Waren Edward VIII und Wallis Simpson Nazi-Sympathisanten?

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Als König Edward VIII. Im Dezember 1936 den britischen Thron abdankte, um Wallis Simpson zu heiraten, begann das Paar, das jetzt Herzog und Herzogin von Windsor genannt wird, ein jahrzehntelanges Halbexil in Kontinentaleuropa. Ihr verschwenderischer Lebensstil, zu dem Freundschaften mit zweifelhaft ausgeprägten Louche-Charakteren gehörten, führte zu Kritik in der Presse und in der Öffentlichkeit. Dokumente, einschließlich einiger erst kürzlich freigegebener Dokumente, können jedoch dazu beitragen, eine noch dunklere Behauptung zu stärken & # x2014; dass das Paar Sympathien für die Nationalsozialisten hegte und an einem gescheiterten Komplott zum Sturz der britischen Krone im Zweiten Weltkrieg beteiligt war.

Edward drückte seine frühe Unterstützung für Hitler aus

Bis es auf & # x201C; Windsor & # x201D; Während des Ersten Weltkrieges machte der Name der britischen Königsfamilie Sachsen-Coburg-Gotha ihre starke deutsche Herkunft deutlich. Der zukünftige König Edward VIII., Der seinen Freunden und seiner Familie als David bekannt war, stand seinen deutschen Cousins ​​besonders nahe und begrüßte die deutsche Kultur sehr. Die Schrecken des Ersten Weltkrieges haben ihn tief beeindruckt, und sein Kriegsdienst, einschließlich Besuche an der Front, wo er das Gemetzel aus erster Hand miterlebte, trug zu seiner Entschlossenheit bei, um jeden Preis einen weiteren globalen Konflikt zu vermeiden.

Als Adolf Hitler und seine NSDAP in den späten 1920er und frühen 1930er Jahren den Aufstieg an die Macht begannen, begrüßten viele in Europa, einschließlich Edward, die wirtschaftliche Erholung des vom Krieg zerrissenen Deutschlands. In Großbritannien nahm die Unterstützung für rechtsextreme politische Parteien zu, was 1932 zur Gründung der British Union of Fascists führte, die vom ehemaligen Abgeordneten Sir Oswald Mosely geführt wurde. Gruppen wie die BUF und andere begrüßten diese autoritären Positionen als ein Bollwerk gegen das, was sie als wachsende kommunistische Bedrohung empfanden.

Diese Fraktionen sowie die britische Regierung und die königliche Familie waren von einem starken Antisemitismus betroffen. Viele waren mehr als bereit, den starken Anstieg antijüdischer Angriffe und Gesetze in Deutschland zu übersehen, und Edward sagte 1933 angeblich einem deutschen Verwandten, es sei nicht unsere Angelegenheit, sich in die inneren Angelegenheiten Deutschlands einzumischen Entweder für Juden oder für irgendetwas anderes. & # x201D; Er fügte hinzu: "Diktatoren sind heutzutage sehr beliebt." Vielleicht wollen wir bald eine in England. & # X201D;

Der britische Geheimdienst hatte Edward und Wallis überwacht

Während Edward'Seine stark pro-deutschen Gefühle wurden von anderen geteilt, und seine Offenheit als Thronfolger machte seine Worte möglicherweise gefährlich. Seine Unterstützung für Mosely und andere faschistische Organisatoren (von denen viele nach dem Krieg Großbritanniens mit Deutschland inhaftiert würden) erhöht den Verdacht auf seine politischen Überzeugungen.

Eine weitere Belastung war sein Playboy-Ruf und seine aufkeimende Affäre mit dem zweifach geschiedenen Amerikaner Simpson. Obwohl die britische Öffentlichkeit über die Angelegenheit im Dunkeln blieb, war dies in königlichen, Regierungs- und Geheimdienstkreisen allgemein bekannt. Gerüchte über Simpsons romantische Vergangenheit wirbelten herum, und einige behaupteten, sie habe eine langfristige Affäre mit dem Nazi-Beamten Joseph von Ribbentrop begonnen, als er Mitte der 1930er Jahre Deutschlands Botschafter in Großbritannien war. Noch gravierender waren die Anschuldigungen, Simpson habe vertrauliche Geheimnisse der britischen Regierung weitergegeben, die aus privaten Sendungen hervorgegangen waren.

Die Situation spitzte sich zu, als Edward nach dem Tod seines Vaters im Januar 1936 König wurde. Aus Angst, der neue König (und seine Beziehung) könnten die nationale Sicherheit gefährden, trat Premierminister Stanley Baldwin ein und befahl Mi5: Der britische Geheimdienst soll mit der Überwachung des Paares beginnen. Ihre Telefone wurden abgehört, und Mitglieder des Sicherheitsteams von Scotland Yard wurden abgehört, um Informationen über den König zu liefern, für dessen Schutz sie ebenfalls verantwortlich waren.

