Die Wundertäterin Wer war Anne Sullivan?

  • Mark Lindsey
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Helen Keller und Anne Sullivan bei Cape Cod, 1888.

(Foto: Wikimedia Commons)

Die bemerkenswerte Geschichte der Lehrerin Anne Sullivan und ihrer Schülerin Helen Keller wurde über Generationen hinweg erzählt. Man kann oft nicht einen Namen sagen, ohne an den anderen zu denken, da die beiden bis Sullivan jahrzehntelang in gegenseitiger Abhängigkeit lebten und arbeiteten's Tod im Jahr 1936.

Wer war Anne Sullivan, bevor sie ihre lebenslange Reise mit Keller begann? Wir schauen uns ihre früheren Jahre an, um zu sehen, wie sie zu Keller wurde's unerschrockener Lehrer. 

Anne Sullivan wurde 1866 in Massachusetts geboren und war das älteste von fünf Kindern, die von irischen Einwanderereltern aufgezogen wurden, die der Großen Hungersnot entkommen waren. Im Alter von fünf Jahren erkrankte sie an einer bakteriellen Infektion in ihrem Auge, die dazu führte, dass sie einen Großteil ihres Sehvermögens verlor. Drei Jahre später starb ihre Mutter, was ihren zerstörten Vater dazu veranlasste, sie und ihren jüngeren Bruder Jimmie in ein armes Haus zu schicken.

Die Bedingungen im Armenhaus waren schrecklich. Sullivan und ihr Bruder waren von Männern, Frauen und Kindern umgeben, die an psychischen Erkrankungen und Krankheiten litten. Kurz nach drei Monaten starb Jimmie an einer schwachen Hüfte und verließ Sullivan, um sich selbst zu versorgen. Sie litt unter Wutanfällen und Terroranfällen. Sie dachte über ihre Erfahrungen in dem armen Haus nach und sagte, sie sei "davon überzeugt, dass das Leben in erster Linie grausam und bitter ist".

Anne Sullivan, 1887.

(Foto: Wikimedia Commons)

Vielleicht war ihre harte Kindheit der Grund für ihren Zorn, aber es war derselbe Zorn, der sie dazu trieb, auf eine Weise erfolgreich zu sein, die sich niemand vorstellen konnte. Als sie entdeckte, dass das arme Haus eine kleine Bibliothek hatte, überredete sie die Leute, ihr vorzulesen. Dort erfuhr sie, dass es Schulen für Blinde gab. Ihr Wunsch, richtig ausgebildet zu werden, war so groß, dass eine Gruppe von Inspektoren in die Einrichtung kam, um die Bedingungen zu überprüfen. Sie trat mutig an eine von ihnen heran und erklärte, sie wolle zur Schule gehen. Dieser Moment veränderte ihr Leben.

Im Herbst 1880 besuchte Sullivan die Perkins Institution for the Blind in Boston. Mit 14 stellte sie fest, dass sie akademisch weit hinter ihren Altersgenossen zurückblieb, was sie beschämte, aber auch zu ihrer Entschlossenheit führte, aufzuholen. Rau und temperamentvoll schaltete Sullivan zunächst ihre Lehrer und Kommilitonen aus, doch zwei Jahre später wurde das Leben in Perkins einfacher. Während sie in der Vergangenheit mehrere Augenoperationen hatte, die vorübergehend ihr Sehvermögen verbesserten, verbesserte gerade eine in dieser Zeit ihr Sehvermögen dramatisch und ermöglichte es ihr, selbst zu lesen.

Sullivan wurde eine exzellente Studentin und konnte die akademischen Unterschiede zwischen ihr und den anderen Studenten innerhalb kurzer Zeit schließen. Trotzdem war sie immer noch ein Hitzkopf und schwer zu handhaben. Sie blieb rebellisch und scharfzüngig, und hätte es nicht die Lehrer gegeben, die an sie glaubten, hätte sie möglicherweise nie ihren Abschluss gemacht. Aber sie schloss nicht nur mit 20 Jahren ab, sondern gab auch die rechtsgültige Adresse an und bot diesen letzten Aufruf zum Handeln an:

"Mitabsolventen: Pflicht gebietet uns, in ein aktives Leben aufzusteigen. Lasst uns fröhlich, hoffentlich und ernsthaft gehen und uns darauf einstellen, unseren besonderen Teil zu finden. Wenn wir ihn gefunden haben, führen wir ihn bereitwillig und treu aus; für jedes Hindernis, das wir überwinden Jeder Erfolg, den wir erzielen, bringt den Menschen näher zu Gott und macht das Leben so, wie er es haben würde. "

Nur wenige Monate später würde Sullivan ihren "besonderen Teil" finden. Sie würde Helen Keller kennenlernen und ihren Lebensweg ändern.  

Von Bio Staff

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