. Aber seine schmerzhaften letzten Jahre und letzten Tage würden ihn auch dazu bringen, einen Großteil der Kunst zu schaffen, die ihn zu einer Legende machte.

Van Gogh und sein Bruder waren einander ergeben

Der im März 1853 geborene van Gogh war das älteste von fünf überlebenden Kindern des protestantischen Ministers Anna und Theodorus. Er hatte eine peripatetische frühe Karriere, arbeitete für einen Kunsthändler in den Niederlanden und in London, als Missionar für eine arme Gemeinde in Belgien und überlegte kurz (aber ernsthaft), selbst Minister zu werden.

Während seines gesamten Lebens erlebte van Gogh Phasen der psychischen und physischen Isolation, Instabilität und Depression. Er war oft unterernährt und krank und litt unter einer Reihe von vereitelten Liebesbeziehungen mit Frauen. Erst Ende 20 wandte er sich ganz der Kunst zu, was auch von seinem jüngeren Bruder Theo, einem in Paris ansässigen Kunsthändler, gefördert wurde. Die beiden waren einander ergeben. Theo unterstützte Vincent emotional und finanziell, und die Brüder tauschten Hunderte von Briefen aus.

Van Gogh zog 1886 nach Paris. Theo hatte wenig Erfolg bei der Vermarktung des Werks seines Bruders (van Gogh verkaufte zu Lebzeiten nur ein Gemälde), aber er machte Vincent mit der florierenden avantgardistischen französischen Kunstszene bekannt, darunter auch mit Malern Georges Seurat, Camille Pissarro und Paul Gaugin. Van Gogh und Gaugin wurden enge Freunde. Als van Gogh im Februar 1888 beschloss, nach Arles zu ziehen, hoffte er, Gaugin und andere dazu zu bewegen, mit ihm eine Künstlerkolonie zu gründen.

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Nach einem Streit mit einem anderen Künstler schnitt er sein linkes Ohrläppchen ab

Die Landschaft und das einzigartige Licht Südfrankreichs haben Van Goghs Kreativität entfacht, und seine Gemälde und seine Farbpalette haben eine neue Tiefe von Farben und Emotionen angenommen. Er arbeitete schnell und konstant und produzierte 300 Ölgemälde, Zeichnungen und Aquarelle. Er mietete Zimmer in einem örtlichen Gebäude, dem Gelben Haus, und nutzte es für mehrere Monate als Atelier, während er in einer Reihe von Gasthäusern in der Nähe wohnte. Er malte Porträts seiner Vermieter, Bekannten und der Bewohner der Stadt, die ihn als talentiert, aber flüchtig, aufgeregt und ungewöhnlich betrachteten.

Im Oktober 1888 kam Gaugin schließlich in Arles an. Die beiden Künstler lebten und arbeiteten im Gelben Haus zusammen, aber ihre unterschiedlichen Temperamente kollidierten und die Freundschaft verschlechterte sich bald. Gaugins Arroganz und dominierende Persönlichkeit beunruhigten van Gogh und sorgten für ein tiefes Gefühl von Unzulänglichkeit und Angst vor Verlassenheit.

Vincent van Gogh's "Die sternenklare Nacht"

Foto: VCG Wilson / Corbis über Getty Images

Am 23. Dezember kam es zu einer Zuspitzung. Gaugin behauptete später, van Gogh habe ihn mit einem Messer angegriffen. Sicher ist jedoch, dass van Gogh das Messer heftig gegen sich selbst drehte und sein linkes Ohrläppchen abschnitt. Er wickelte das blutige Ohr in Papier und übergab es einer Frau in einem örtlichen Bordell, bevor er in seinem Zimmer ohnmächtig wurde. Als er am nächsten Tag entdeckt wurde, hatte er keine Erinnerung an seine Selbstverstümmelung, wahrscheinlich ein Zeichen eines völligen psychotischen Zusammenbruchs. Gaugin floh schnell aus Arles und die beiden Männer sahen sich nie wieder. Van Gogh hielt später die Folgen des Ereignisses in einer Reihe von Selbstporträts mit seinem verbundenen Ohr fest.

Van Gogh verbrachte die nächsten Monate in und außerhalb von Krankenhäusern, als sich sein Zustand verschlechterte. Viele Bewohner von Arles haben sich gegen ihn gewandt. Einige nannten ihn "le fou roux" (der rothaarige Verrückte), und Dutzende unterschrieben eine Petition, in der er aufgefordert wurde, die Stadt zu verlassen.