Die Briten waren nicht die einzigen, die sich Sorgen machten. Nach dem Ausbruch des Krieges begann das FBI mit einer eigenen massiven Akte über das Ehepaar und verfolgte aufmerksam seine Besuche in den Vereinigten Staaten. Unter seinen Hunderten von Seiten befanden sich mehrere Memos, die an Präsident Franklin Roosevelt geschickt wurden und die vor den pro-deutschen Loyalitäten des Herzogs und der Herzogin von Windsor warnten.

Edward VIII. In Deutschland mit Dr. Robert Ley, Vorsitzender der Deutschen Arbeitsfront (DAF), und Wallis Simpson im Jahr 1936

Foto: Getty Images

Das Paar besuchte Nazideutschland als Gäste Hitlers

Im Oktober 1937, vier Monate nach ihrer Heirat & # x2014; und trotz der heftigen Einwände der britischen Regierung & # x2014; der Herzog und die Herzogin reisten nach Deutschland. Während der Herzog behauptete, er mache die Reise, um die Wohn- und Arbeitsbedingungen zu inspizieren (eine langjährige Leidenschaft von ihm), hoffte er wahrscheinlich, dass die Reise seinen Ruf im In- und Ausland zerstören und möglicherweise die anglo-deutschen Beziehungen verbessern würde.

Sein Privatsekretär schrieb später, dass der Herzog die Reise auch nutzen wollte, um seine neue Frau vorzustellen, der der Titel "Ihre königliche Hoheit" nicht verliehen worden war. auf der Hochzeit des Paares, und wer in königlichen Kreisen gemieden worden war. Und das Paar wurde während der zweiwöchigen Reise, die die Insignien eines Scheinstaatsbesuchs annahm, in der Tat wie Sterne behandelt. Sie wurden von großen, jubelnden Menschenmengen empfangen, von denen viele den ehemaligen König mit einem Gruß der Nazis begrüßten, den Edward häufig erwiderte. Die Herzogin traf unterdessen auf die königlichen Knicks und Bögen, die ihr an anderer Stelle verweigert worden waren.

Sie wurden bei Empfängen mit mehreren hochrangigen Nazibeamten, darunter Hermann Göring und Joseph Goebbels, gefeiert und besuchten sogar eine Ausbildungsschule für zukünftige Mitglieder der tödlichen SS-Wache. Am 22. Oktober reiste das Ehepaar in das als Berghof bekannte Landhaus Hitlers in den bayerischen Alpen. Hitler und der Herzog unterhielten sich über eine Stunde privat, während die Herzogin den stellvertretenden Führer Rudolf Hess traf. Einige Berichte über das Gespräch des Herzogs behaupten, er habe die Politik Hitlers kritisiert, während andere behaupten, er habe seine stillschweigende Unterstützung gegeben. Das maschinengeschriebene Protokoll ihres Treffens ging in der Folge verloren und wurde möglicherweise von der NS-Regierung zerstört. Das Paar reiste nach dem Nachmittagstee mit Hitler ab, und es war den meisten Beobachtern klar, dass das Paar von ihrem Wirt beeindruckt war und der Schmeichelei und üppigen Behandlung der Nazis erlegen war.

Die Reaktion in Großbritannien war jedoch ganz anders. Wie befürchtet, verstärkte die Reise die Befürchtungen über die Loyalität des Paares, und viele waren entsetzt über das mangelnde Urteilsvermögen und den gesunden Menschenverstand des Herzogs. Eine geplante Reise in die Vereinigten Staaten wurde bald eingestellt, als prominente Mitglieder amerikanisch-jüdischer Organisationen gegen die scheinbare Bereitschaft des Paares protestierten, die Verfolgung von Juden durch Deutschland zu ignorieren.

Deutschland schlüpfte in eine bizarre Verschwörung, um Edward wieder auf den Thron zu setzen

In den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs wurde auf Schloss Marburg ein großer Aktenbestand des Auswärtigen Amtes entdeckt. Unter den 400 Tonnen Papierkram befand sich eine kleinere Sammlung von etwa 60 Dokumenten und Telegrammen, die als & x201C; Windsor File & x201D; Einzelheiten der deutschen Kommunikation mit dem Herzog und der Herzogin von Windsor vor und während des Zweiten Weltkriegs.