Van Gogh hat sich in eine Anstalt eingewiesen

Im Mai 1889 trat van Gogh freiwillig in die Anstalt Saint-Paul im nahe gelegenen Saint-Rémy ein. Mehr als ein Jahrhundert nach seinem Tod diskutieren Wissenschaftler und Historiker weiterhin über die Ursache seiner geistigen Instabilität. Die am weitesten verbreitete Diagnose ist die bipolare Störung, wenn man bedenkt, dass seine & x201C; manische & x201D; Ausbrüche von Energie und Kreativität, gefolgt von langen, schwächenden Depressionen. Félix Ray, van Goghs Arzt in Arles, diagnostizierte bei ihm Epilepsie, obwohl dies von vielen modernen Gelehrten ebenso abgelehnt wurde wie eine alternative Theorie, nach der er an fortgeschrittener Porphyrie litt.

Van Gogh durfte zunächst unter Aufsicht außerhalb der Anstalt arbeiten, und sein Zustand besserte sich kurz, bevor er sich verschlechterte. Da er seine geliebten Landschaften nicht besichtigen konnte, musste er aus der Erinnerung malen oder seine unmittelbare Umgebung darstellen. Trotz dieser Einschränkungen produzierte er in dieser Zeit bemerkenswerte Werke, darunter die legendäre "Sternennacht". das zeigt den Blick aus seinem Asylfenster.

Als van Gogh sich einsam und isoliert fühlte, beging er Selbstmord

Immer entmutigter und fatalistischer über seine Heilungschancen in Saint-Rémy entließ sich van Gogh im Mai 1890. Er war bestrebt, Theo näher zu sein, und sehnte sich nach einem Neuanfang und zog nach Norden. Er ließ sich im Dorf Auvers-sur-Oise nieder und bezog ein Zimmer in der Auberge Ravoux. Er fing auch an, Dr. Paul Gachet zu sehen, der zuvor Camille Pisarro, Auguste Renoir und andere behandelt hatte. Gachet, der sich auf Nervenkrankheiten und Naturheilkunde spezialisiert hatte, war selbst Hobbykünstler, und Theo hoffte, dass sein sensibler Charakter Vincent zugute kommen würde. Im Laufe des Jahrhunderts haben viele Gachets unkonventionelle Behandlung von van Gogh kritisiert, aber die beiden Männer entwickelten schnell eine enge Bindung.

Vincent van Gogh's "Weizenfeld mit Krähen"

Foto: DeAgostini / Getty Images

Der Output von Van Gogh während seiner 10 Wochen in Auvers war erstaunlich. Möglicherweise hat er 70 Arbeiten in so vielen Tagen fertiggestellt, wie er sich erneut von seiner neuen Umgebung inspirieren ließ. Ein Großteil seiner Arbeit aus dieser letzten Periode ist jedoch auch wild und dramatisch, da die brillante Intensität und die Instabilität von innen auf seine leinwände ausgegossen. Eines seiner letzten Gemälde, "Wheatfield With Crows", "Wheatfield With Crows", "Wheatfield With Crows". zeigt ein isoliertes, windgepeitschtes Feld und eine Herde Krähen & # x2014; Vögel werden oft verwendet, um den Tod und die Wiedergeburt darzustellen.

Van Gogh schrieb Theo und anderen offen über seine Einsamkeit und Isolation, äußerte jedoch auch die Hoffnung auf geistige Genesung sowie auf künstlerischen und finanziellen Erfolg. Seine Arbeiten wurden zunehmend in Paris und anderswo in Europa gezeigt, als sein Ruf langsam wuchs. Er ignorierte jedoch auch viele Ratschläge von Dr. Gachet und rauchte und trank unaufhörlich weiter. Seine Stimmung verschlechterte sich, als er erfuhr, dass Theo, der aufgrund der finanziellen Unterstützung seines Bruders bereits unter Zwang stand, einen Rückschlag bei seiner Arbeit erlitten hatte.

Historiker wissen nicht, ob es einen endgültigen Anstoß für van Goghs Selbstmord gab, aber am 27. Juli ging er wahrscheinlich zu einem nahe gelegenen Feld oder einer Scheune und erschoss sich. Die Kugel verfehlte seine lebenswichtigen Organe, steckte aber so tief in seinem Körper, dass die Ärzte sie nicht entfernen konnten. Van Gogh konnte zur Auberge Ravoux laufen, wo ihn ein Wirt fand. Dr. Gachet und andere wurden gerufen. Theo kam bald und war bei van Gogh, als er am 29. Juli an einer Infektion starb.

Theo hat den Tod seines Bruders nie wiedergefunden und ist nur Monate später gestorben. Sein Körper wurde später neben seinem geliebten Bruder auf dem städtischen Friedhof in Auvers neu bestattet. In den Jahrzehnten nach den Brüdern & # x2019; Todesfälle, es war Theos Witwe Johanna, die unermüdlich daran arbeitete, van Goghs Werk posthum zu promoten, und schließlich dazu beitrug, ihn zu einem der berühmtesten und angesehensten Maler der Geschichte zu machen. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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