Die Datei enthielt Einzelheiten zu einem geheimen Plan mit dem Codenamen "Operation Willi". Im Sommer 1940 flohen Herzog und Herzogin aus dem von den Nazis besetzten Paris und reisten ins neutrale Spanien und nach Portugal. Der deutsche Außenminister Joachim von Ribbentrop wies die örtlichen Nazi-Beamten an, sich mit dem Paar zu treffen, das, wie in den Windsor-Akten vermerkt, sowohl der britischen Königsfamilie als auch der Regierung von Winston Churchill Unmut entgegenbrachte.

Im Juli dieses Jahres befahl Churchill dem Herzog, eine neue Position als Gouverneur der Bahamas einzunehmen, um ihn aus Europa und von deutschem Einfluss zu befreien. Edward wollte nicht gehen und von Ribbentrop spielte mit diesen Ängsten und gab dem Paar angeblich falsche Informationen, dass sie in Gefahr seien, von britischen Geheimagenten angegriffen oder sogar ermordet zu werden. Nazi-Beamte versuchten auch, das Paar zu zwingen, notfalls mit Gewalt nach Spanien zurückzukehren, und unterstützten die deutschen Kriegsanstrengungen, die im Falle eines Sieges den Sturz von König Georg VI. & # X2014; mit Edward an seiner Stelle als Marionettenkönig und mit Simpson als Königin.

Den Akten von Windsor zufolge wies das Ehepaar den Plan nicht zurück und informierte die britischen Behörden nicht über diese Gespräche. Sie verzögerten ihre Abreise um fast einen Monat, aber trotz der Bemühungen der Nationalsozialisten in letzter Minute, einschließlich der Einberufung einer falschen Bombendrohung auf dem Schiff, auf dem das Paar gebucht war, verließen Herzog und Herzogin schließlich Portugal im August und verbrachten den Rest des Jahres der Krieg auf den Bahamas, wo er weiterhin öffentlich Zweifel an der Fähigkeit Großbritanniens aufkommen ließ, den Krieg zu gewinnen.

Churchill versuchte, die Windsor-Akte zu unterdrücken

Zu Beginn einigten sich britische, französische und amerikanische Beamte darauf, die Marburger Papiere zu deklassieren und freizugeben, und stellten ein Team angesehener Historiker ein, um den jahrelangen massiven Schatz zu durchsuchen. Wie die im Jahr 2017 veröffentlichten Dokumente der britischen Regierung jedoch zeigen, versuchte Churchill, die Veröffentlichung der Windsor-Akten, einschließlich der Einzelheiten der Operation Willi, zu blockieren. Er ging so weit, Präsident Dwight D. Eisenhower zu kontaktieren, der während des Zweiten Weltkriegs an der Seite von Churchill gearbeitet hatte. Churchill behauptete, die Dokumente seien voreingenommen und unzuverlässig und würden den ehemaligen König wahrscheinlich ins schlechteste Licht rücken. Er bat Eisenhower, die Öffentlichkeit daran zu hindern, sie mindestens 10 oder 20 Jahre lang zu sehen.

Viele in der US-Geheimdienstgemeinschaft stimmten der Einschätzung von Churchill zu, und Eisenhower schrieb im Juli 1953 an Churchill, dass die Dokumente offensichtlich mit einer Idee verbunden seien, die deutsche Propaganda zu fördern und den westlichen Widerstand zu schwächen. Eisenhower erlaubte die Freigabe der Dokumente in der Erstveröffentlichung, aber sie wurden schließlich im Jahr 1957 durchgesickert. Der Herzog von Windsor bestritt nachdrücklich jede Beteiligung an antibritische Verschwörungen und nannte die Akten eine & x201C; vollständige Fabrikation & x201D; während das britische Auswärtige Amt erklärte, dass der Herzog in seiner Loyalität gegenüber der britischen Sache niemals geschwankt habe.

In seinen Memoiren wies der Herzog von Windsor Hitler aufgrund seiner Theaterhaltung und seiner bombastischen Ansprüche als eine etwas lächerliche Figur zurück. Aber privat behauptete er, Hitler sei kein so schlechter Kerl. und häufig beschuldigte eine Reihe von Gruppen, darunter die britische Regierung, Amerika und sogar die Juden selbst, den Zweiten Weltkrieg verursacht zu haben. Während sich die meisten modernen Historiker über die pro-deutschen Überzeugungen des Herzogs einig sind, wird weiterhin darüber diskutiert, ob diese Sympathien die Grenze zum Hochverrat überschritten haben oder ob der berühmt-willensschwache und leicht schwankende ehemalige König direkt in den nationalsozialistischen Glauben eingetreten ist. s Hände, was ihn zum bekanntesten Propaganda-Werkzeug macht. 

Von Barbara Maranzani

Barbara Maranzani ist eine in New York ansässige Schriftstellerin und Herausgeberin mit Schwerpunkt auf amerikanischer und europäischer Geschichte.

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